Immuunsysteem

Het immuunsysteem is het geheel van weefsels die samenwerken om weerstand te bieden tegen infecties. De immuunmechanismen helpen een organisme een ziekteverwekker te identificeren en de dreiging ervan te neutraliseren.

Het immuunsysteem kan veel verschillende soorten ziekteverwekkers opsporen en identificeren. Voorbeelden zijn virussen, bacteriën en parasieten. Het immuunsysteem kan een verschil waarnemen tussen lichaamseigen gezonde cellen of weefsels, en "vreemde" cellen. Het opsporen van een ongezonde indringer is gecompliceerd, omdat indringers kunnen evolueren en zich zo kunnen aanpassen dat het immuunsysteem ze niet meer detecteert.

Zodra een vreemde cel of eiwit is gedetecteerd, maakt het immuunsysteem antilichamen aan om de indringers te bestrijden en stuurt het speciale cellen ("fagocyten") om ze op te eten.

Ilya Mechnikov, een van de grondleggers van de immunologie
Ilya Mechnikov, een van de grondleggers van de immunologie

Een foto met een rasterelektronenmicroscoop van een enkele neutrofiel (in het geel), die enkele anthraxbacteriën (in het oranje) opslokt.
Een foto met een rasterelektronenmicroscoop van een enkele neutrofiel (in het geel), die enkele anthraxbacteriën (in het oranje) opslokt.

Aangeboren immuunsysteem

Zelfs eenvoudige eencellige organismen zoals bacteriën bezitten enzymesystemen die bescherming bieden tegen virale infecties. Andere fundamentele immuunmechanismen kwamen voor bij oude levensvormen en blijven bestaan in hun moderne nakomelingen, zoals planten en insecten. Deze mechanismen omvatten antimicrobiële peptiden (defensines genoemd), fagocytose en het complementsysteem. Deze vormen het aangeboren immuunsysteem, dat de gastheer op een niet-specifieke manier verdedigt tegen infecties. Het eenvoudigste aangeboren systeem is de celwand of barrière aan de buitenkant om indringers tegen te houden. Zo houdt bijvoorbeeld de huid de meeste bacteriën van buitenaf tegen.

Adaptief immuunsysteem

Gewervelde dieren, waaronder de mens, hebben veel verfijndere verdedigingsmechanismen. Het aangeboren immuunsysteem wordt aangetroffen in alle metazoa, maar het adaptieve immuunsysteem wordt alleen aangetroffen in gewervelde dieren.

De adaptieve immuunrespons geeft het gewervelde immuunsysteem het vermogen specifieke ziekteverwekkers te herkennen en te onthouden. Telkens wanneer de ziekteverwekker wordt aangetroffen, voert het systeem een sterkere aanval uit. Het is adaptief, omdat het immuunsysteem van het lichaam zich voorbereidt op toekomstige uitdagingen.

Het typische gewervelde immuunsysteem bestaat uit vele soorten eiwitten, cellen, organen en weefsels die in een complex en steeds veranderend netwerk op elkaar inwerken. Deze verworven immuniteit creëert een soort "immunologisch geheugen".

Het proces van verworven immuniteit is de basis van vaccinatie. De ontwikkeling van de primaire reactie kan 2 dagen tot 2 weken duren. Nadat het lichaam immuniteit tegen een bepaalde ziekteverwekker heeft verworven, wordt de immuunrespons, als infectie met die ziekteverwekker opnieuw optreedt, de secundaire respons genoemd.

Auto-immuunziekten

In sommige organismen heeft het immuunsysteem zijn eigen problemen binnen zichzelf, die stoornissen worden genoemd. Deze leiden tot andere ziekten, waaronder auto-immuunziekten, ontstekingsziekten en mogelijk zelfs kanker. Immunodeficiëntieziekten treden op wanneer het immuunsysteem minder actief is dan normaal. Immunodeficiëntie kan het gevolg zijn van een genetische (erfelijke) ziekte, of van een infectie, zoals het verworven immuundeficiëntiesyndroom (AIDS), dat wordt veroorzaakt door het retrovirus HIV, of andere oorzaken.

Auto-immuunziekten daarentegen zijn het gevolg van een immuunsysteem dat normale weefsels aanvalt alsof het om vreemde organismen gaat. Veel voorkomende auto-immuunziekten zijn onder meer de thyreoïditis van Hashimoto, reumatoïde artritis, diabetes type 1 en lupus erythematosus.

Immunologie is de studie van alle aspecten van het immuunsysteem. Het is zeer belangrijk voor gezondheid en ziekten.

Geschiedenis van de immunologie

Immunologie is het wetenschappelijke onderdeel van de geneeskunde dat de oorzaken van immuniteit tegen ziekte bestudeert. Al vele eeuwen hebben mensen gemerkt dat wie herstelt van sommige besmettelijke ziekten, die ziekte geen tweede keer krijgt.

In de 18e eeuw deed Pierre Louis Maupertuis experimenten met schorpioenengif en zag dat bepaalde honden en muizen immuun waren voor dit gif. Deze en andere waarnemingen van verworven immuniteit leidden ertoe dat Louis Pasteur (1822-1895) vaccinatie en de kiemtheorie van ziekte ontwikkelde. De theorie van Pasteur stond lijnrecht tegenover de hedendaagse ziektetheorieën, zoals de miasmatheorie. Pas met de bewijzen die Robert Koch (1843-1910) in 1891 publiceerde (en waarvoor hij in 1905 een Nobelprijs kreeg), werd bevestigd dat micro-organismen de oorzaak waren van infectieziekten. Virussen werden bevestigd als menselijke ziekteverwekkers in 1901, toen het gele koorts virus werd ontdekt door Walter Reed (1851-1902).

Tegen het einde van de 19e eeuw maakte de immunologie, door snelle ontwikkelingen, een grote vooruitgang in de studie van de humorale immuniteit en de cellulaire immuniteit. Van bijzonder belang was het werk van Paul Ehrlich (1854-1915), die de zijketen-theorie voorstelde om de specificiteit van de antigeen-antilichaam-reactie te verklaren. De Nobelprijs voor 1908 werd gezamenlijk toegekend aan Ehrlich en de grondlegger van de cellulaire immunologie, Ilya Mechnikov (1845-1916).

Evolutie

Het immuunsysteem is zeer oud, en gaat wellicht terug tot eencellige eukaryoten die onderscheid moesten maken tussen wat voedsel was en wat deel uitmaakte van zichzelf.

"Genomische analyse van planten en dieren levert het bewijs dat er een geraffineerd mechanisme van gastheerverdediging bestond tegen de tijd dat de voorouders van planten en dieren uit elkaar gingen. Dit systeem, dat door planten en dieren wordt gedeeld, is de Toll pathway van NFκB activering van genfunctie... De noodzakelijke DNA-sequenties worden gevonden bij ongewervelden, gewervelden en planten".

Verwante pagina

  • Allergie

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3