Dinosauriërs | Zij waren de krachtigste landdieren van het Mesozoïcum

Dinosauriërs zijn een gevarieerde groep Archosaurus-reptielen. Zij waren de machtigste landdieren uit het Mesozoïcum. Er zijn meer dan 500 verschillende geslachten van dinosauriërs bekend. Op elk continent zijn fossielen van dinosauriërs gevonden, en er worden nog steeds nieuwe ontdekkingen gedaan.

Dinosauriërs begonnen in het Boven-Trias, ongeveer 230 miljoen jaar geleden. De vroegste datum van een dinosaurusfossiel is die van Eoraptor en Herrerasaurus uit Argentinië, en Saturnalia uit Brazilië, 237 tot 228 mya.

In het vroege Jura waren zij de belangrijkste gewervelde landdieren en domineerden zij de meeste omgevingen op het land. Dit bleef zo tot de K/T uitsterving 66 miljoen jaar geleden.

Uit de fossielen is bekend dat vogels levende gevederde dinosauriërs zijn. Zij evolueerden uit de vroegste theropoden tijdens het Jura. Zij waren de enige groep dinosauriërs die tot op heden heeft overleefd.

Dinosauriërs hadden aanpassingen die hen succesvol maakten. De eerste bekende dinosauriërs waren kleine roofdieren die op twee benen liepen. Al hun nakomelingen hadden een rechtopstaande houding, met de poten onder het lichaam. Dit veranderde hun hele levenswijze. Er waren nog andere kenmerken. De meeste kleinere dinosauriërs hadden veren, en waren waarschijnlijk warmbloedig. Dit zou hen actief maken, met een hoger metabolisme dan bij moderne reptielen. Sociale interactie, met leven in kuddes en samenwerking, lijkt voor sommige soorten zeker. Het bestaan van gemeenschappelijke eierlegplaatsen wordt het best begrepen als de volwassenen in kuddes reisden, zoals herbivoren tegenwoordig doen.

De eerste fossielen werden in het begin van de 19e eeuw herkend als dinosauriërs. Sommige botten werden al veel eerder gevonden, maar werden niet begrepen. William Buckland, Gideon Mantell en Richard Owen zagen in deze botten een bijzondere groep dieren. Dinosaurussen zijn nu belangrijke attracties in musea over de hele wereld. Ze zijn onderdeel geworden van de populaire cultuur. Er zijn veel bestsellers en films verschenen. De media berichten over nieuwe ontdekkingen.



  Evolutie van dinosauriërs  Zoom
Evolutie van dinosauriërs  

Dinosaurus kenmerken

Dinosauriërs zijn zo gevarieerd dat het niet gemakkelijk is om te vinden wat ze allemaal gemeen hebben. Een redelijke lijst zou veel kenmerken van het skelet bevatten die de algemene lezer niet kent.

Dinosauriërs waren aanvankelijk klein en tweevoetig: ze liepen op hun achterpoten. Ze legden eieren in nesten, en bestonden uit zowel vleeseters als planteneters. We weten nu dat vogels hun levende afstammelingen zijn, en daarover later meer.

Veranderingen in de basisopzet van dinosauriërs kwamen voort uit aanpassingen aan verschillende levensstijlen. Vanaf het begin van hun fossielenbestand waren er zowel herbivoren als carnivoren.



 Gelabeld diagram van een typische archosaurusschedel, de schedel van Dromaeosaurus  Zoom
Gelabeld diagram van een typische archosaurusschedel, de schedel van Dromaeosaurus  

Soorten dinosaurussen

Dinosauriërs worden verenigd door ten minste 21 kenmerken in hun schedels en skeletten. Door deze gemeenschappelijke kenmerken (synapomorfieën genoemd) zijn paleontologen er zeker van dat de dinosauriërs een gemeenschappelijke oorsprong hadden.

Wanneer echter definitieve dinosaurusfossielen verschijnen (vroeg in het Boven-Trias), is de groep al opgesplitst in twee grote orden, de Saurischia en de Ornithischia. De Saurischia behielden de voorouderlijke heupopstelling die zij van hun Archosaurus-voorouders hadden geërfd, en de Ornithischia hebben een gewijzigde heupstructuur.

A. Eoraptor, een vroege saurischian, B Lesothosaurus, een primitieve ornithischian,
C Een bekken van een saurischian (
Staurikosaurus) D Bekken van een Lesothosaurus

Dinosaurus classificatie

Hieronder volgt een vereenvoudigde lijst van dinosaurusgroepen op basis van hun evolutie. Groepen met een dolk (†) ernaast hebben geen levende leden.

  • Dinosauria

·         Saurischia ("hagedisachtigen"; omvat Theropoda en Sauropodomorpha)

·         Theropoda (allemaal tweevoeters; de meeste waren vleeseters)

·         †Herrerasauria (vroege tweevoetige vleeseters)

·         †Coelophysoidea (kleine, vroege theropoden; omvat Coelophysis en zijn nauwe verwanten)

·         †Dilophosauridae (vroege kuif- en vleesetende theropoden)

·         †Ceratosauria (meestal uitvoerig gehoornd, de dominante zuidelijke vleeseters van het Krijt)

·         Tetanurae (betekent "stijve staarten"; omvat de meeste theropoden)

·         †Megalosauroidea (vroege groep van grote carnivoren waaronder de semiaquatische spinosauriden)

·         †Carnosauria (Allosaurus en nauwe verwanten, zoals Carcharodontosaurus)

·         Coelurosauria (gevederde theropoden, met verschillende lichaamsgrootten en niches)

·         †Compsognathidae (gewone vroege coelurosauriërs)

·         †Tyrannosauridae (Tyrannosaurus en zijn naaste verwanten)

·         †Ornithomimosauria (betekent "struisvogel-mimiek"; meestal tandeloos; vleeseters tot mogelijke planteneters)

·         †Alvarezsauroidea (kleine insecteneters met korte armen die elk één grote klauw hadden)

·         Maniraptora (betekent "handjagers"; had lange, slanke armen en vingers)

·         †Therizinosauria (tweevoetige planteneters met grote handklauwen en kleine koppen)

·         †Oviraptorosauria (meestal tandloos; hun dieet en levenswijze zijn onzeker)

·         †Archaeopterygidae (kleine, gevleugelde theropoden of primitieve vogels)

·         †Deinonychosauria (klein tot middelgroot, vogelachtig, met een kenmerkende teenklauw).

·         Avialae (moderne vogels en hun uitgestorven verwanten)

·         †Scansoriopterygidae (kleine primitieve avialanen met lange derde vingers)

·         †Omnivoropterygidae (grote, vroege kortstaartige avialanen)

·         †Confuciusornithidae (kleine tandeloze avialanen)

·         †Enantiornithes (primitieve vliegende avialanen die in bomen leefden)

·         Euornithes (gevorderde vliegende vogels)

·         †Yanornithiformes (getande Chinese vogels uit het Krijt)

·         †Hesperornithes (gespecialiseerde waterduikvogels)

·         Aves (moderne, snavelige vogels en hun uitgestorven verwanten)

·         †Sauropodomorpha (planteneters met kleine koppen, lange nekken, lange staarten)

·         †Guaibasauridae (kleine, primitieve, omnivore sauropodomorfen)

·         †Plateosauridae (primitieve, tweevoetige "prosauropoden")

·         †Riojasauridae (kleine, primitieve sauropodomorfen)

·         †Massospondylidae (kleine, primitieve sauropodomorfen)

·         †Sauropoda (zeer groot en zwaar, meestal meer dan 15 m lang; viervoetig)

·         †Vulcanodontidae (primitieve sauropoden met pilaarachtige armen en benen)

·         †Eusauropoda ("echte sauropoden")

·         †Cetiosauridae ("walvisreptielen")

·         †Turiasauria (Europese groep van Jura en Krijt sauropoden)

·         †Neosauropoda ("nieuwe sauropoden")

·         †Diplodocoidea (langwerpige schedels en staarten; tanden doorgaans smal en potloodachtig)

·         †Macronaria (doosvormige schedels; lepel- of potloodvormige tanden)

·         †Brachiosauridae (macronariërs met lange nek en lange armen)

·         †Titanosauria (divers; gedrongen, met brede heupen; meest voorkomend in het late Krijt van de zuidelijke continenten)

·         †Ornithischia ("bird-hipped"; diverse twee- en viervoetige planteneters)

·         †Heterodontosauridae (kleine basale ornithopode herbivoren/omnivoren met prominente hoektanden)

·         †Thyreophora (gepantserde dinosauriërs; meestal viervoeters)

·         †Ankylosauria (schubben als primair pantser; sommigen hadden knotsachtige staarten)

·         †Stegosauria (stekels en platen als primair pantser)

·         †Neornithischia ("nieuwe ornithischiërs")

·         †Ornithopoda (verschillende afmetingen; twee- en viervoeters; ontwikkelden een kauwmethode met behulp van flexibele schedels en veel tanden)

·         †Marginocephalia (Had koepelvormige gezwellen op hun schedels gemaakt van bot)

·         †Pachycephalosauria (tweevoeters met gewelfde of knobbelige schedelgroei)

·         †Ceratopsia (viervoeters met franje; velen hadden ook hoorns)

1.       

 

Grootteverschillen tussen de grootste sauropoden en de mens  Zoom
Grootteverschillen tussen de grootste sauropoden en de mens  

Groottevergelijking van vele dromaeosauriden, een familie van volledig gevederde dinosaurussen waartoe zowel Velociraptor als Deinonychus behoren.  Zoom
Groottevergelijking van vele dromaeosauriden, een familie van volledig gevederde dinosaurussen waartoe zowel Velociraptor als Deinonychus behoren.  

De huismus is een van de meest voorkomende levende theropoden  Zoom
De huismus is een van de meest voorkomende levende theropoden  

Oorsprong en evolutie van dinosaurussen

Archosaurussen

De archosauriërs evolueerden in twee grote clades: die welke verwant zijn aan de krokodillen, en die welke verwant zijn aan de dinosauriërs.

Vroegste dinosauriërs

De eerste bekende dinosauriërs waren tweevoetige roofdieren van één tot twee meter lang.

Tot de vroegste bevestigde dinosaurusfossielen behoren de saurischische ('hagedisachtige') dinosauriërs Herrerasaurus 230-220 mya, Staurikosaurus mogelijk 230-225 mya, Eoraptor 231,4 mya, en Alwalkeria 230-220 mya. Saturnalia, 232-225 mya, kan een basale saurischian of een prosauropod zijn. De anderen zijn basale saurischiërs.

Tot de vroegste ornithischische ('vogelachtige') dinosauriërs behoort Pisanosaurus 230-220 mya. Hoewel Lesothosaurus dateert van 199-189 mya, suggereren skeletkenmerken dat hij minstens zo vroeg als Pisanosaurus aftakte van de hoofdlijn Ornithischia.

Vroege saurischiërs leken op vroege ornithischiërs, maar verschilden van moderne krokodillen. Saurischiërs verschillen van ornithischiërs door het behoud van de voorouderlijke configuratie van botten in het bekken (weergegeven in een diagram hierboven). Een ander verschil zit in de schedel: de bovenste schedel van de Ornithischia is steviger, en het verbindingsgewricht tussen de onderkaak is flexibeler. Deze kenmerken zijn aanpassingen aan herbivoor; met andere woorden, het hielp hen plantaardig voedsel te vermalen.



 De vroege vormen Herrerasaurus (groot), Eoraptor (klein) en een Plateosaurus schedel  Zoom
De vroege vormen Herrerasaurus (groot), Eoraptor (klein) en een Plateosaurus schedel  

Adaptieve straling

Dinosauriërs waren een gevarieerde groep dieren. Er was sprake van adaptieve straling. Hierdoor konden ze in vele ecologische niches leven. Paleontologen hebben meer dan 500 verschillende geslachten en 1000 soorten niet-aviaanse dinosauriërs geïdentificeerd. Hun nakomelingen, de vogels, tellen 9.000 levende soorten, en zijn de meest diverse groep gewervelde landdieren.

De grootste dinosauriërs waren herbivoren (planteneters), zoals Apatosaurus en Brachiosaurus. Zij waren de grootste dieren die ooit op het droge hebben gelopen. Andere planteneters, zoals Iguanodon, hadden speciale wapens om de vleeseters te bestrijden. Triceratops had bijvoorbeeld drie hoorns op zijn hoofdschild, Ankylosaurus was bedekt met beenderen en Stegosaurus had stekels op zijn staart.

De carnivoren waren tweevoetig (liepen op hun achterpoten), maar niet zoals wij. Hun lichaam was meer horizontaal, op de rug in evenwicht gehouden door hun staart. Sommige waren erg groot, zoals Tyrannosaurus, Allosaurus en Spinosaurus, maar sommige waren klein, zoals Compsognathus. Het waren de kleinere vleeseters die mogelijk zijn geëvolueerd tot vogels. De eerste fossiele vogel, Archaeopteryx, had een skelet dat veel leek op dat van een dinosaurus.



 

Levensstijl

Voortbeweging

Dinosauriërs waren primitief tweevoetig: hun waarschijnlijke voorouders waren kleine tweevoetige aarsachtigen. De datering van het vroege dinosaurusgeslacht Eoraptor op 231,4 miljoen jaar geleden is belangrijk. Eoraptor lijkt waarschijnlijk op de gemeenschappelijke voorouder van alle dinosauriërs; zijn kenmerken wijzen erop dat de eerste dinosauriërs kleine, tweevoetige roofdieren waren. De ontdekking van primitieve, pre-dinosauriër types in Midden-Trias lagen ondersteunt deze visie. Analyse van hun fossielen suggereert dat de dieren inderdaad kleine, tweevoetige roofdieren waren.

De dinosauriërs die weer op vier poten gingen staan, hielden alle vier de poten onder hun lichaam. Dit is veel efficiënter dan de gespreide poten van een hagedis.

De grote sauropoden hadden nooit zo groot kunnen worden zonder hun pilaarachtige poten. Een overzicht van wat we weten over het bewegingsmechanisme van dinosaurussen.

Warmbloedig

Een belangrijke verandering in de visie kwam in de jaren 1960, toen men zich realiseerde dat kleine theropoden waarschijnlijk warmbloedig waren. De vraag of alle theropoden of zelfs alle dinosauriërs warmbloedig waren, is nog steeds niet beantwoord.

Het is nu zeker (uit in China ontdekte fossielen: zie Jehol biota) dat kleine theropoden veren hadden. Dit past goed bij het idee dat zij warmbloedig waren, en dat de oorsprong van vogels kan worden herleid tot een lijn van kleine theropoden.

Activiteit

Warmbloedige dieren hebben een hoge stofwisseling (verbruiken sneller voedsel). Zij kunnen actiever zijn, en langer, dan dieren die voor hun verwarming afhankelijk zijn van de omgeving. Daarom leidde het idee van warmbloedige dinosauriërs, geïsoleerd door veren, tot het idee dat zij actiever, intelligenter en snellere lopers waren dan eerder werd gedacht.

De gangbare paleontologen hebben dit standpunt gevolgd voor kleine theropoden, maar niet voor grotere planteneters. Aangezien we weten dat de hersenen van een Stegosaurus ongeveer zo groot waren als een walnoot, is er een goede reden om aan te nemen dat zijn intelligentie beperkt was.

Beperkingen

Ondanks hun grote succes over een lange periode, waren er levensstijlen die de dinosauriërs nooit ontwikkelden. Geen enkele evolueerde ooit om volledig in water te leven, zoals veel zoogdieren doen, hoewel Spinosaurus semi-aquatisch was. Zij domineerden nooit de kleine terrestrische niche. Gedurende het hele Mesozoïcum waren de meeste kleine gewervelde dieren zoogdieren en hagedissen.



 Heupgewrichten en houdingen van de achterste ledematen  Zoom
Heupgewrichten en houdingen van de achterste ledematen  

Uitsterven

De uitstervingen aan het einde van het Krijt werden veroorzaakt door een of meer catastrofale gebeurtenissen, zoals massale inslagen van asteroïden of meteorieten (zoals de Chicxulub-inslag), of toegenomen vulkanische activiteit.

Verschillende inslagkraters en massale vulkanische activiteit, zoals die in de Deccan Traps in India, zijn gedateerd op het tijdstip van het uitsterven. Deze geologische gebeurtenissen kunnen het zonlicht hebben verminderd en de fotosynthese hebben belemmerd, wat heeft geleid tot een enorme verstoring van de ecologie op aarde.

Hebben terrestrische dinosauriërs de grote uitsterving overleefd? Er zijn verschillende fossielen gevonden in de Hell Creek Formatie, ongeveer 40.000 jaar na de K/T uitsterving. Veel wetenschappers doen de "Paleocene dinosaurussen" af als herbewerkt, d.w.z. uit hun oorspronkelijke plaatsen gespoeld en vervolgens opnieuw begraven in veel latere sedimenten. Een geassocieerd skelet (bijv. meer dan één bot van hetzelfde individu) dat boven de K/T grens wordt gevonden, zou overtuigend zijn, maar dergelijke vondsten zijn niet gemeld.



 Badlands bij Drumheller, Alberta. Erosie heeft de K/T-grens van kleisteen blootgelegd.  Zoom
Badlands bij Drumheller, Alberta. Erosie heeft de K/T-grens van kleisteen blootgelegd.  

Dinosaurussen in fictie

"...Draken van de eerste orde,
die elkaar in hun slijm aantrekken".
Tennyson, In Memoriam, 1849.

Boeken over dinosaurussen zijn populair geweest, vooral bij kinderen, maar ook volwassenen hebben genoten van dit soort boeken. In de Edwardiaanse tijd schreef Arthur Conan Doyle een roman over een hoogvlakte vol dinosaurussen die hij The Lost World noemde.

Met Jurassic Park in 1990 begon een nieuwe fase in de populaire dinocultuur.

Verfilmingen van romans en films

  • Jurassic Park (roman), een roman uit 1990 van Michael Crichton
    • Jurassic Park (film), de verfilming in 1993 geregisseerd door Steven Spielberg, gebaseerd op de roman
    • The Lost World: Jurassic Park (1997), de tweede film in de serie
    • Jurassic Park III (2001), de derde film in de reeks


 

Gerelateerde pagina's



 

Boeken

  • Bakker, Robert T. 1986. The Dinosaur Heresies: new theories unlocking the mystery of the dinosaurs and their extinction. New York: Morrow. ISBN 0-688-04287-2
  • Farlow J.O. en Brett-Surman M.K. (eds) 1997. The Complete Dinosaur. Indiana University Press. ISBN 0-253-33349-0
  • Holtz, Thomas R. Jr. 2007. Dinosaurs: the most complete, up-to-date encyclopedia for dinosaur lovers of all ages. New York: Random House. ISBN 978-0-375-82419-7
  • Paul, Gregory S. 2000. The Scientific American book of dinosaurs. New York: St. Martin's Press. ISBN 0-312-26226-4
  • Weishampel, David B; Dodson, Peter en Osmólska, Halszka (eds) 2004. The Dinosauria. 2nd ed, Berkeley: University of California Press. ISBN 0-520-24209-2


 

Vragen en antwoorden

V: Wat zijn dinosaurussen?
A: Dinosauriërs zijn een gevarieerde groep Archosaurus-reptielen die de machtigste landdieren uit het Mesozoïcum waren.

V: Wanneer verschenen dinosauriërs voor het eerst?
A: Dinosauriërs verschenen voor het eerst in het Boven-Trias, ongeveer 230 miljoen jaar geleden. De vroegste datum van een dinosaurusfossiel is 237 tot 228 miljoen jaar geleden.

V: Hoe lang bestonden dinosauriërs?
A: Dinosauriërs bestonden tot de K/T uitsterving 66 miljoen jaar geleden.

V: Zijn vogels verwant aan dinosauriërs?
A: Ja, uit het fossielenbestand is bekend dat vogels levende gevederde dinosauriërs zijn en zijn geëvolueerd uit de vroegste theropoden tijdens het Jura. Zij waren de enige groep dinosauriërs die tot op heden heeft overleefd.

V: Welke aanpassingen maakten hen succesvol?
A: De eerste bekende dinosauriërs waren kleine roofdieren die op twee poten liepen, wat hun hele levenswijze veranderde. De meeste kleinere dinosauriërs hadden veren en waren waarschijnlijk warmbloedig, waardoor zij actief waren met een hoger metabolisme dan moderne reptielen, en sociale interactie zoals leven in kuddes en samenwerking lijkt voor sommige soorten zeker.


V: Wanneer werden dinosaurusfossielen voor het eerst als zodanig herkend?
A: Dinosaurusfossielen werden begin 19e eeuw voor het eerst als zodanig erkend door William Buckland, Gideon Mantell en Richard Owen, die zagen dat deze botten tot een speciale groep dieren behoorden.

V: Hoe zijn ze tegenwoordig deel gaan uitmaken van de populaire cultuur?
A: Tegenwoordig zijn dinosaurussen belangrijke attracties in musea over de hele wereld en komen ze voor in veel bestsellers en films, terwijl de media regelmatig verslag doen van nieuwe ontdekkingen.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3