Dinosauriërs

De Dinosauriërs (wat "vreselijke hagedissen" betekent) zijn een reptiel dat gevarieerde groepen vormt. Zij waren de dominante landdieren van het Mesozoïcum. Er zijn meer dan 500 verschillende geslachten van dinosaurussen bekend. Fossielen van dinosaurussen zijn op elk continent gevonden, en er zijn nog vaak nieuwe ontdekkingen gedaan.

Dinosaurussen verschenen in het Opper-Trias, zo'n 230 miljoen jaar geleden. De vroegste datum van een dinosaurusfossiel is die van Utaraptor, 231,4 tot 228 mya. Door het vroege Jura waren zij de top van de gewervelde dieren op het land, en domineerden zij de meeste omgevingen op het land. Ze gingen door tot de plotselinge K/T uitsterving 66 miljoen jaar geleden.

Uit het fossielenbestand weten we dat vogels levende gevederde dinosaurussen zijn. Ze zijn geëvolueerd van de vroegste theropoden tijdens het late Jura. En dus waren ze de enige lijn van dinosaurussen die tot op heden overleefden.

Dinosaurussen hadden aanpassingen die hielpen om ze succesvol te maken. De eerste bekende dinosauriërs waren kleine roofdieren die op twee benen liepen. Al hun nakomelingen hadden een rechtopstaande houding, met de poten onder het lichaam. Dit veranderde hun hele levenswijze. Er waren andere kenmerken. De meeste kleinere dinosauriërs hadden veren, en waren waarschijnlijk warmbloedig. Dit zou hen actief maken, met een hoger metabolisme dan de moderne reptielen. Sociale interactie, met het leven in kuddes en samenwerking lijkt zeer waarschijnlijk voor sommige types.

De eerste fossielen werden in het begin van de 19e eeuw als dinosaurussen erkend. Sommige van hun botten werden veel eerder gevonden, maar werden niet begrepen. William Buckland, Gideon Mantell en Richard Owen waren wetenschappers die zagen dat deze botten een bijzondere groep dieren waren. Dinosaurussen zijn nu belangrijke attracties in musea over de hele wereld. Ze zijn onderdeel geworden van de populaire cultuur. Er zijn veel best verkochte boeken en films geweest. Nieuwe ontdekkingen worden gemeld in de media.

Evolutie van de dinosauriërs
Evolutie van de dinosauriërs

Soorten dinosaurussen

Dinosaurussen zijn verenigd door ten minste 21 kenmerken in hun schedels en skeletten. Deze gemeenschappelijke karakters (genaamd 'synapomorfieën') zijn de reden dat paleontologen er zeker van zijn dat dinosaurussen een gemeenschappelijke oorsprong hadden.

Toen er echter definitieve dinosaurusfossielen verschenen (vroeg in het Opper-Trias), had de groep zich al in twee grote ordes gesplitst, de Saurischia, en de Ornithischia. De Saurischia houden de voorouderlijke heupenregeling die ze van hun Archosaurus-voorouders hebben geërfd, en de Ornithischia hebben een gewijzigde heupstructuur.

A. Eoraptor, een vroege sauriër, B Lesothosaurus, een primitieve ornithicus,
C Een saurisch bekken (
Staurikosaurus) D Lesothosaurus-bekken

Dinosauriënclassificatie

Het volgende is een vereenvoudigde lijst van dinosaurusgroepen op basis van hun Evolutie, het is georganiseerd op basis van de lijst van Mesozoïsche dinosaurussoorten gegeven door Holtz (2007). Groepen met een dolk (†) ernaast hebben geen levende leden.

  • Dinosaurië

·         Saurischia ("hagedisponeerd"; omvat Theropoda en Sauropodomorpha)

·         Theropoda (alle tweevoeters; de meeste waren vleeseters)

·         †Herrerasauria (vroege tweevoeters)

·         †Coelophysoidea (kleine, vroege theropoden; omvat Coelophysis en haar naaste verwanten)

·         †Dilophosauridae (vroege kuif- en vleesetende theropoden)

·         †Ceratosauria (over het algemeen uitgebreid gehoornde, de dominante zuidelijke carnivoren van het Krijt)

·         Tetanurae (betekent "stijve staarten"; omvat de meeste theropods)

·         †Megalosauroidea (vroege groep grote carnivoren, waaronder de semiaquatische spinosauriden)

·         †Carnosauria (Allosaurus en naaste verwanten, zoals Carcharodontosaurus)

·         Coelurosaurie (gevederde theropoden, met verschillende lichaamsmaten en niches)

·         †Compsognathidae (gewone vroege coelurosaurs met kleinere poten)

·         †Tyrannosauridae (Tyrannosaurus en zijn naaste verwanten; had kleinere poten)

·         †Ornithomimosauria (wat betekent "struisvogel-imitaties"; meestal tandeloos; carnivoren tot mogelijke herbivoren)

·         †Alvarezsauroidea (kleine insecteneters met korte armen die elk één grote klauw hadden)

·         Maniraptora (betekent "handtastelijkheden"; had lange, slanke armen en vingers)

·         †Therizinosauria (tweevoeters met grote handklauwen en kleine hoofden)

·         †Oviraptorosauria (meestal tandeloos; hun dieet en levensstijl zijn onzeker)

·         †Archaeopterygidae (kleine, gevleugelde theropoden of primitieve vogels)

·         †Deinonychosauria (klein tot middelgroot, vogelachtig, met een kenmerkende teenklauw).

·         Avialae (moderne vogels en hun uitgestorven verwanten)

·         †Scansoriopterygidae (kleine primitieve avialans met lange derde vingers)

·         †Omnivoropterygidae (grote, vroege kortstaartige avialanen)

·         †Confuciusornithidae (kleine tandeloze avialanen)

·         †Enantiornithes (primitieve vliegende avialanen die in bomen leefden)

·         Euornithes (gevorderde vliegende vogels)

·         †Yanornithiformes (getande Chinese vogels uit het Krijt)

·         †Hesperornithes (gespecialiseerde waterduikvogels)

·         Aves (moderne, snavelvogels en hun uitgestorven soortgenoten)

·         †Sauropodomorpha (herbivoren met kleine koppen, lange nekken, lange staarten)

·         †Guaibasauridae (kleine, primitieve, omnivore sauropodomorfen)

·         †Plateosauridae (primitieve, tweevoetige "prosauropoden")

·         †Riojasauridae (kleine, primitieve sauropodomorfen)

·         †Massospondylidae (kleine, primitieve sauropodomorfen)

·         †Sauropoda (zeer groot en zwaar, meestal meer dan 15 m lang; viervoeter)

·         †Vulcanodontidae (primitieve sauropoden met zuilvormige armen en benen)

·         †Eusauropoda ("echte sauropoden")

·         †Cetiosauridae ("walvisreptielen")

·         †Turiasauria (Europese groepering van jura- en Krijtstokers)

·         †Neosauropoda ("nieuwe sauropoden")

·         †Diplodocoidea (schedels en staarten langwerpig; tanden meestal smal en potloodachtig)

·         †Macronaria (doosvormige schedels; lepel- of potloodvormige tanden)

·         †Brachiosauridae (langhalzige, langwerpige macronariërs)

·         †Titanosauria (divers; gedrongen, met brede heupen; komt het meest voor in het late Krijt van de zuidelijke continenten)

·         †Ornithischia ("bird-hipped"; diverse twee- en viervoeters)

·         †Heterodontosauridae (kleine basale ornithopod-herbivoren/omnivoren met opvallende hoektanden)

·         †Thyreophora (gepantserde dinosaurussen; meestal viervoeters)

·         †Ankylosauria (scutes als primair pantser; sommige hadden club-achtige staarten)

·         †Stegosauria (spikes en platen als primair pantser)

·         †Neornithischia ("nieuwe ornithischen")

·         †Ornithopoda (verschillende maten; tweevoeters en viervoeters; ontwikkelde een methode van kauwen met behulp van flexibele schedels en veel tanden)

·         †Marginocefalie (Had koepelvormige gezwellen op hun schedels van bot)

·         †Pachycephalosauria (tweevoeter met koepelvormige of knobbelige groei op schedels)

·         †Ceratopsia (viervoeters met franje; velen hadden ook hoorns)

De huismus is een van de meest voorkomende levende theropoden...
De huismus is een van de meest voorkomende levende theropoden...

Groottevergelijking van vele dromaeosauriden, een familie van volledig gevederde dinosauriërs die zowel Velociraptor als Deinonychus omvat.
Groottevergelijking van vele dromaeosauriden, een familie van volledig gevederde dinosauriërs die zowel Velociraptor als Deinonychus omvat.

Grootteverschillen van de grootste sauropoden ten opzichte van een mens
Grootteverschillen van de grootste sauropoden ten opzichte van een mens

Diverse Ornithopod Dinosaurussen
Diverse Ornithopod Dinosaurussen

Dinosaurus oorsprong en evolutie

Archosaurussen

De Archosaurussen zijn geëvolueerd naar twee hoofdklassen: die met betrekking tot de krokodillen en die met betrekking tot de dinosaurussen.

Vroegste dinosauriërs

De eerste bekende dinosauriërs waren tweevoetige roofdieren die één tot twee meter lang waren.

De vroegste bevestigde dinosaurus-fossielen zijn onder andere de saurische ('hagedis-hizard verscheepte') dinosauriërs Saturnalia 232-225 mya, Herrerasaurus 230-220 mya, Staurikosaurus mogelijk 230-225 mya, Eoraptor 231,4 mya, en Alwalkeria 230-220 mya. Saturnalia kan een basale saurisch of een prosauropod zijn. De anderen zijn basale sauriërs.

Onder de vroegste ornithische ('bird-hipped') dinosaurussen is de Pisanosaurus 230-220 mya. Hoewel Lesothosaurus afkomstig is van 199-189 mya, suggereren de skeletkenmerken dat hij zich minstens zo vroeg als Pisanosaurus heeft vertakt van de belangrijkste Ornithischia-lijn.

Vroege saurischen waren vergelijkbaar met vroege ornithischen, maar anders dan moderne krokodillen. Sauriërs verschillen van ornithischen door de voorouderlijke configuratie van de botten in het bekken te behouden (zie bovenstaande afbeelding). Een ander verschil is de schedel: de bovenschedel van de Ornithischia is steviger, en het gewricht dat de onderkaak verbindt is soepeler. Deze kenmerken zijn aanpassingen aan het herbivoor; met andere woorden, het hielp hen om plantaardig voedsel te vermalen.

De vroege vormen Herrerasaurus (groot), Eoraptor (klein) en een Plateosaurus-schedel
De vroege vormen Herrerasaurus (groot), Eoraptor (klein) en een Plateosaurus-schedel

Adaptieve straling

Dinosaurussen waren een gevarieerde groep dieren. Adaptieve straling liet hen in vele ecologische niches leven. Paleontologen hebben meer dan 500 verschillende geslachten en 1.000 soorten niet-avische dinosauriërs geïdentificeerd. Hun nakomelingen, de vogels, tellen 9.000 levende soorten en zijn de meest diverse groep gewervelde landdieren.

De grootste dinosauriërs waren herbivoren (planteneters), zoals de Apatosaurus en de Brachiosaurus. Zij waren de grootste dieren die ooit op het droge liepen. Andere planteneters zoals Iguanodon hadden speciale wapens, om hen te helpen de vleeseters te bestrijden. Bijvoorbeeld, Triceratops had drie hoorns op zijn hoofdschild, Ankylosaurus was bedekt met boney plates, en Stegosaurus had spikes op zijn staart.

De carnivoren waren tweevoeter (liepen op hun achterpoten), maar niet zoals wij. Hun lichaam was meer in de richting van het horizontale vlak, in evenwicht achteraan bij hun staart. Sommige waren zeer groot, zoals Tyrannosaurus, Allosaurus en Spinosaurus, maar sommige waren klein, zoals Compsognathus. Het waren de kleinere vleeseters die zich mogelijk tot vogels hebben ontwikkeld. De eerste fossiele vogel, Archaeopteryx, had een skelet dat veel leek op dat van een dinosaurus.

Levenswijze

Locomotion

Dinosauriërs waren primitief tweevoeter: hun vermoedelijke voorouders waren kleine tweevoeter-boogdieren. De datum van het vroege dinosaurus geslacht Eoraptor op 231,4 miljoen jaar geleden is belangrijk. Eoraptor lijkt waarschijnlijk op de gemeenschappelijke voorouder van alle dinosauriërs; zijn eigenschappen suggereren dat de eerste dinosauriërs kleine, tweevoetige roofdieren waren. De ontdekking van primitieve, pre-dinosaurus, soorten in Midden-Triassische lagen ondersteunt deze zienswijze. Analyse van hun fossielen suggereert dat de dieren inderdaad kleine, tweevoetige roofdieren waren.

De dinosaurussen die teruggingen naar een vierbenige houding hielden alle vier de benen onder hun lichaam. Dit is veel efficiënter dan de uitgestrekte poten van een hagedis.

De grote sauropoden hadden nooit zo groot kunnen worden zonder hun pilaarachtige poten. Een overzicht geeft een overzicht van wat we weten over de mechanica van de dinosaurusbeweging.

Warmbloedig

Een grote verandering in de vooruitzichten kwam in de jaren zestig, toen men zich realiseerde dat kleine theropods waarschijnlijk warmbloedig waren. De vraag of alle theropoden of zelfs alle dinosauriërs warmbloedig waren, is nog steeds onbeslist.

Het is nu zeker (van de in China ontdekte fossielen: zie Jehol biota) dat kleine theropoden veren hadden. Dit past goed bij het idee dat ze warmbloedig waren, en dat de oorsprong van de vogels te herleiden is tot een lijn van kleine theropoden.

Activiteit

Warmbloedige dieren hebben een hoge stofwisselingssnelheid (verbruiksvoedsel sneller). Ze kunnen actiever zijn, en langer, dan dieren die voor de verwarming afhankelijk zijn van de omgeving. Daarom leidde het idee van warmbloedige dinosaurussen die geïsoleerd zijn door veren tot het idee dat ze actiever, intelligenter en sneller lopen dan eerder werd gedacht.

Hoofdstroom paleontologen hebben deze opvatting gevolgd voor kleine theropoden, maar niet voor grotere herbivoren. Aangezien we weten dat de grootte van de hersenen van een Stegosaurus ongeveer de grootte van een walnoot was, is er een goede reden om te denken dat zijn intelligentie beperkt was.

Beperkingen

Ondanks hun grote succes gedurende een lange periode, waren er levensstijlen die de dinosauriërs nooit geëvolueerd zijn. Geen enkele evolueerde ooit om volledig in water te leven, zoals veel zoogdieren doen, hoewel Spinosaurus semi-aquatisch was. Ze hebben nooit de kleine aardse nis gedomineerd. Door het hele Mesozoïcum waren de meeste kleine gewervelde dieren zoogdieren en hagedissen.

Heupgewrichten en achterwaartse lichaamshoudingen
Heupgewrichten en achterwaartse lichaamshoudingen

Uitsterving

Het uitsterven aan het einde van het Krijt werd veroorzaakt door een of meer catastrofale gebeurtenissen, zoals massale asteroïde- of meteorietinslagen (zoals de inslag in Chicxulub), of verhoogde vulkanische activiteit.

Verschillende impact kraters en massale vulkanische activiteit, zoals die in de Deccan Traps in India, zijn gedateerd op de geschatte tijd van het uitsterven. Deze geologische gebeurtenissen kunnen het zonlicht hebben verminderd en de fotosynthese hebben belemmerd, wat heeft geleid tot een massale verstoring van de ecologie van de aarde.

Heeft een aardse dinosaurus de grote uitstervende gebeurtenis overleefd? Verschillende fossielen zijn gevonden in de Hell Creek Formation ongeveer 40.000 jaar later dan de K/T uitsterving. Veel wetenschappers verwerpen de "Paleocene dinosauriërs" als herwerkt, dat wil zeggen, weggespoeld uit hun oorspronkelijke plaatsen en vervolgens opnieuw begraven in veel latere sedimenten. Een geassocieerd skelet (b.v. meer dan één bot van hetzelfde individu) dat boven de K/T grens wordt gevonden zou overtuigend zijn, maar dergelijke vondsten zijn niet gerapporteerd.

Badlands bij Drumheller, Alberta. Erosie heeft de kleisteen K/T grens blootgelegd.
Badlands bij Drumheller, Alberta. Erosie heeft de kleisteen K/T grens blootgelegd.

Dinosaurussen in fictie

"...draken van de eersteklas,
die elkaar in hun slijm afscheuren."
Tennyson, In Memoriam,1849.

Boeken over dinosaurussen zijn populair, vooral bij kinderen, maar ook volwassenen hebben van dit soort boeken genoten. In de Edwardiaanse tijd schreef Arthur Conan Doyle een roman over een plateau vol dinosaurussen die hij De Verloren Wereld noemde.

JurassicPark begon in 1990 een nieuwe fase in de dinosauruspopulatiecultuur toen het werd gevolgd door de gelijknamige film in 1993.

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van dinosaurussen
  • Dinosaurus hersenen en intelligentie
  • Voor "dinobirds", zie Herkomst van de vogels.
  • K/T extinctie-evenement

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3