Verschillen tussen vlinders en motten

De Lepidoptera zijn de vlinders en motten. Hoewel de vlinders een natuurlijke monofyletische groep vormen, zijn de nachtvlinders dat niet. Vlinders worden vaak ondergebracht in de suborde Rhopalocera, waartoe de Papilionoidea (echte vlinders), de Hesperiidae (waterspreeuwen) en de Hedylidae (vlindermotten) behoren.

In de Linnaeaanse taxonomie worden nachtvlinders gewoonlijk ondergebracht in de suborde Heterocera. Dit is bedoeld om te verhullen dat zij geen echte natuurlijke monofyletische groep vormen. Nachtvlinders zien er echter anders uit en gedragen zich anders dan vlinders, wat verklaart waarom men ze een andere naam is gaan geven.

Er zijn andere taxonomische schema's voorgesteld, maar geen daarvan is volmaakt. Zowel taxonomen als amateurs maken gebruik van de duidelijke verschillen tussen vlinders en motten.

Een Kamehameha vlinder met de geknuppelde antennes en het slanke lichaam
Een Kamehameha vlinder met de geknuppelde antennes en het slanke lichaam

Polyphemus mot: let op de gevederde antennes
Polyphemus mot: let op de gevederde antennes

Parend paartje Populierbuizerdmotten, Laothoe populi, met twee verschillende kleurvarianten. Let op de dikke mot-achtige lichamen
Parend paartje Populierbuizerdmotten, Laothoe populi, met twee verschillende kleurvarianten. Let op de dikke mot-achtige lichamen

Een Monarch vlinder demonstreert een gemeenschappelijke vlinder rustpositie
Een Monarch vlinder demonstreert een gemeenschappelijke vlinder rustpositie

Tetragonus sp., een dagvliegende Callidulid mot houdt zijn vleugels als een vlinder maar mist de geknobbelde antennes
Tetragonus sp., een dagvliegende Callidulid mot houdt zijn vleugels als een vlinder maar mist de geknobbelde antennes

Morfologische verschillen

Vorm en structuur van antennes

Het duidelijkste verschil zit in de voelsprieten, of antennes. De meeste vlinders hebben dunne, slanke, draadvormige voelsprieten, die aan het eind knotsvormig zijn. Nachtvlinders daarentegen hebben vaak kamvormige of veerachtige antennes, of draadvormig en niet knotsvormig. Dit onderscheid ligt aan de basis van de vroegste taxonomische indeling van de Lepidoptera - de Rhopalocera ("geknuppelde hoorn", de vlinders) en de Heterocera ("gevarieerde hoorn", de nachtvlinders).

Er zijn echter uitzonderingen op deze regel en enkele nachtvlinders (de familie Castniidae) hebben geknuppelde antennes. Bij sommige vlinders, zoals de Pseudopontia paradoxa uit de bossen van Centraal Afrika, ontbreken de geknobbelde uiteinden. De Hesperiidae hebben vaak een hoek aan het uiteinde van de antenne.

Mechanismen voor vleugelkoppeling

Veel nachtvlinders hebben een frenulum of vleugelkoppeling. De frenulum kan alleen worden gezien als een exemplaar in de hand is. Er zijn verschillende soorten. Het kan een filament van de achtervleugel zijn dat zich koppelt met weerhaakjes op de voorvleugel. Bij vlinders ontbreken deze structuren meestal. Hun vleugelaanhechting gebeurt meestal door eenvoudige overlapping van de vleugelranden.

Poppen

De meeste rupsen van nachtvlinders spinnen een cocon van zijde als ze in het popstadium komen. De meeste vlinders daarentegen vormen een blootliggende pop, een pop genoemd.

Er zijn veel uitzonderingen op deze regel. Havik motten vormen een blootgestelde pop die ondergronds is. Zigeunermotten vormen soms poppen in vlinderstijl, hangend aan twijgen of boomschors, hoewel ze meestal dunne cocons maken van zijden draden en een paar bladeren, waardoor de pop gedeeltelijk bloot komt te liggen. Een paar Skipper vlinderlarven maken ook ruwe cocons waarin ze zich verpoppen, waarbij de pop een beetje bloot komt te liggen. De Parnassiusvlinderlarven maken een dunne cocon om zich in te verpoppen en zij verpoppen zich dicht bij het grondoppervlak tussen brokstukken.

Kleur van de vleugels

De meeste vlinders hebben felle kleuren op hun vleugels. Nachtvlinders daarentegen zijn meestal effen bruin, grijs, wit of zwart en hebben vaak verhullende patronen van zigzaggen of draaikolken die hen helpen camoufleren als ze overdag rusten. Veel dagvliegende nachtvlinders zijn echter felgekleurd, vooral als ze giftig zijn. Een paar vlinders zijn heel gewoon, zoals de koolwitjevlinder.

Structuur van het lichaam

Motten hebben meestal een stevig en harig of harig uitziend lichaam. Vlinders daarentegen hebben een slank en gladder achterlijf. Motten hebben grotere schubben op hun vleugels. Hierdoor zien ze er dichter en donziger uit. Vlinders daarentegen hebben fijne schubben. Dit verschil is mogelijk te wijten aan het feit dat motten hun warmte moeten bewaren tijdens de koelere nachten, terwijl vlinders de zonnestraling kunnen absorberen.

Gedragsmatige verschillen

Tijdstip van activiteit

De meeste motten zijn nachtvlinders of crepusculaire vlinders, terwijl de meeste vlinders dagvlinders zijn. Er zijn echter uitzonderingen, waaronder de dagactieve zigeunermot en de spectaculaire "Uraniidae" of zonsondergangmotten.

Rusthouding

Motten rusten gewoonlijk met gespreide vleugels. Vlinders vouwen vaak hun vleugels boven hun rug als ze zitten, hoewel ze af en toe voor korte perioden met gespreide vleugels kunnen "koesteren". Sommige vlinders, zoals de waterspreeuwen, kunnen hun vleugels plat of gevouwen houden of zelfs ertussenin (de zogenaamde "straalvliegtuig" positie) wanneer ze zitten. De meeste nachtvlinders vouwen ook wel eens hun vleugels boven hun rug wanneer ze op een bepaalde plaats zijn (bijvoorbeeld wanneer er geen ruimte is om hun vleugels volledig uit te slaan). Een soms verwarrende familie zijn de "Geometridae" (zoals de wintervlinder) omdat de volwassen motten vaak rusten met hun vleugels verticaal gevouwen. Deze motten hebben een dun lichaam en grote vleugels zoals veel vlinders, maar kunnen gemakkelijk worden onderscheiden door structurele verschillen in hun antennes (b.v. bipectinaat).


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3