Multiple sclerose

Multiple sclerose (MS) is een ernstige gezondheidstoestand die mettertijd verergert. Bij deze ziekte beschadigt de natuurlijke bescherming van het lichaam tegen ziekten (het immuunsysteem) de vettige omhulsels, myelinescheden genaamd, rond de zenuwcellen (neuronen) in het centrale zenuwstelsel. De ziekte heeft verschillende gevolgen bij verschillende mensen, en kan het lichaam, het gezichtsvermogen, de spraak en de geest van mensen slecht laten werken. Mensen met MS leven normaal gesproken niet zo lang als gezonde mensen.

Bij gezonde mensen helpt de myelineschede de neuronen werken. Elektrische signalen in neuronen bewegen zich snel door lange, smalle axonen als elektriciteit in een draad. De myeline is als een isolator rond de draad die het signaal sterk houdt door te voorkomen dat het voor het einde uit de draad loopt. Iemand met MS heeft myeline die te dun of helemaal verdwenen is. Zonder deze beschermende laag kunnen de signalen tussen de neuronen niet goed worden doorgegeven. Hierdoor kunnen lichaam en geest niet werken zoals ze normaal doen.

Een gezond neuron met myelineschede rond het lange, dunne axon.Zoom
Een gezond neuron met myelineschede rond het lange, dunne axon.

Mogelijke oorzaken

Wetenschappers en artsen weten niet met zekerheid wat de oorzaak van MS is, maar zij denken dat sommige mensen door bepaalde dingen een hoger risico op MS lopen:

  • De genetica van een persoon (de kwaliteiten waarmee hij geboren is)
  • Te weinig vitaminen in het lichaam
  • Te veel stress in iemands leven
  • Sigaren of sigaretten roken
  • Als kind vaak ziek zijn

Het onderzoek naar de oorzaken van MS is nog onvolledig. Sommige wetenschappers denken dat een relatief onbekende ziekteverwekker, Chlamydia pneumoniae genaamd, MS kan veroorzaken. Ook kunnen sommige virussen myeline beschadigen, er zijn andere virussen waarvan is aangetoond dat ze mensen een grotere kans geven om MS te krijgen. Hoewel wetenschappers en artsen theorieën hebben, heeft nog niemand één oorzaak gevonden die elk geval van de ziekte verklaart.

Symptomen

Er bestaan heel wat vormen van MS, wat het moeilijk kan maken om te beslissen hoe de ziekte moet worden aangepakt. De ziekte beschadigt myeline. Soms kan het lichaam de myeline in beperkte mate herstellen. Wanneer dit gebeurt, verdwijnen de symptomen (de problemen die door de ziekte worden veroorzaakt) voor een korte tijd. Dit wordt remissie genoemd. Wanneer het lichaam de myeline weer aanvalt, komen de symptomen terug en dit wordt recidief genoemd. De vorm van MS met remissies en terugvallen wordt Remitting-Relapsing MS genoemd. In minder vaak voorkomende gevallen blijft het lichaam myeline aanvallen en verergeren de symptomen snel, een vorm die "Primair Progressieve MS" wordt genoemd. Soms kan een combinatie van de twee soorten ziekte tegelijkertijd optreden.

Mensen met MS hebben veel problemen. Hun spieren zijn meestal zwak, ze kunnen oncontroleerbaar trillen, ze hebben moeite met bewegen, en ze hebben moeite met evenwicht houden. Mensen met MS hebben vaak veel pijn en worden snel moe. Hun spraak en zicht worden soms zeer slecht. Denken en problemen oplossen is voor mensen met MS moeilijker dan voor gezonde mensen.

In het lichaam veroorzaakt MS schade die niet kan worden gezien of gemeten zonder speciale medische apparatuur. Het immuunsysteem valt ofwel de vettige delen van de myeline aan, ofwel de eiwitdelen van de myeline. Het lichaam kan ook de cellen aanvallen die de myelineschede produceren, de zogenaamde gliacellen. Wanneer myeline beschadigd is of ontbreekt, zijn grote gebieden van de axonen die door de schade zijn aangetast zichtbaar als littekens of laesies in het weefsel van het centrale zenuwstelsel die zich na verloop van tijd opbouwen door herhaalde herstelpogingen door het lichaam. De laesies verschijnen in verschillende gebieden van het centrale zenuwstelsel, afhankelijk van de vorm van MS die iemand heeft.

Ontsteking is een belangrijk onderdeel van de MS-symptomen. Ontsteking treedt op wanneer een verwonding of ziekte door het lichaam wordt ontdekt. Het is het eerste deel van een reactie van het immuunsysteem. Bij MS-patiënten veroorzaakt ontsteking tegen myeline zwelling en andere schadelijke effecten in het zenuwstelsel. Ontsteking kan optreden als gevolg van infectie met Chlamydia Pneumoniae.

Vier grafieken die laten zien hoe de ernst van de MS-symptomen in de loop van de tijd op verschillende manieren kan toenemen en afnemen.Zoom
Vier grafieken die laten zien hoe de ernst van de MS-symptomen in de loop van de tijd op verschillende manieren kan toenemen en afnemen.

Mensen met MS

De mensen die MS krijgen zijn meestal tussen de 20 en 40 jaar oud, hoewel het ook oudere of, in zeldzame gevallen, jongere mensen kan overkomen. MS komt beduidend vaker voor in gebieden die ver van de evenaar af liggen. Gebieden ver van de evenaar krijgen minder zonlicht dan gebieden dicht bij de evenaar, en het menselijk lichaam heeft zonlicht nodig om zelf vitamine D aan te maken. Deze waarneming ondersteunt het idee dat MS gedeeltelijk wordt veroorzaakt door te weinig vitamine D. Mensen die als kind van het ene deel van de wereld naar het andere verhuizen, lopen meer kans om MS te ontwikkelen dan mensen die pas op latere leeftijd lange afstanden afleggen of die nooit lange afstanden afleggen.

Diagnose

Om de diagnose MS te stellen, of om te weten of iemand MS heeft, zal een arts bepalen wat voor symptomen aanwezig zijn en hoe vaak ze voorkomen. De meest gebruikelijke richtlijnen die hiervoor worden gebruikt, zijn de McDonald-criteria, waarin de symptomen van MS worden gedefinieerd en wordt aangegeven hoe vaak deze moeten voorkomen om een diagnose te kunnen stellen. Een arts kan ook opdracht geven tot het uitvoeren van tests door een laboratorium, waarmee kan worden vastgesteld hoe actief het immuunsysteem van de patiënt is. Een speciaal apparaat, MRI genaamd, kan foto's maken van de binnenkant van het centrale zenuwstelsel om te laten zien of de persoon laesies heeft door beschadigde myeline. Bepaalde soorten neuronen kunnen worden gecontroleerd om te zien hoe gevoelig ze zijn. Neuronen met beschadigde myeline rond hun axonen zullen langzamer reageren dan normale neuronen.

Behandeling

Zodra bij iemand MS is vastgesteld, kan een arts helpen de symptomen te verlichten. Wetenschappers hebben nog geen manier gevonden om MS te genezen of helemaal weg te nemen. De vorm van MS die regelmatig komt en gaat, kan gemakkelijker worden behandeld dan andere vormen. Sommige behandelingen worden alleen tijdens de aanvallen gebruikt om de aanvallen voor de patiënt gemakkelijker te maken of om te helpen bij het herstel nadat de aanvallen voorbij zijn. Andere behandelingen worden voortdurend gebruikt om de aanvallen minder vaak te laten voorkomen. Dit soort behandelingen bestaat meestal uit injecties of infusen rechtstreeks in de aderen, maar nieuwere behandelingen kunnen ook dagelijks via de mond worden ingenomen. Sommige mensen zoeken andere behandelingen buiten de gewone geneeskunde, maar uit wetenschappelijke studies is niet gebleken dat deze doeltreffend zijn.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3