Bipedie

Tweevoetigheid is een vorm van voortbewegen op de grond. Sommige viervoeters hebben de mogelijkheid ontwikkeld om zich op twee ledematen voort te bewegen. De dieren die dat kunnen, gebruiken hun achterste ledematen. Sommige dieren bewegen de hele tijd op twee ledematen, zij worden gewoontedieren genoemd. Gewone tweevoeters kunnen zich op twee of vier poten voortbewegen.

Vroege viervoeters gebruikten alle vier de ledematen voor hun voortbeweging, maar veel latere dieren zijn tweevoetig. De vroegste dinosauriërs waren tweevoetig, maar miljoenen jaren later keerden sommige terug en werden viervoeters. Vogels stammen af van tweevoetige dinosauriërs, en zijn zelf tweevoeters. Hun voorpoten zijn vleugels geworden.

Sommige facultatieve tweevoeters staan op twee poten om concurrenten en roofdieren te verjagen, om verder te kunnen zien, of als lichaamstaal. Hun voortbeweging is op vier ledematen.

Een struisvogel, een van de snelste van de levende tweevoetersZoom
Een struisvogel, een van de snelste van de levende tweevoeters

Een kangoeroe met een joey in de buidelZoom
Een kangoeroe met een joey in de buidel

Voorbeelden

  • Onder de zoogdieren zijn apen, beren en schubdieren facultatieve tweevoeters.
  • Sommige kleine zoogdieren kunnen vrij goed op twee poten staan, maar bewegen zich slechts op vier poten. Stokstaartjes zijn een bekend voorbeeld.
  • Vogels dragen hun gewicht verticaal. Dit is vooral duidelijk bij de struisvogel, die de snelst lopende tweevoeter is.
  • Tweevoetige dinosauriërs daarentegen droegen het lichaam min of meer horizontaal. Het gewicht van het voorste deel van het lichaam werd in evenwicht gehouden door het gewicht van hun staart. Dinosauriërs waren waarschijnlijk primitief tweevoetig, en de grotere planteneters gingen over op viervoeters naarmate hun gewicht toenam.
  • Pangolins zijn tweevoetig als ze op een vlakke ondergrond lopen. Ze houden hun lichaam horizontaal, en de staart houdt het voorste deel in evenwicht.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3