Meervoud (taal)

In de taalkunde hebben zelfstandig naamwoorden een grammaticaal nummer. Meervoud is één soort grammaticaal getal. In het Engels worden meervoudige zelfstandig naamwoorden geteld als meer of minder dan één (bijv., -32 graden, geen bananen, 0,5 liter, 1,2 gram, twee keer, drie vissen, 20 moeders). Daarentegen verwijst een enkelvoudig zelfstandig naamwoord gewoonlijk naar iets dat je slechts als één zou tellen (bijv., één keer, een glas, de zon, mijn moeder, Jennifer). Zelfstandige naamwoorden die niet geteld kunnen worden, zijn ook enkelvoudig in het Engels (bijv. water, het vlees, wat ruimte, enz.).

In veel talen wordt een achtervoegsel (woorduitgang) aan een woord toegevoegd om aan te geven dat het woord meervoud is. In het Engels is het normale meervoudsachtervoegsel -s (bijv. kat is enkelvoud, en katten is meervoud).

meervouden in het Engels

Er zijn een aantal uitzonderingen:

  • Enkelvoud dat eindigt op s is meestal hetzelfde in het meervoud: species, mumps, innings enzovoort. Maar eigennamen eindigend op 's' krijgen in het meervoud de toevoeging 'es': Jones wordt de Joneses.
  • Samengestelde woorden voegen het meervoud toe aan het zelfstandig naamwoordelijk deel: schoonzonen, burgemeesters, krijgsraden.
  • Enkelvoud dat eindigt op y wordt een ies in het meervoud als er een medeklinker voor het achtervoegsel staat. Dus dag wordt dagen, maar spion wordt spion. Persoonsnamen zijn weer een uitzondering: het meervoud van Mary is Marys.
  • Enkelvoud dat eindigt op f verandert meestal in ves: dwerg in dwergen, blad in bladeren, enzovoort.
  • Bijzondere gevallen: sommige meervouden moet je gewoon leren. Het meervoud van persoon is normaal gesproken mensen, maar soms wordt ook personen gebruikt.
  • Onveranderlijke zelfstandige naamwoorden:
    De
    gewone namen van dieren worden vaak zowel in enkelvoud als in meervoud gebruikt. Men kan correct zeggen "We hebben vandaag korhoenders geschoten", ongeacht het aantal dat gedood is. Bij "vis" is er een keuze. Het traditionele Engelse gebruik is dat het woord zowel in enkelvoud als meervoud wordt gebruikt, maar het Amerikaanse gebruik lijkt de voorkeur te geven aan "fishes" als meervoud.
    Bij groepen dieren gebruikt men het enkelvoud, zoals bij een kudde bizons of een
    school haring. Maar als de dieren bekend zijn als individuen, dan voeren we bijvoorbeeld de eenden, of aaien we onze katten. Er zijn andere gevallen waarin er helemaal geen meervoud is, zoals bij schapen, zalmen, herten.
    Andere algemene woorden die geen achtervoegsel in het meervoud hebben zijn vliegtuigen en nakomelingen. Sommige lijken op enkelvoud maar zijn altijd meervoud, zoals ongedierte, vee, runderen, mensen.

Het is eerlijk om te zeggen dat de meeste moedertaalsprekers van het Engels op dit gebied fouten maken: het is een van de lastigere aspecten van de Engelse taal.

Andere talen

Alle Europese talen hebben meervoudsvormen. Het achtervoegsel dat in elk van deze andere talen wordt gebruikt, verschilt van het achtervoegsel dat op Engelse zelfstandige naamwoorden wordt toegepast.

In andere talen, zoals Chinees, Koreaans en Japans, is er meestal geen meervoudsuitgang.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3