Opwarming van de Aarde

De opwarming van de aarde is de temperatuur van het aardoppervlak, de oceanen en de atmosfeer die in tientallen jaren stijgt. De gemiddelde temperatuur ligt vandaag de dag ongeveer 1 °C (1,8 °F) hoger dan vóór de Industriële Revolutie, die rond 1750 begon. Maar in sommige delen van de wereld is het minder dan dit en sommige meer. Bijna alle wetenschappers zeggen dat tegen het jaar 2100 de temperaturen 1,5 °C (2,7 °F) tot 5 °C (9,0 °F) hoger zullen zijn dan voor 1750. De meest opvallende veranderingen als gevolg van deze temperatuurstijging is het smelten van ijskappen over de hele wereld. Het zeeniveau stijgt gestaag omdat het continentale ijs in de zee smelt. Veel steden zullen in de 21e eeuw gedeeltelijk overspoeld worden door de oceaan.

Onder de broeikasgassen is de toename van koolstofdioxide in de atmosfeer de belangrijkste oorzaak van de opwarming van de aarde, zoals Svante Arrhenius honderd jaar geleden voorspelde, wat het werk van Joseph Fourier meer dan 200 jaar geleden bevestigt. Wanneer mensen fossiele brandstoffen zoals kolen, olie en aardgas verbranden, voegt dit kooldioxide toe aan de lucht. Dit komt omdat fossiele brandstoffen veel koolstof bevatten en verbranding betekent dat de meeste atomen in de brandstof met zuurstof worden verbonden. Als mensen veel bomen kappen (ontbossing) betekent dit dat er minder kooldioxide uit de atmosfeer wordt gehaald door die planten.

Naarmate de oppervlaktetemperatuur van de aarde warmer wordt, wordt het zeeniveau hoger. Dit komt mede doordat het water uitzet als het warmer wordt. Het is ook deels omdat warme temperaturen gletsjers en ijskappen doen smelten. De stijging van de zeespiegel zorgt ervoor dat de kustgebieden onder water komen te staan. Weerpatronen, waaronder waar en hoeveel regen of sneeuw er valt, veranderen. Woestijnen zullen waarschijnlijk in omvang toenemen. Koudere gebieden zullen sneller opwarmen dan warme gebieden. Sterke stormen zullen waarschijnlijker worden en de landbouw zal misschien niet zo veel voedsel produceren. Deze effecten zullen niet overal hetzelfde zijn. De veranderingen van het ene gebied naar het andere zijn niet bekend.

De mensen in de regering en de Intergouvernementele Werkgroep inzake klimaatverandering (IPCC) hebben het over de opwarming van de aarde. Maar overheden, bedrijven en andere mensen zijn het niet eens over wat er aan moet worden gedaan. Sommige dingen die de opwarming kunnen verminderen, zijn het verbranden van minder fossiele brandstoffen, het eten van minder vlees, het laten groeien van meer bomen en het terugplaatsen van wat kooldioxide in de grond. Schaduwing van de aarde door wat zonlicht (dit wordt geoengineering genoemd) zou ook de opwarming kunnen verminderen, maar we begrijpen niet hoe het weer op andere manieren zou kunnen veranderen. Ook zouden mensen zich kunnen aanpassen aan eventuele temperatuurveranderingen. Het Kyoto-protocol en het Akkoord van Parijs proberen de vervuiling door de verbranding van fossiele brandstoffen te verminderen. De meeste regeringen hebben hiermee ingestemd, maar sommige mensen in de regering vinden dat er niets moet veranderen. Het gas dat door de vertering van koeien wordt geproduceerd veroorzaakt ook de opwarming van de aarde, omdat het een broeikasgas bevat dat methaan wordt genoemd.

Wereldwijde gemiddelde oppervlaktetemperatuurverandering van 1880 tot 2019Zoom
Wereldwijde gemiddelde oppervlaktetemperatuurverandering van 1880 tot 2019

Media afspelen Een eenvoudige video-uitleg over de opwarming van de aardeZoom
Media afspelen Een eenvoudige video-uitleg over de opwarming van de aarde

Plaatsen die in 2015 warmer (Rood) en koeler (Blauw) waren dan het vorige gemiddelde.Zoom
Plaatsen die in 2015 warmer (Rood) en koeler (Blauw) waren dan het vorige gemiddelde.

Op het noordelijk halfrond zijn er volgens Hansen et al. (2012) als gevolg van de opwarming van de aarde ongewoon warme zomers ontstaan (ten opzichte van het gemiddelde van 1951-1980).Zoom
Op het noordelijk halfrond zijn er volgens Hansen et al. (2012) als gevolg van de opwarming van de aarde ongewoon warme zomers ontstaan (ten opzichte van het gemiddelde van 1951-1980).

Temperatuurveranderingen

Klimaatverandering is in de loop van de geschiedenis van de aarde vele malen voorgekomen, inclusief het komen en gaan van de ijstijden. Maar de moderne klimaatverandering is anders omdat mensen heel snel kooldioxide in de atmosfeer brengen.

Sinds de jaren 1800 hebben mensen de dagelijkse temperatuur geregistreerd. Rond 1850 waren er genoeg plaatsen waar de temperatuur werd gemeten, zodat wetenschappers de gemiddelde temperatuur in de wereld konden kennen. Vergeleken met voordat mensen veel kolen voor de industrie gingen verbranden, is de temperatuur met ongeveer 1 °C (1,8 °F) gestegen. Vanaf 1979 zijn de satellieten begonnen met het meten van de temperatuur van de aarde.

Voor 1850 waren er niet genoeg temperatuurmetingen om te weten hoe warm of koud het was. Klimatologen gebruiken proxymetingen om te proberen temperaturen uit het verleden te achterhalen voordat er thermometers waren. Dit betekent het meten van dingen die veranderen als het kouder of warmer wordt. Een manier is om in een boom te hakken en te meten hoe ver de groeiringen uit elkaar liggen. Bomen die lang leven kunnen ons een idee geven van hoe de temperatuur en de regen veranderde toen hij nog leefde.

De afgelopen 2000 jaar is de temperatuur niet veel veranderd. Op sommige momenten waren de temperaturen iets warmer of koeler. Een van de bekendste warme tijden was de Middeleeuwse Warme Periode en een van de bekendste koele tijden was de Kleine IJstijd. Andere proxymetingen zoals de temperatuur gemeten in diepe gaten komen meestal overeen met de boomringen. Boomringen en boorgaten kunnen wetenschappers alleen maar helpen om de temperatuur terug te brengen tot ongeveer 1000 jaar geleden. Ijskernen worden ook gebruikt om de temperatuur terug te vinden tot ongeveer een half miljoen jaar geleden.

Het broeikaseffect

Kolenverbrandingscentrales, autouitlaten, fabrieksschoorstenen en andere door de mens gemaakte rookgasafvoeren geven elk jaar ongeveer 23 miljard ton kooldioxide en andere broeikasgassen af aan de atmosfeer van de aarde. De hoeveelheid CO2 in de lucht is ongeveer 31% meer dan rond 1750. Ongeveer driekwart van de CO2 die mensen de afgelopen 20 jaar in de lucht hebben gebracht, is te wijten aan de verbranding van fossiele brandstoffen zoals steenkool of olie. De rest komt vooral door veranderingen in het gebruik van het land, zoals het omhakken van bomen.

De Zon

De zon wordt elke 11 jaar een beetje warmer en kouder. Dit wordt de 11-jarige zonnevlekkencyclus genoemd. De verandering is zo klein dat wetenschappers nauwelijks kunnen meten hoe het de temperatuur van de aarde beïnvloedt. Als de zon de aarde zou opwarmen, zou ze zowel het oppervlak als hoog in de lucht opwarmen. Maar de lucht in de bovenste stratosfeer wordt eigenlijk kouder, dus wetenschappers denken niet dat veranderingen in de zon veel effect hebben.

Stof en vuil

Stof en vuil in de lucht kunnen afkomstig zijn van natuurlijke bronnen zoals vulkanen, erosie en meteorietenstof. Een deel van dit vuil valt er binnen enkele uren uit. Een deel is aërosol, zo klein dat het jarenlang in de lucht kan blijven. De aërosoldeeltjes in de atmosfeer maken de aarde kouder. Door het effect van stof worden dus enkele effecten van broeikasgassen tenietgedaan. Hoewel de mens ook aërosolen in de lucht stopt als hij kolen of olie verbrandt, wordt het broeikaseffect van de verbranding van de brandstof slechts voor minder dan 20 jaar tenietgedaan: de kooldioxide blijft veel langer in de atmosfeer en blijft de aarde opwarmen.

Een grafiek van de temperaturen over de afgelopen tweeduizend jaar uit verschillende proxyreconstructies.Zoom
Een grafiek van de temperaturen over de afgelopen tweeduizend jaar uit verschillende proxyreconstructies.

Fossiele brandstof-gerelateerde CO2-emissies in vergelijking met vijf IPCC-scenario's. De dips zijn gerelateerd aan wereldwijde recessies.Zoom
Fossiele brandstof-gerelateerde CO2-emissies in vergelijking met vijf IPCC-scenario's. De dips zijn gerelateerd aan wereldwijde recessies.

Enkele reacties

Sommige mensen proberen de opwarming van de aarde te stoppen, meestal door minder fossiele brandstof te verbranden. Veel mensen hebben geprobeerd om landen ertoe te bewegen minder broeikasgassen uit te stoten. Het Kyoto-protocol is in 1997 ondertekend. Het was bedoeld om de hoeveelheid broeikasgassen in de atmosfeer te verminderen tot onder het niveau van 1990. De uitstoot van kooldioxide is echter blijven stijgen.

Energiebesparing wordt gebruikt om minder fossiele brandstof te verbranden. Mensen kunnen ook energiebronnen gebruiken die geen fossiele brandstof verbranden, zoals waterstof, zonnepanelen of elektriciteit uit kernenergie of windenergie. Of ze kunnen voorkomen dat de kooldioxide in de atmosfeer terechtkomt, dat heet koolstofafvang en -opslag (CCS).

Mensen kunnen ook veranderen hoe ze leven door de veranderingen die de opwarming van de aarde met zich meebrengt. Ze kunnen bijvoorbeeld naar plaatsen gaan waar het weer beter is, of muren bouwen rond steden om het water buiten te houden. Net als de preventieve maatregelen kosten deze dingen geld, en rijke mensen en rijke landen zullen gemakkelijker kunnen veranderen dan de armen. Geo-engineering wordt door sommigen ook gezien als één reactie op de klimaatverandering. Er is bijvoorbeeld een proces gevonden waarbij gebruik wordt gemaakt van nanotechnologie om koolstofdioxide uit de lucht te verwijderen en zo ethanol te creëren.

De term "opwarming van de aarde"

De term opwarming van de aarde werd voor het eerst gebruikt in zijn huidige betekenis op 8 augustus 1975 in een artikel van Wallace Smith Broecker in het tijdschrift Science genaamd "Climate Change": Staan we aan de vooravond van een uitgesproken opwarming van de aarde?". Broecker's keuze van woorden was nieuw en betekende een groot bericht dat het klimaat opwarmde; voordat de woorden die door wetenschappers werden gebruikt was "onbedoelde klimaatwijziging," omdat terwijl het erkend werd dat mensen het klimaat konden veranderen, niemand zeker was welke richting het op ging. De Nationale Academie van Wetenschappen gebruikte voor het eerst de term 'opwarming van de aarde' in een document uit 1979 genaamd het Charney Report, zei het: "Als de kooldioxide blijft toenemen, vinden we geen reden om te twijfelen aan de klimaatveranderingen en geen reden om te geloven dat deze veranderingen te verwaarlozen zullen zijn." Het document toonde de veranderingen aan tussen de opwarming van de aarde en de klimaatverandering. De opwarming van de aarde betekent veranderingen in de oppervlaktetemperatuur, terwijl de klimaatverandering ook de andere veranderingen betekent die worden veroorzaakt door de toename van CO2 in de atmosfeer.

De opwarming van de aarde is na 1988 populairder geworden, toen NASA-klimaatwetenschapper James Hansen de term in het Congres gebruikte. Hij zei: "De opwarming van de aarde heeft een zodanig niveau bereikt, dat we met een hoge mate van vertrouwen een oorzaak en gevolg relatie tussen het broeikaseffect en de waargenomen opwarming kunnen toeschrijven." Zijn woorden werden breed uitgemeten en daarna werd de opwarming van de aarde vaak gebruikt door de pers en het publiek.

Effecten van de opwarming van de aarde op de zeespiegel

De opwarming van de aarde betekent dat de ijskappen op Antarctica en Groenland smelten en dat de oceanen zich uitbreiden. De recente klimaatverandering zou nog steeds een stijging van de zeespiegel van 6 meter (20 ft) veroorzaken, zelfs als de uitstoot van broeikasgassen in 2015 volgens een wetenschappelijk artikel in de wetenschap zou worden verminderd.

Laaggelegen gebieden zoals Bangladesh, Florida, Nederland en andere gebieden worden geconfronteerd met massale overstromingen.

Steden die worden getroffen door de huidige zeespiegelstijging

Veel steden zijn zeehavens en worden bedreigd met overstromingen als de huidige zeespiegel stijgt.

Deze en de andere steden zijn ofwel begonnen met het aanpakken van de stijging van de zeespiegel en de daarmee samenhangende stormvloed, ofwel zijn ze hierover aan het discussiëren, volgens betrouwbare bronnen.

Ook alle andere kuststeden zijn in gevaar.

Plaatsen waar het zou worden overspoeld door een 6 meter (20 ft) stijging van de zeespiegel.Zoom
Plaatsen waar het zou worden overspoeld door een 6 meter (20 ft) stijging van de zeespiegel.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3