Larry Walters

Lawrence Richard Walters, bijgenaamd "Lawnchair Larry" of de "Lawn Chair Pilot", (19 april 1949 - 6 oktober 1993) was een Amerikaanse vrachtwagenchauffeur. Op 2 juli 1982 vloog hij zeer hoog in de lucht in een zelfgemaakt vliegtuig. Hij noemde zijn vliegmachine Inspiration I. Het was gemaakt van een gewone tuinstoel en 43 grote ballonnen vol met helium. Walters ging meer dan 15.000 voet omhoog. Hij ging van San Pedro, Californië naar een gebied bij Los Angeles International Airport dat alleen voor vliegtuigen was. Vele kranten berichtten over zijn vlucht en hij werd beroemd.

Een matroos met een weerballon, zoals die van Larry Walters.
Een matroos met een weerballon, zoals die van Larry Walters.

Ballonvaart

Oorsprong van zijn plan

Walters had altijd gedroomd van vliegen. Hij kon geen piloot worden bij de Amerikaanse luchtmacht omdat hij niet goed genoeg kon zien. Walters had voor het eerst bedacht om weerballonnen te gebruiken om te vliegen toen hij 13 was. Hij kreeg het idee toen hij de ballonnen aan het plafond van een militaire surplus winkel zag hangen. Twintig jaar later besloot hij het te proberen. Hij was van plan een paar grote met helium gevulde ballonnen aan zijn tuinstoel te bevestigen en dan boven zijn achtertuin te zweven. Hij was van plan om enkele uren op 30 meter hoogte te blijven. Hij had een hagelgeweer om enkele ballonnen te breken en zachtjes terug naar de grond te gaan.

Voorbereiding en lancering

In 1982 kochten Walters en zijn vriendin, Carol Van Deusen, 45 weerballonnen van 2 meter. Ze kregen heliumtanks van California Toy Time Balloons. Ze gebruikten een valse brief van zijn werkgever, FilmFair Studios. Daarin stond dat de ballonnen voor een televisiereclame waren.

Ze gingen naar de achtertuin van een huis op 1633 W. 7th St. in San Pedro Walters bevestigde de ballonnen aan zijn tuinstoel, vulde ze met helium. Hij deed een parachute om en gebruikte riemen om zichzelf in de stoel te houden. Hij nam zijn hagelgeweer, een CB radio, broodjes, koud bier, en een camera. Zijn vrienden knipten het touw door waarmee zijn tuinstoel aan zijn Jeep vastzat en Walters tuinstoel ging razendsnel de lucht in. Al snel was hij 15.000 voet hoog in de lucht.

Tijdens de vlucht

Eerst was hij bang om met ballonnen te schieten. Hij dacht dat hij misschien de richting van de stoel zou veranderen en eruit zou vallen. Hij kon niet controleren welke kant hij op bewoog. Hij ging langzaam over Long Beach heen en bewoog zich in de ruimte waar vliegtuigen het vliegveld van Long Beach binnenkwamen.

Hij gebruikte zijn CB radio om contact te maken met mensen op de grond. Sommige mensen maakten een opname van het gesprek. Walters vroeg hen om de luchthaven te vertellen wat er aan de hand was. Hij vroeg hen ook om de mensen te vertellen dat hij in orde was.

Na 45 minuten in de lucht, schoot hij verschillende ballonnen af. Toen liet hij per ongeluk zijn ballonpistool vallen. Hij ging langzaam naar beneden totdat kabels die aan de ballon hingen, verstrikt raakten in een elektriciteitsleiding. Dit veroorzaakte een stroomstoring in een buurt van Long Beach gedurende 20 minuten. Walters kon naar de grond klimmen.

Na de vlucht

Arrestatie

De politie van Long Beach wachtte hem op. Ze arresteerden hem onmiddellijk. Een verslaggever vroeg Larry waarom hij het had gedaan. Walters zei: "Een man kan niet zomaar blijven zitten."

Eerst kreeg Walters een boete van 4000 dollar voor het overtreden van de U.S. Federal Aviation Regulations. Walters probeerde de boete kwijt te schelden. Het werd teruggebracht tot US$1,500.

Fame

Walters kreeg de hoofdprijs van de Bonehead Club van Dallas voor zijn avontuur. Hij was te zien in televisieprogramma's als The Tonight Show en Late Night with David Letterman. Hij kreeg een speciale prijs in 1982 bij de Darwin Awards.

De TV show MythBusters maakte een vlucht zoals Walters had gedaan. Maar ze gebruikten een touw om de stoel niet te hoog te laten gaan. Een van de showpresentatoren ging ongeveer 30 meter omhoog. Hij ging langzaam terug naar beneden door ballonnen af te schieten met een luchtdrukpistool.

Latere jaren

Larry gaf de tuinstoel van de vlucht aan een jongen genaamd Jerry omdat de jongen hem leuk vond. Later realiseerde Walters zich dat dat een vergissing was toen het Smithsonian Institute hem vroeg om de stoel aan het museum te schenken. Twintig jaar later nam Jerry contact op met Mark Barry. Barry is een piloot die over Walters schreef en een website over zijn vlucht maakte. De stoel stond nog steeds in Jerry's garage en had enkele van de originele touwen en waterkannen.

Walters zei dat hij er al twintig jaar van droomde om op deze manier te vliegen. En, dat als hij het niet geprobeerd had, hij gek geworden zou zijn. Hij had niet gedacht dat het bereiken van zijn levensdoel zoveel opwinding zou veroorzaken of zoveel mensen aan het lachen zou maken.

Na zijn vlucht, gaf hij zijn baan op als vrachtwagenchauffeur. Hij was in een Timex print advertentie in de vroege jaren '90, Hij gaf ook toespraken om mensen te helpen meer zelfvertrouwen te krijgen. Maar, hij heeft nooit veel geld verdiend aan zijn beroemdheid. Walters wandelde in de San Gabriel Mountains en deed vrijwilligerswerk voor de United StatesForest Service. Hij brak met zijn vriendin na 15 jaar. Hij werkte soms als bewaker.

In 1993, schoot Walters zichzelf in het hart in Angeles National Forest en stierf. Hij was 44 jaar oud.

Andere gazon ballonvaarders

Kent Couch is een benzinestationhouder uit Bend, Oregon. Hij vloog 240 mijl in zijn tuinstoel op zaterdag 7 juli 2007. Hij landde in een veld ongeveer 3½ mijl NNW van North Powder, Oregon in de buurt van Idaho. Hij legde een gemiddelde van 22 mijl per uur af. Hij bond 105 grote heliumballonnen aan zijn tuinstoel. Couch gebruikte plastic zakken gevuld met 75 liter water als gewicht om de ballonnen in evenwicht te houden. Couch had een BB gun om de ballonnen af te schieten en op die eerste vlucht naar beneden te laten gaan. Hij probeerde het opnieuw en leerde hoe hij helium uit de ballonnen kon laten ontsnappen en voorzichtiger naar beneden kon gaan. Op 5 juli 2008 bereikte Couch eindelijk zijn doel. Hij reisde naar een andere staat en landde met zijn gazonstoel in het westen van Idaho. De reis was 240 mijl en duurde 9 uur en 12 minuten.

Op 20 april 2008 vloog een Braziliaanse rooms-katholieke priester Adelir Antonio de Carli met een stoel en 1000 heliumballonnen. Hij had het weerbericht niet gecontroleerd en kwam in een storm terecht. Hij had een GPS maar wist niet hoe hij die moest gebruiken. Hij stortte neer in zee. De Braziliaanse marine vond zijn lichaam in de buurt van een offshore olieplatform op 4 juli 2008. Deze mislukte vlucht leverde hem een Darwin Award 2008 op.

Veel andere mensen hebben op dezelfde manier geprobeerd met ballonnen te vliegen. Sommigen zijn misschien zelfs hoger gegaan dan Larry.

Verwante pagina's

  • Cluster ballooning, de moderne, meer voorzichtige benadering van Larry's oorspronkelijke doel.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3