Antarctica

Antarctica is het meest zuidelijke continent van de aarde. Het ligt op de Zuidpool. Het ligt bijna volledig ten zuiden van de Zuidpoolcirkel. Rondom Antarctica ligt de ZuidelijkeOceaan. Het is het vijfde grootste continent na Azië, Afrika, Noord-Amerika en Zuid-Amerika. Ongeveer 99% van Antarctica is bedekt met ijs. Dit ijs is gemiddeld minstens 1,6 kilometer dik.

Antarctica is het koudste, droogste en winderigste continent. Het is ook, gemiddeld, het hoogste van alle continenten. Antarctica wordt beschouwd als een woestijn. Het heeft een jaarlijkse neerslag van slechts 200 mm (8 inch) in de buurt van de zee en veel minder in het binnenland. Er leven geen mensen permanent op Antarctica. Toch leven er het hele jaar door ongeveer 1.000 tot 5.000 mensen op de wetenschapsstations op Antarctica. Alleen planten en dieren die in de kou kunnen leven, leven daar. Tot de dieren behoren pinguïns, zeehonden, nematoden, tardigrades en mijten. Het plantenleven bestaat uit gras en struiken, algen, korstmossen, schimmels en bacteriën.

De eerste bekende waarneming van het continent was in 1820. Antarctica werd grotendeels vergeten voor de rest van de 19e eeuw. Dit was vanwege de vijandige omgeving, weinig hulpbronnen en het isolement. Het eerste officiële gebruik van de naam Antarctica als continentale naam in de jaren 1890 zou door de Schotse cartograaf John George Bartholomew zijn gebruikt.

Het Antarctisch Verdrag werd in 1959 door 12 landen ondertekend. Sindsdien hebben meer landen het verdrag ondertekend. Tot nu toe hebben 46 landen het verdrag ondertekend. Het verdrag verklaart dat militaire activiteiten en de winning van mineralen tegen de wet zijn. Het ondersteunt echter wetenschappelijk onderzoek. Het helpt ook de ecozone van het continent. Meer dan 4.000 wetenschappers uit verschillende landen en met verschillende belangen experimenteren samen.

Antarctica
Antarctica

Geografie en geologie

Antarctica is bedekt met een ongeveer vier kilometer dikke ijskap. Onder het ijs is het meestal land, hoewel de ijskappen boven de oceaan liggen. De Transantarctische Bergen verdelen het land tussen Oost-Antarctica op het Oostelijk halfrond en West-Antarctica op het Westelijk halfrond.

Antarctica heeft een aantal belangrijke kenmerken die door het ijs worden verborgen. Een daarvan is het Vostok-meer, dat al minstens 15 miljoen jaar bedekt is met ijs. Het meer is 250 km lang en 50 km breed. Een andere is de enorme Gamburtsev bergketen, die zo groot is als de Alpen, maar toch volledig onder het ijs is bedolven. Het Gamburtsev gebergte heeft een nabijgelegen massieve riftvallei, vergelijkbaar met de Oost-Afrikaanse Grote Riftvallei. Het heet het Lambert-systeem. Wetenschappers gebruikten radar die onder het ijs kan werken om heel Antarctica in kaart te brengen.

Een satellietcompositiefoto van Antarctica
Een satellietcompositiefoto van Antarctica

Oud-Antarctica

Wetenschappers zeggen dat Antarctica vroeger veel noordelijker en veel warmer was, en dat het nu door een continentale drift is. Van 2011 tot 2013 verzamelden wetenschappers fossielen van kikkers, waterlelies en haaien- en rogentanden, waaruit blijkt dat deze levensvormen vroeger op Antarctica leefden. De kikkerfossielen waren ongeveer 40 miljoen jaar oud. Wetenschappers zeggen dat buideldieren, dieren die hun baby's in zakjes houden, in Zuid-Amerika kunnen zijn begonnen, naar een warm antiek Antarctica zijn gemigreerd en vandaar naar Australië zijn gegaan.

Het leven op Antarctica

Planten

Er groeien maar weinig landplanten op Antarctica. Dit komt omdat Antarctica niet veel vocht (water), zonlicht, goede grond of een warme temperatuur heeft. Planten groeien meestal maar een paar weken in de zomer. Mossen, korstmossen en algen groeien echter wel. De belangrijkste organismen op Antarctica zijn het plankton dat in de oceaan groeit.

Dieren

Een belangrijke voedselbron op Antarctica is de krill, een algemene term voor de kleine garnaalachtige zeeschaaldieren. Krill bevindt zich op de bodem van de voedselketen: ze voeden zich met fytoplankton en in mindere mate met zoöplankton. Krill is een voedingsvorm die geschikt is voor de grotere dieren voor wie krill het grootste deel van hun dieet uitmaakt. Walvissen, pinguïns, zeehonden en zelfs sommige vogels die op Antarctica leven, zijn allemaal afhankelijk van krill.

Walvissen zijn de grootste dieren in de oceaan, en in Antarctica. Het zijn zoogdieren, geen vissen. Dat betekent dat ze lucht inademen en geen eieren leggen. Er leven veel verschillende soorten walvissen in de oceanen rond Antarctica. Walvisjagers jagen al honderden jaren op walvissen, voor vlees en walvisspek. Tegenwoordig wordt de meeste walvisjacht gedaan in het Antarctische gebied.

Pinguïns leven alleen ten zuiden van de evenaar. Er leven verschillende soorten in en rond Antarctica. De grootste kunnen bijna 1,2 meter hoog zijn en kunnen bijna 100 pond (40 kg) wegen. De kleinste soorten zijn slechts ongeveer een voet (30 cm) groot. Pinguïns zijn grote vogels die goed zwemmen maar niet kunnen vliegen. Ze hebben zwarte ruggen en vleugels met witte fronten. Hun veren zijn zeer dicht opeengepakt en vormen een dikke laag. Ze hebben ook een laagje wollig dons onder de veren. De veren zelf zijn bedekt met een soort olie die ze waterdicht maakt. Een dikke laag blubber houdt ze ook warm. Pinguïns eten vis en zijn thuis in de oceaan. Ze komen op het land of op het ijs om hun eieren te leggen en de kuikens groot te brengen. Ze nestelen samen in een grote groep.

Grootste landdier

Het grootste dier op Antarctica dat volledig op het land leeft is een vleugelloze mug.


Adelie Pinguïn kuikens in Antarctica, met MS Explorer en een ijsberg op de achtergrond.
Adelie Pinguïn kuikens in Antarctica, met MS Explorer en een ijsberg op de achtergrond.

Geschiedenis van de ontdekking

Lange tijd geloofde men dat er een groot continent was in het uiterste zuiden van de aarde. Ze dachten dat deze Terra Australis het land in het noorden zou "balanceren", zoals Europa, Azië en Noord-Afrika. De mensen hebben dit geloofd uit de tijd van Ptolemaeus (1ste eeuw na Christus). Hij stelde dit idee voor om het evenwicht van alle bekende landen in de wereld te bewaren. Foto's van een groot land in het zuiden waren gebruikelijk in kaarten. Aan het eind van de 17e eeuw ontdekte men dat Zuid-Amerika en Australië geen deel uitmaakten van het mythische "Antarctica". Geografen geloofden echter nog steeds dat Antarctica veel groter was dan het in werkelijkheid was.

Europese kaarten bleven dit onbekende land tonen totdat de schepen van Captain James Cook, HMS Resolution and Adventure, op 17 januari 1773 de Antarctische Cirkel overstaken, in december 1773. Ze staken het weer over in januari 1774. In feite kwam Cook binnen ongeveer 75 mijl (121 km) van de Antarctische kust. Echter, hij werd gedwongen om terug te gaan vanwege het ijs in januari 1773.

De eerste bevestigde waarneming van Antarctica was door drie verschillende mannen. Volgens verschillende organisaties zagen schepen die door drie mannen werden aangevoerd Antarctica in 1820. De drie mannen waren Fabian von Bellingshausen (een kapitein in de Russische keizerlijke marine), Edward Bransfield (een kapitein in de Koninklijke Marine) en Nathaniel Palmer (een Amerikaanse zeehondenjager uit Stonington, Connecticut). De eerste geregistreerde landing op het vasteland van Antarctica was door de Amerikaanse zeehondenjager John Davis. Hij landde op West-Antarctica op 7 februari 1821. Sommige historici zijn echter niet zeker van deze bewering.

Mensen begonnen verschillende delen van Antarctica te ontdekken en in kaart te brengen. Dit was traag werk omdat ze alleen in de zomer konden werken. Eindelijk werd er een kaart gemaakt, en men begon te praten over het verkennen van het land, niet alleen de zee. Dit zou echter heel hard werken zijn geweest. Ze zouden door het ijs moeten breken dat rond Antarctica lag. Dan zouden ze erop moeten landen en genoeg dingen binnenhalen om te leven terwijl ze het land verkennen.

De eerste serieuze verkenning van het Antarctische land was de Nimrod Expeditie onder leiding van Ernest Shackleton in 1907-09. Zij waren de eersten die de Mount Erebus beklommen en de Zuid-Magneetpool bereikten. Shackleton zelf en drie andere leden van zijn expeditie maakten verschillende primeurs in december 1908 - februari 1909. Ze waren de eerste mensen die de Ross Ice Shelf en de Transantarctische bergketen (via de Beardmore Glacier) overstaken. Zij waren de eersten die voet aan wal zetten op het Zuidpoolplateau.

Robert Falcon Scott, de bekendste van alle ontdekkingsreizigers, wilde de eerste man zijn die de Zuidpool bereikte. Tegelijkertijd startte een ander team uit Noorwegen onder leiding van Roald Amundsen. Ze raceten allebei naar de Zuidpool, maar uiteindelijk won Amundsen omdat hij goed gebruik had gemaakt van zijn sledehonden. Scott had pony's en motorsleeën gebruikt, maar toen hij op de Zuidpool aankwam vond hij een bericht van Amundsen, waaruit bleek dat hij Scott had verslagen.

Op de terugweg ontmoette Scott en drie metgezellen een sneeuwstorm en bevroor hij dood terwijl hij wachtte tot hij klaar was. De mensen die hem acht maanden later vonden, vonden ook zijn platen en dagboek, dat hij had geschreven op de dag dat hij stierf.

De klimaatverandering en de opwarming van de aarde hebben gevolgen voor Antarctica, met name voor het Antarctische schiereiland. []

Mensen

Niemand woont de hele tijd op Antarctica. Mensen die naar Antarctica gaan zijn er om over Antarctica te leren, dus de meeste mensen die er wonen zijn wetenschappers. De meesten wonen op nationale wetenschapsstations aan de kust. Sommige bases liggen ver van de zee, bijvoorbeeld op de Zuidpool. Ze bestuderen het weer, de dieren, de gletsjers en de atmosfeer van de aarde. Sommige wetenschappers boren ijskernen om het weer lang geleden te leren kennen. Mensen die op Antarctica werken moeten voorzichtig zijn, want een sneeuwstorm kan altijd en overal beginnen. Als ze ver weg gaan van hun schuilplaats, moeten ze altijd veel voedsel meenemen, voor het geval dat.

Vandaag de dag verkennen mensen Antarctica met behulp van sneeuwscooters, die sneller zijn dan honden en zwaardere ladingen kunnen trekken. Velen komen naar Antarctica voor een kort bezoek. Er zijn bedrijven in Zuid-Amerika die op vakantie gaan naar Antarctica, dus mensen betalen om er op een schip naartoe te gaan. Sommige mensen nemen hun eigen boten.

Dit sneeuwoppervlak is hoe het grootste deel van Antarctica's oppervlak eruit ziet.
Dit sneeuwoppervlak is hoe het grootste deel van Antarctica's oppervlak eruit ziet.

Antarctica is groter dan Europa
Antarctica is groter dan Europa

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van onbewoonde gebieden

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van rivieren van Antarctica

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3