Nachtvlinder (dier)

Motten zijn insecten van de orde Lepidoptera. Ze zijn nauw verwant aan vlinders, die daaruit geëvolueerd zijn. Ze hebben ook vleugels, net als vlinders. De meeste soorten motten zijn alleen 's nachts actief. Ze zijn op verschillende manieren van vlinders te onderscheiden. De voelsprieten van nachtvlinders lijken op kleine veertjes, en hun vleugels worden plat op hun rug gehouden als ze niet vliegen.

De meeste Lepidoptera zijn nachtvlinders. Men denkt dat er ongeveer 160.000 soorten motten zijn (bijna tien keer zoveel als het aantal soorten vlinders). Duizenden soorten moeten nog worden beschreven. De meeste motten zijn heel klein: ze worden micromotten of microlepidoptera genoemd. De grote motten zijn veel bekender, maar minder talrijk. De meeste soorten motten zijn nachtvlinders, maar niet allemaal. Er zijn crepusculaire en dagactieve soorten.

Een Burnet Moth (Zygaena sp.), een dagvlieger. Deze haalt nectar uit een distel (en bestuift hem) in Estland.
Een Burnet Moth (Zygaena sp.), een dagvlieger. Deze haalt nectar uit een distel (en bestuift hem) in Estland.

Parend paar van Laothoe populi, of Populier Havik-motten. toont twee verschillende kleurvarianten
Parend paar van Laothoe populi, of Populier Havik-motten. toont twee verschillende kleurvarianten

Rupsen van de zigeunermot (Lymantria dispar dispar) zijn kleurige plagen die zich voeden met de bladeren van veel bomen.
Rupsen van de zigeunermot (Lymantria dispar dispar) zijn kleurige plagen die zich voeden met de bladeren van veel bomen.

Motten als ongedierte

Motten, meestal hun rupsen, zijn in vele delen van de wereld een belangrijke plaag voor landbouwers. Rupsen eten de planten die boeren verbouwen en doden ze soms. De rups van de zigeunermot (Lymantria dispar) veroorzaakt grote schade aan bossen in het noordoosten van de Verenigde Staten. In warme klimaten is de diamantrugmot (Plutella xylostella) misschien wel de ernstigste plaag van koolgewassen.

Verscheidene motten van de familie Tineidae hebben larven die kleding en dekens van natuurlijke vezels, zoals wol of zijde, eten. Ze eten minder snel materialen die sommige kunstvezels bevatten. Ze kunnen worden afgestoten door de geur van hout van jeneverbes en ceder, door lavendel, of door andere natuurlijke oliën.

Chemicaliën zijn de meest effectieve manier om motten weg te houden, maar er bestaat bezorgdheid over het feit dat de chemicaliën gevaarlijk zijn voor mensen.

Zijde productie

Sommige motten worden gekweekt. De belangrijkste daarvan is de zijderups. Zij wordt gekweekt voor de zijde waarmee zij haar cocon bouwt. De zijde-industrie produceert jaarlijks meer dan 130 miljoen kilogram ruwe zijde, met een waarde van ongeveer 250 miljoen US dollar. Niet alle zijde wordt door Bombyx mori geproduceerd. Er zijn verschillende soorten Saturniidae die ook voor hun zijde worden gekweekt, zoals de Ailanthus mot (Samia cynthia soortengroep), de Chinese eikenzijdevlinder (Antheraea pernyi), de Assam zijdevlinder (Antheraea assamensis), en de Japanse zijdevlinder (Antheraea yamamai).

Aantrekkingskracht tot licht

Motten vliegen rond heldere voorwerpen en lijken door licht te worden aangetrokken. De meeste wetenschappers denken dat dit komt doordat motten het licht van de maan gebruiken om in een rechte lijn te vliegen. Het licht van lampen verwart de motten.

Nachtbloeiende bloemen zijn gewoonlijk afhankelijk van motten (of vleermuizen) voor hun bestuiving, en kunstlicht kan motten weglokken van de bloemen, wat het vermogen van de plant om zich voort te planten schaadt.

Bestuiving

Nachtvlinders bestuiven meestal 's nachts bloeiende bloemen omdat ze nachtdieren zijn (ze rusten overdag en komen 's nachts tevoorschijn). Een mot gebruikt zijn slurf om nectar te verzamelen, net zoals een vlinder dat doet. Ze landen echter niet altijd op de bloem om de nectar op te vangen: vaak blijven ze in de buurt van de bloem zweven en slaan ze hard met hun vleugels terwijl ze de nectar opzuigen. Daarom hebben mottenbestoven bloemen geen landingsplatform nodig. Sommige door motten bestoven bloemen wijzen zelfs naar beneden, zoals de yucca-bloemen.

Deze yucca bloemen zijn goed voor mottenbestuiving omdat ze ondersteboven hangen.
Deze yucca bloemen zijn goed voor mottenbestuiving omdat ze ondersteboven hangen.

Roofdieren en parasieten

Nachtelijke insecteneters voeden zich vaak met motten. Veel vleermuizen en sommige soorten uilen en andere vogels eten motten. Motten vormen ook een klein deel van het dieet van sommige hagedissen, katten, honden, knaagdieren, en sommige beren. Motlarven worden door veel vogels gegeten, en zijn ook kwetsbaar voor parasitisme door sluipwespen.

Veel volwassen motten en larven worden beschermd door schadelijke stoffen die door de rupsen worden gegeten. Ze maken op verschillende manieren reclame voor hun vieze smaak. Overdag zijn waarschuwende kleuren zichtbaar, en sommige volwassen motten laten klikken horen, waarvan vleermuizen leren dat het waarschuwingssignalen zijn.

Baculovirussen zijn dubbelstrengs DNA-virussen die parasiteren op insecten. Zij worden vaak gebruikt als biologische bestrijdingsmiddelen. Zij behoren tot de Baculoviridae, een familie die beperkt is tot insecten.

Er zijn aanwijzingen dat ultrageluid in het bereik dat door vleermuizen wordt uitgezonden, vliegende nachtvlinders ertoe brengt uitwijkmanoeuvres uit te voeren omdat vleermuizen nachtvlinders eten. Ultrasone frequenties veroorzaken een reflex in de nachtvlinder waardoor deze zich tijdens zijn vlucht een paar centimeter laat vallen om aan een aanval te ontkomen. Tijgermotten zenden ook klikgeluiden uit die de echolocatie van vleermuizen verhinderen.

Tomatenhoornworm geparasiteerd door braconide wespen.
Tomatenhoornworm geparasiteerd door braconide wespen.

Opmerkelijke motten

Grote en dramatische mottensoorten zijn onder andere:

  • Doodshoofdsprietmot Acherontia sp.
  • Loenamot Actias luna
  • Atlasvlinder Attacus atlas De grootste vlinder ter wereld
  • Keizersgomvlinder Opodiphthera eucalypti
  • Polyphemusmot Antheraea polyphemus

Motten die van economisch belang zijn, zijn onder andere:

  • Zigeunermot Lymantria dispar
  • Katoenbollworm of maïsoorworm Helicoverpa zea, een belangrijke plaag in de landbouw
  • De fruitmot Cydia pomonella, een plaag die vooral voorkomt bij appel-, peren- en notenbomen
  • Lichtbruine appelmot Epiphyas postvittana
  • De zijderups Bombyx mori is de larve van een mot.

Andere opmerkelijke motten:

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3