Helium

Helium is een chemisch element. Het heeft het chemische symbool He, atoomnummer 2, en atoomgewicht van ongeveer 4.002602. Er zijn 9 isotopen van helium, waarvan er slechts twee stabiel zijn. Dit zijn 3He en 4He. 4He is veruit de meest voorkomende isotoop.

Helium wordt een edelgas genoemd, omdat het zich niet regelmatig mengt met andere chemicaliën en geen nieuwe verbindingen vormt. Het heeft het laagste kookpunt van alle elementen. Het is het tweede meest voorkomende element in het universum, na waterstof, en heeft geen kleur of geur. Echter, helium heeft een rood-oranje gloed wanneer het in een elektrisch veld wordt geplaatst. Helium reageert meestal niet met iets anders. Astronomen ontdekten de aanwezigheid van helium in 1868, toen het spectrum ervan werd geïdentificeerd in het licht van de Zon. Dit was voor zijn ontdekking op Aarde.

Helium wordt gebruikt om ballonnen en luchtschepen te vullen omdat de dichtheid ervan lichter is dan lucht. Het brandt niet, dus is het veilig voor dat soort gebruik. Het wordt ook gebruikt in sommige soorten gloeilampen. Mensen kunnen helium inademen: het laat hun stemmen hoger klinken dan normaal. Dit is een grapje, maar het is gevaarlijk alsof ze te veel inademen, hypoxie kan hen verwonden of doden omdat ze geen normale lucht inademen. Te veel helium inademen kan ook op lange termijn gevolgen hebben voor de stembanden.

Helium wordt gecreëerd door het proces van kernfusie in de zon, en in soortgelijke sterren. Tijdens dit proces worden vier waterstofatomen samengesmolten tot één heliumatoom. Op aarde wordt het gemaakt door het natuurlijke radioactieve verval van zware radioactieve elementen zoals thorium en uranium, hoewel er andere voorbeelden zijn. De alfa-deeltjes die door dit verval worden uitgezonden, bestaan uit helium-4-kernen.

Omdat het erg licht is, is helium het gas bij uitstek om luchtschepen te vullen, zoals de Goodyear-blimp.
Omdat het erg licht is, is helium het gas bij uitstek om luchtschepen te vullen, zoals de Goodyear-blimp.

Levering

Helium is zeldzaam geworden op aarde. Als het vrij in de lucht komt, verlaat het de planeet. In tegenstelling tot waterstof, dat met zuurstof reageert om water te vormen, is helium niet reactief. Het blijft als een gas. Gedurende vele jaren na de Heliumwet van 1925 verzamelde de VS helium in een Nationale Heliumreserve. Amerikaans helium komt uit putten in het Great Plains gebied. Op dit moment wordt er meer helium geleverd door Qatar dan door de VS.

Verschillende onderzoeksorganisaties hebben uitspraken gedaan over de schaarste en het behoud van helium. Deze organisaties hebben al in 1995 en in 2016 beleidsaanbevelingen uitgebracht waarin ze de regering van de Verenigde Staten aansporen om helium op te slaan en te conserveren vanwege de natuurlijke grenzen van de heliumvoorraad en de unieke aard van het element. Voor onderzoekers is helium onvervangbaar omdat het essentieel is voor de productie van zeer lage temperaturen. Helium bij lage temperaturen wordt gebruikt in de cryogenetica, en in bepaalde cryogene toepassingen. Vloeibaar helium wordt gebruikt om bepaalde metalen te koelen tot de extreem lage temperaturen die nodig zijn voor supergeleiding, zoals in supergeleidende magneten voor magnetische resonantie beeldvorming.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3