Natuurbrand

Wildvuur is een algemene term die bosbranden, graslandbranden, bushfires, kreupelhoutbranden en alle andere vegetatiebranden in landelijke gebieden omvat.

Natuurbranden komen op elk continent voor, behalve op Antarctica. Ze kunnen natuurlijk en spontaan ontstaan, maar vele worden door de mens veroorzaakt, per ongeluk of opzettelijk. Fossiele vondsten en de geschiedenis van de mens tonen aan dat bosbranden met tussenpozen voorkomen. Het Grote Zuurstofevenement en de verspreiding van landplanten hebben van de aarde een vuurplaneet gemaakt.

Natuurbranden kunnen grote schade aanrichten aan eigendommen en mensenlevens, maar zij hebben ook een aantal gunstige effecten op wilde natuurgebieden. Sommige plantensoorten zijn voor hun groei en voortplanting afhankelijk van de effecten van vuur, hoewel grote natuurbranden ook negatieve ecologische effecten kunnen hebben.

De strategieën voor de preventie, opsporing en onderdrukking van bosbranden zijn in de loop der jaren uiteenlopend geweest. Een van de meer controversiële methoden is gecontroleerde verbranding: Mensen staan kleine branden toe of steken ze aan om een deel van de brandstof voor een potentiële natuurbrand weg te branden. Hoewel sommige natuurbranden in afgelegen beboste gebieden branden, kunnen zij grote verwoestingen aanrichten aan huizen en andere eigendommen in de zone tussen ontwikkelde gebieden en onontwikkelde wildernis.

Een bosbrand in het Bitterroot National Forest, Montana
Een bosbrand in het Bitterroot National Forest, Montana

Een natuurbrand op Angel Island
Een natuurbrand op Angel Island

Plant aanpassing

Planten in natuurbrandgevoelige ecosystemen hebben zich vaak aan de plaatselijke omstandigheden aangepast. Dergelijke aanpassingen omvatten fysieke bescherming tegen hitte, verhoogde groei na een brandgebeurtenis, en brandbare materialen die vuur aanmoedigen en concurrentie elimineren. Zo bevatten planten van het geslacht Eucalyptus ontvlambare oliën die vuur aanmoedigen en harde sclerofylbladeren die hitte en droogte weerstaan. Daardoor zijn ze dominant over minder vuurbestendige soorten. Dichte schors, afvallende lagere takken en een hoog watergehalte in externe structuren kunnen bomen ook beschermen tegen stijgende temperaturen. Brandresistente zaden en reservescheuten die na een brand uitlopen, bevorderen het behoud van soorten, zoals bij 'pioniersoorten' die gespecialiseerd zijn in het opnieuw op gang brengen van de ecologische successie na een brand.

Rook, verkoold hout en hitte kunnen de kieming van zaden stimuleren. Rook van brandende planten bevat oranje butenolide, dat de ontkieming van zaden stimuleert.

Graslanden in West-Sabah, Maleisische dennenbossen en Indonesische Casuarina-bossen zijn vermoedelijk het gevolg van vroegere perioden van brand. Het dode hout van de Chamise (Californische vetkruidstruik) heeft een laag watergehalte en is ontvlambaar, en de struik loopt na een brand snel uit. Sequoia's zijn afhankelijk van periodieke branden om de concurrentie te verminderen, zaden uit hun kegels los te laten, en de bodem en het bladerdak vrij te maken voor nieuwe groei. Sommige Sequoia's hebben zich aangepast aan en zijn afhankelijk van oppervlaktebranden met een lage intensiteit om te overleven en te groeien. De optimale brandfrequentie voor Caribische dennen in Bahamaanse dennenbossen is om de 3 tot 10 jaar. Te frequente branden zijn gunstig voor kruidachtige planten, en te frequente branden zijn gunstig voor andere boomsoorten.

Ecologische successie na een natuurbrand in een boreaal dennenbos naast het Hara Bog, Lahemaa Nationaal Park, Estland. De foto's zijn één en twee jaar na de brand genomen.
Ecologische successie na een natuurbrand in een boreaal dennenbos naast het Hara Bog, Lahemaa Nationaal Park, Estland. De foto's zijn één en twee jaar na de brand genomen.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3