Engelse taal

Engels is een West-Germaanse taal en een Indo-Europese taal die voor het eerst werd gesproken in het Angelsaksische Engeland in de vroege Middeleeuwen. Het wordt in veel landen over de hele wereld gesproken. Tot de Anglo-Saksische landen behoren het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten, Canada, Australië, Ierland, Nieuw-Zeeland en een aantal Caribische landen. Er zijn ongeveer 375 miljoen moedertaalsprekers (mensen die Engels als eerste taal gebruiken), de grootste na het Mandarijn en het Spaans. Ongeveer 220 miljoen meer mensen gebruiken het als hun tweede taal. Het wordt vaak gebruikt op het werk en op reis, en er zijn minstens een miljard mensen die het leren. Dit maakt Engels de tweede meest gesproken taal, en de meest internationale taal ter wereld.

Het Engels is in de loop der tijd veranderd en ontwikkeld. De meest in het oog springende veranderingen zijn de vele woorden uit het Latijn en het Frans. De Engelse grammatica is ook heel anders geworden dan de andere Germaanse talen, zonder veel te lijken op de Romaanse talen. Omdat bijna 60% van de woordenschat uit het Latijn komt, wordt Engels soms het meest Latijnse van de Germaanse talen genoemd, en wordt het vaak verward met een Romaanse taal.

EN-taalcode (ISO 639-1)
EN-taalcode (ISO 639-1)

Geschiedenis

Zoals de naam al doet vermoeden, begon de Engelse taal in Engeland. Germaanse stammen (Saksen, Hoeken en Juten) kwamen naar Groot-Brittannië vanaf ongeveer 449 na Christus. Ze maakten hun thuis in het zuiden en oosten van het eiland, waardoor de Keltische Britten die er voor hen waren, werden verdrongen of waardoor ze de Engelse taal spraken in plaats van de oude Keltische talen. Sommige mensen spreken vandaag de dag nog steeds Keltische talen, in Wales (Welsh) en elders. Gaelic is de Schotse Keltische taal, die nog steeds door sommigen wordt gesproken in de Schotse Hooglanden en Eilanden. "Schots is een dialect van het Engels (hoewel sommigen het een aparte taal noemen). Iers Gaelic wordt vandaag de dag door weinig mensen gesproken.

De Germaanse dialecten van deze verschillende stammen werden wat nu Oud-Engels wordt genoemd. Het woord "English" komt van de naam van de Angles: Englas. Oud-Engels klonk of leek niet veel op het Engels dat vandaag de dag gesproken wordt. Als Engelstaligen vandaag de dag een passage in het Oud-Engels zouden horen of lezen, zouden ze slechts een paar woorden begrijpen.

De taal die vandaag de dag nog steeds het dichtst bij het Engels ligt, is het Fries, dat wordt gesproken door ongeveer 500.000 mensen die in Nederland, Duitsland en Denemarken wonen. Het lijkt veel op Engels en veel woorden zijn hetzelfde. De twee talen lagen nog dichter bij elkaar voordat Oud-Engels veranderde in Midden-Engels). Tegenwoordig zouden de sprekers van de twee talen elkaar niet meer kunnen verstaan. Het Nederlands wordt door meer dan 20 miljoen mensen gesproken, en staat verder af van het Engels. Het Duits is nog groter, en nog verder weg. Al deze talen behoren tot dezelfde West-Germaanse familie als het Engels.

Veel andere mensen kwamen later naar Engeland op verschillende tijdstippen en spraken verschillende talen, en deze talen voegden meer woorden toe om het Engels van vandaag te maken. Bijvoorbeeld, rond 800 na Christus kwamen veel Deense en Noorse piraten, ook wel Vikingen genoemd, naar het land, en stichtten Danelaw. Het Engels kreeg dus veel Noorse leenwoorden. Hun talen waren Germaans, zoals het Oud-Engels, maar zijn een beetje anders. Ze worden de Noord-Germaanse talen genoemd.

Toen Willem de Veroveraar in 1066 na Christus Engeland overnam, bracht hij zijn edelen, die Normandië spraken, een taal die nauw verwant is aan het Frans. Het Engels veranderde veel omdat het meestal werd gesproken in plaats van geschreven gedurende ongeveer 300 jaar, omdat alle officiële documenten in het Normandisch Frans werden geschreven. Het Engels leende in die tijd veel woorden uit het Normandisch en begon ook het oude woordgebruik te laten vallen. Het Engels van deze tijd wordt Midden-Engels genoemd. Geoffrey Chaucer is een bekende schrijver van Middel-Engels. Na meer klankveranderingen werd Midden-Engels Modern Engels.

Het Engels bleef nieuwe woorden uit andere talen gebruiken, bijvoorbeeld voornamelijk uit het Frans (ongeveer 30% tot 40% van de woorden), maar ook uit het Chinees, Hindi en Urdu, Japans, Nederlands, Spaans, Portugees, enz. Omdat wetenschappers uit verschillende landen met elkaar moesten praten, kozen ze namen voor wetenschappelijke dingen in de talen die ze allemaal kenden: Grieks en Latijn. Die woorden kwamen ook in het Engels voor, bijvoorbeeld, fotografie ("photo-" betekent "light" en "-graph" betekent "picture" of "writing", in het Grieks. Een foto is een foto gemaakt met behulp van licht), of telefoon. Het Engels is dus gemaakt van Oud Engels, Deens, Noors en Frans, en is veranderd door Latijn, Grieks, Chinees, Hindi, Japans, Nederlands en Spaans, en enkele woorden uit andere talen.

De Engelse grammatica is ook veranderd en wordt eenvoudiger en minder Germaans. Het klassieke voorbeeld is het verlies van de grammatica. Het grammaticale geval toont de rol van een zelfstandig naamwoord, bijvoeglijk naamwoord of voornaamwoord in een zin. In het Latijn (en andere Indo-Europese talen) wordt dit gedaan door achtervoegsels toe te voegen, maar in het Engels meestal niet. De stijl van het Engels is dat de betekenis meer duidelijk wordt gemaakt door de context en de syntaxis.

De geschiedenis van het Britse Rijk heeft bijgedragen aan de verspreiding van het Engels. Engels is vandaag de dag op veel plaatsen een belangrijke taal. In Australië, Canada, India, Pakistan, Zuid-Afrika en de Verenigde Staten, onder andere (zoals in het Gemenebest van Naties), is Engels de hoofdtaal. Omdat het Verenigd Koninkrijk (het land waar Engeland is) en de Verenigde Staten historisch gezien machtig zijn geweest in de handel en de overheid, vinden veel mensen het nuttig om Engels te leren om te communiceren in de wetenschap, het bedrijfsleven en de diplomatie. Dit heet Engels leren als extra taal, Engels als tweede taal (ESL) of Engels als vreemde taal (EFL).

De Engelse literatuur heeft veel beroemde verhalen en toneelstukken. William Shakespeare was een beroemde Engelse schrijver van gedichten en toneelstukken. Zijn Engels is Vroegmodern Engels, en niet helemaal zoals wat mensen vandaag de dag spreken of schrijven. Vroegmodern Engels klonk anders, mede omdat de taal een "grote klinkershift" begon. Later werden ook veel korte verhalen en romans in het Engels geschreven. De roman zoals we die kennen is voor het eerst gezien in 18e eeuws Engels. Vandaag de dag gebruiken veel beroemde liedjes en films (bioscoopfilms) de Engelse taal.

Spellingsverschillen

Schriftelijk Engels gebruikt een vreemde spelling. Verschillende woorden kunnen dezelfde letters en combinaties gebruiken voor zeer verschillende klanken. Bijvoorbeeld, "-ough" was ooit een keelgat, maar is anders geworden in "through" (gegooid), "rough" (kemphaan), "dough" (hinde) of "cough" (kemphaan). Dit kan het een moeilijke taal maken om te leren.

Veel Engelstalige landen spellen woorden anders. In de Verenigde Staten worden sommige woorden anders gespeld dan in het Verenigd Koninkrijk en vele andere landen (zoals die van het Britse Gemenebest) waar Engels de hoofdtaal is. Deze verschillende spellingswijzen worden soms "Amerikaans Engels" en "Brits Engels" genoemd. Zo wordt bijvoorbeeld "colour" in de VS gespeld als "color" en "programme" in de VS als "program". Zelfs het woord "spelling" is anders in het Brits Engels, waar het "spelt" is.


Woordenlijst

Bijna 60% van de woordenschat in de Engelse taal is afkomstig uit het Latijn en het Neo-Latijn (voornamelijk Frans):

  • Langue d'oïl (Frans): 29,3%.
  • Latijn, inclusief modern wetenschappelijk en technisch Latijn en Frankisch (Germaanse taal): 28,7%.
  • Germaanse talen: 24% (geërfd van Oud-Engelsaksisch, Proto-Germanisch, Oud-Noors, enz. zonder vermelding van Germaanse woorden die ontleend zijn aan een Romaanse taal)
  • Grieks: 5,32%
  • Italiaans, Spaans en Portugees: 4,03%.
  • Afgeleid van eigennamen: 3,28%.
  • Alle andere talen: minder dan 1%

In de meest voorkomende woorden is het aantal woorden van Germaanse oorsprong echter veel hoger. Naast de eenvoudige woordenschat zijn er ook uitdrukkingen en typische korte zinnen, waarvan vele van Germaanse oorsprong zijn.

Invloeden op de Engelse woordenschat
Invloeden op de Engelse woordenschat

Gerelateerde pagina's

  • Indisch Engels
  • Amerikaans-Engels
  • Australisch Engels
  • Brits Engels
  • Canadees Engels
  • Jamaicaans Engels
  • Nieuw-Zeeland Engels
  • Pakistaans Engels
  • Schots Engels
AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3