Walt Whitman

Walter "Walt" Whitman (31 mei 1819 - 26 maart 1892) was een Amerikaans dichter, essayist en journalist. Hij was een belangrijke Amerikaanse dichter van de 19e eeuw.

Zijn beroemdste gedichtenbundel is Leaves of Grass, dat in 1855 voor het eerst met eigen geld werd gepubliceerd. Het werk was een poging om de gewone man te bereiken. Whitman bleef dit boek aanvullen tot hij stierf aan longontsteking, in 1892. Het was controversieel omdat lezers dachten dat het obsceen was. Het bevatte enige seksualiteit.

Whitman was of biseksueel of homoseksueel. Er bestaat echter onenigheid over de vraag of Whitman daadwerkelijk seksuele ervaringen had met mannen.

Whitman was diep beïnvloed door het deïsme. Hij ontkende dat een bepaald geloof belangrijker was dan een ander, en omarmde alle godsdiensten op gelijke voet.

Leaves of Grass

Whitman probeerde eerst in veel verschillende populaire genres te schrijven. In 1850 begon hij aan Leaves of Grass, een dichtbundel waaraan hij tot aan zijn dood zou blijven werken. Whitman wilde een epos schrijven dat duidelijk Amerikaans was, met gebruikmaking van vrije verzen. Eind juni 1855 verraste Whitman zijn broers met de eerste exemplaren van Leaves of Grass. Zijn broer George "vond het niet de moeite waard om te lezen".

Whitman betaalde zelf voor de publicatie van de eerste versie van Leaves of Grass en liet het drukken bij een plaatselijke drukkerij. Er werden in totaal 795 exemplaren gedrukt. Op de eerste pagina stond een afbeelding van Whitman, maar hij schrijft zijn naam pas 500 regels in het tekstgedeelte. Ralph Waldo Emerson schreef een vriendelijke brief van vijf pagina's aan Whitman en prees het boek aan bij vrienden. De eerste editie van Leaves of Grass was zeer populair, maar sommige mensen hielden niet van de "obscene" of beledigende delen van de poëzie.

In de maanden na de eerste druk van Leaves of Grass raakten mensen meer ontstemd over de seksuele thema's. Hierdoor bracht de uitgever de tweede druk bijna niet uit. In 1856 werden 20 nieuwe gedichten toegevoegd. Verschillende versies van Leaves of Grass bleven gepubliceerd worden gedurende de rest van Whitman's leven. Veel beroemde schrijvers zoals Amos Bronson Alcott en Henry David Thoreau vonden het werk goed genoeg om Whitman te bezoeken.

Walt Whitman, 35 jaar, van het frontispice van Leaves of Grass, Fulton St., Brooklyn, N.Y., staalgravure door Samuel Hollyer van een verloren gegane daguerreotypie door Gabriel Harrison
Walt Whitman, 35 jaar, van het frontispice van Leaves of Grass, Fulton St., Brooklyn, N.Y., staalgravure door Samuel Hollyer van een verloren gegane daguerreotypie door Gabriel Harrison


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3