Ferdinand de Lesseps

Ferdinand Marie, Vicomte (Engels: Burggraaf) de Lesseps, GCSI (19 november 1805 - 7 december 1894) was de Franse ontwikkelaar van het Suezkanaal, dat in 1869 de Middellandse Zee en de Rode Zee met elkaar verbond. Hij probeerde in de jaren 1880 ook een Panamakanaal aan te leggen, maar de malaria en gele koorts waren zo erg dat hij het opgaf en de Panamakanaalmaatschappij failliet ging. Een ander kanaal werd later door de Verenigde Staten aangelegd en in 1914 voltooid.




Vroege leven

Ferdinand de Lesseps werd geboren in Versailles, Yvelines, in 1805. Zijn eerste jaren bracht hij door in Italië, waar zijn vader diplomaat was.

Carrière

Diplomatiek

In 1828 werd de Lesseps als assistent vice-consul naar Tunis gezonden, waar zijn vader consul-generaal was. Hij hielp bij de ontsnapping van Youssouff, die werd achtervolgd door de soldaten van de Bey, van wie hij een van de officieren was, wegens overtreding van de seraglio-wet.

In 1832 werd de Lesseps benoemd tot vice-consul te Alexandrië, en in 1833 werd hij consul te Caïro, en spoedig daarna kreeg hij de leiding over het consulaat-generaal te Alexandrië, tot 1837. Tegen het einde van 1837 keerde hij terug naar Frankrijk, en op 21 december trouwde hij met Mlle Agathe Delamalle (Garches, Hauts-de-Seine, 15 oktober 1819 - Parijs, 13 juli 1853), dochter van de procureur-generaal bij het hof van Angers. Zij kregen vijf zonen.

In 1839 werd hij benoemd tot consul te Rotterdam, en in het volgende jaar overgeplaatst naar Málaga, het voorouderlijk huis van zijn moeders familie. In 1842 werd hij naar Barcelona gezonden, en spoedig daarna bevorderd tot consul-generaal. Van 1848 tot 1849 was hij minister van Frankrijk te Madrid.

In 1849 zond de regering van de Franse Republiek hem naar Rome om te onderhandelen over de terugkeer van paus Pius IX naar het Vaticaan. Hij probeerde een overeenkomst tot stand te brengen waarbij paus Pius vreedzaam naar het Vaticaan kon terugkeren, maar waarbij ook de onafhankelijkheid van Rome gewaarborgd bleef. Maar tijdens de onderhandelingen veroorzaakten de verkiezingen in Frankrijk een verandering in de buitenlandse politiek van de regering.

Hij werd op 30 augustus 1851 benoemd tot 334e Commandeur en vervolgens tot 200e Grootkruis in de Orde van Toren en Zwaard.

De Lesseps trok zich vervolgens terug uit de diplomatieke dienst en bekleedde nooit meer een openbaar ambt. In 1853 verloor hij zijn echtgenote en zijn zoon Ferdinand Victor met een tussenpoos van enkele dagen. In 1854 gaf de toetreding van Said Pasja tot het vicekoninkrijk Egypte De Lesseps een nieuwe impuls om werk te maken van de aanleg van een Suezkanaal.

Suezkanaal

Said Pasja nodigde de Lesseps uit hem te bezoeken, en op 7 november 1854 landde hij in Alexandrië; op de 30e van dezelfde maand ondertekende Said Pasja de concessie waarbij hem werd toegestaan het Suezkanaal aan te leggen.

Karikatuur van de Lesseps door André Gill, 1867
Karikatuur van de Lesseps door André Gill, 1867

Het standbeeld van De Lesseps staat nu in de Port Fouad scheepswerf.
Het standbeeld van De Lesseps staat nu in de Port Fouad scheepswerf.

Dood

De Lesseps overleed in Château de La Chesnaye in Guilly, Vatan, Indre, op 7 december 1894. Hij werd begraven op de begraafplaats Père Lachaise in Parijs.

Na zijn dood

Zijn naam werd in een toespraak van de Egyptische president Gamal Nasser gebruikt als codewoord voor de inval in de kantoren van de Suez Canal Company op 26 juli 1956, de eerste stap naar de nationalisatie ervan. Tijdens de inval en de inbeslagneming van het kanaal door Nasser werd het standbeeld van de Lesseps aan de ingang van het Suezkanaal van zijn sokkel verwijderd, als symbool van het einde van de Europese eigendom van de waterweg. Het standbeeld staat nu in een kleine tuin van de Port Fouad scheepswerf.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3