Algen

Algen (één alg, maar meerdere algen) zijn een soort plantachtige levende wezens die door fotosynthese voedsel kunnen maken uit zonlicht. De studie van algen wordt fycologie of algologie genoemd.

De term dekt een hele reeks fotosynthetische organismen, en vele zijn niet nauw verwant. Zij vormen een polyfyletische groep.

De term brengt vele verschillende soorten organismen samen. Zij hebben alleen gemeen dat zij autotroof zijn: zij gebruiken natuurlijke energiebronnen en eenvoudige anorganische materialen om hun vormen op te bouwen. Als niet-vasculaire planten hebben zij niet het soort cel- en weefselstructuur van landplanten. Het is een handige maar zeer losse term. Pas de laatste jaren is duidelijk geworden hoe verschillend de vele soorten algen zijn.

Dinobryon , een koloniale alg uit de Chrysophyceae groep
Dinobryon , een koloniale alg uit de Chrysophyceae groep

Een zeewier (Laurencia) van dichtbij: de "takken" zijn meercellig en slechts ongeveer 1 mm dik. Veel kleinere algen zitten vast aan de structuur die zich rechtsonder naar boven uitstrekt
Een zeewier (Laurencia) van dichtbij: de "takken" zijn meercellig en slechts ongeveer 1 mm dik. Veel kleinere algen zitten vast aan de structuur die zich rechtsonder naar boven uitstrekt

Fytoplanktonbloei in de zuidelijke Atlantische Oceaan voor de kust van Argentinië
Fytoplanktonbloei in de zuidelijke Atlantische Oceaan voor de kust van Argentinië

Biologie en taxonomie

Algen zijn een grote en diverse groep van eenvoudige, meestal autotrofe organismen. Sommige hebben één cel en andere hebben vele cellen. De grootste en meest complexe zeealgen worden zeewieren genoemd. Zij zijn als planten, en "eenvoudig" omdat zij de vele afzonderlijke organen missen die bij landplanten worden gevonden. Daarom worden ze niet bij de planten ingedeeld.

Hoewel de prokaryote cyanobacteriën (vroeger blauwalgen genoemd) in oudere leerboeken als "algen" werden opgenomen, is dat nu niet meer het geval. De term algen wordt nu gebruikt voor eukaryote organismen. Alle echte algen hebben een kern binnen een membraan en chloroplasten binnen een of meer membranen. Algen vormen echter beslist geen monofyletische groep, aangezien zij niet allemaal afstammen van een gemeenschappelijke algenvoorouder. Moderne taxonomen stellen voor ze op te splitsen in monofyletische groepen, maar niet iedereen is het erover eens hoe dit moet gebeuren.

Algen hebben niet dezelfde structuren als landplanten, zoals bladeren, wortels en andere organen. Bijna alle algen hebben delen die aan fotosynthese doen op dezelfde manier als cyanobacteriën. Zij maken zuurstof, in tegenstelling tot andere fotosynthetische bacteriën zoals paarse en groene bacteriën. Sommige eencellige soorten gebruiken alleen externe energiebronnen en hebben weinig of geen fotosynthetische delen.

Fossiele filamenteuze algen uit het Vindhya bekken zijn gedateerd op 1,6 tot 1,7 miljard jaar geleden.

Soorten algen

Hieronder staan enkele belangrijke soorten algen. De lijst is niet volledig.

  • Groene algen: zij worden als planten beschouwd omdat zij hetzelfde type chlorofyl gebruiken als groene planten. Er wordt een evolutionaire relatie tussen groene algen en groene planten verondersteld.
  • Rode algen: gebruiken een rood pigment om de energie van het zonlicht op te vangen, en zouden dus apart van groene planten zijn geëvolueerd.
  • Bruine algen: gebruiken chlorofyl a, maar hebben diverse andere biochemische verschillen. Worden ook niet als groene plant beschouwd.
  • Geel-groene algen: de Xanthophyceae.
  • Gouden algen: de Chrysophyceae.

Levensstijl

Ecologie

Algen worden meestal aangetroffen op vochtige plaatsen of in water, en komen zowel op het land als in het water voor. Op het land zijn algen echter meestal onopvallend en ze komen veel meer voor in vochtige, tropische gebieden dan in droge. Algen hebben geen vaatweefsels en andere aanpassingen om op het land te leven, maar zij kunnen droogte en andere omstandigheden verdragen in symbiose met een schimmel als korstmos.

De verschillende soorten algen spelen een belangrijke rol in de aquatische ecologie. Microscopische vormen die in de waterkolom zweven, worden fytoplankton genoemd. Zij leveren de voedselbasis voor de meeste mariene voedselketens. Kelp groeit meestal in ondiep zeewater. Sommige worden gebruikt als menselijk voedsel of geoogst voor agar of meststof. Kelp kan groeien in grote opstanden die kelpwouden worden genoemd. Deze bossen voorkomen een deel van de schade van golven. Er leven veel verschillende soorten in, waaronder zee-egels, zeeotters en abalone.

Sommige algen kunnen schadelijk zijn voor andere soorten. Sommige algen kunnen zich sterk vermeerderen, en een algenbloei veroorzaken. Deze algen kunnen beschermende gifstoffen maken die vissen in het water doden. Dinoflagellaten maken een stof die het vlees van vissen in slijm verandert. Vervolgens eten de algen deze voedzame vloeistof op.

Symbiose

Algen hebben een aantal symbiotische partnerschappen met andere organismen ontwikkeld. De bekendste is het plantachtige korstmos, dat wordt gevormd door een schimmel met een alg. Het is een zeer succesvolle levensvorm, en er zijn twintigduizend "soorten" bekend. In alle gevallen verschillen de korstmossen qua uiterlijk en levenswijze sterk van de beide bestanddelen; het is wellicht de meest complete symbiose die bekend is. Beide componenten profiteren van hun toegang tot niches met een lage voedingswaarde, en dat is waar korstmossen worden aangetroffen.

Minder bekend zijn de relaties tussen algen en dieren. Rifbouwende koralen zijn in feite sociale Cnidarian poliepen. Koralen zijn afhankelijk van licht, omdat de algen belangrijke partners zijn, en zij hebben licht nodig. Koralen hebben structuren ontwikkeld, vaak boomvormig, die de algen maximale toegang tot licht bieden. Het koraal verzwakt de celwanden van de algen, en verteert ongeveer 80% van het door de algen gesynthetiseerde voedsel. De afvalproducten van het koraal leveren voedingsstoffen voor de algen, zodat, zoals bij korstmossen, beide partners baat hebben bij de associatie. De algen zijn goudbruine flagellaatalgen, vaak van het genus Symbiodinium. Een merkwaardig kenmerk van het partnerschap is dat het koraal in moeilijke tijden de algen kan uitwerpen en ze later weer terugkrijgt. Het uitwerpen van de algenpartner wordt verbleken genoemd, omdat het koraal zijn kleur verliest. p200

Andere soorten Cnideria, zoals zeeanemonen en kwallen, bevatten ook algen. Kwallen met algen gedragen zich zo dat hun partners overdag het beste licht krijgen, en 's nachts afdalen naar de diepte, waar het water rijk is aan nitraten en bruin van rotting. Ook zeeslakken en kokkels staan erom bekend algen te huisvesten. Beide groepen zijn weekdieren. Zeeslakken grazen koraal af en hebben dezelfde kleur als het koraal dat ze afgrazen. Ze zijn in staat de algen te scheiden van de poliepweefsels die ze verteren. De algencellen worden verplaatst naar zijn tentakels, waar ze verder leven. De anders zo weerloze naaktslak krijgt zo zowel camouflage als voeding. p204 De reuzenmossel bewaart algen in zijn mantel, die tevoorschijn komt als de mossel open ligt. De gekleurde mantel heeft plaatsen waar de huid doorzichtig is, en werkt als een lens om het licht te concentreren op de algen eronder. Als de algen te talrijk worden, verteert de mossel ze. p203

Verschillende andere groepen ongewervelde zeedieren hebben leden die symbiose vertonen met algen. Platwormen (Platyhelminthen) en Polychaete wormen (Anneliden) zijn twee van deze groepen.

Naaktslak Pteraeolidia ianthina bevat algen die fotosynthetiseren, en voedsel leveren voor het weekdier
Naaktslak Pteraeolidia ianthina bevat algen die fotosynthetiseren, en voedsel leveren voor het weekdier



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3