Panamakanaal

Het Panamakanaal is een waterweg (een kanaal) in het land Panama in Midden-Amerika, die de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan met elkaar verbindt. Door de manier waarop Panama kronkelt, ligt de ingang van de Stille Oceaan verder naar het oosten dan de ingang van de Atlantische Oceaan. Dit is het tegenovergestelde van wat men zou verwachten.

Het Panamakanaal is 77 km lang en doorsnijdt de Isthmus van Panama. Aan elk uiteinde gebruikt het drie paar sluizen voor het opheffen en laten zakken van schepen op verschillende waterniveaus. Dit bespaart schepen 15.000 km (10.000 mijl) ten opzichte van het varen in Zuid-Amerika. Elk jaar komen er ongeveer 14.000 schepen door het kanaal. In 2002 zijn er ongeveer 800.000 schepen doorgekomen.

De oude sluizen zijn 110 ft (33,53 m) breed bij 320 m lang en 12,6 m diep, met een bruikbare lengte van 3000 m. De grootste schepen die door het Panamakanaal kunnen varen heten Panamax.

Nieuwe sluizen geopend in 2016 om schepen meer dan twee keer zo groot te maken, genaamd New Panamax. Ze zijn 55 m breed bij 427 m lang en 18,3 m diep. Nieuwe kanalen sluiten aan op de nieuwe sluizen.

Ferdinand de Lesseps probeerde in 1880 een Panamakanaal te bouwen, maar kon het niet afmaken. Het project werd in 1904 opnieuw opgestart door de Verenigde Staten, onder het voorzitterschap van Theodore Roosevelt, die er tien jaar en 375 miljoen dollar aan besteedde. Het Panamakanaal werd uiteindelijk voltooid in 1914, wat ongeveer 25.000 mensenlevens kostte. De meeste sterfgevallen waren het gevolg van ziekte, en voordat de bouw van het kanaal in de Verenigde Staten begon. De Amerikaanse regering was eigenaar en exploitant van het kanaal tot 1999, toen de Panamese regering het kanaal begon te controleren.

Kaart van het Panamakanaal
Kaart van het Panamakanaal


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3