Ted Nelson

Theodor Holm Nelson (Ted Nelson, geboren 1937) is een Amerikaans socioloog, filosoof en pionier op het gebied van de informatietechnologie. Hij bedacht de termen "hypertext" en "hypermedia" in 1963 en publiceerde ze in 1965. Hij wordt ook gecrediteerd voor het eerste gebruik van de woorden transclusion, virtuality, intertwingularity en teledildonics. Het belangrijkste doel van zijn werk was computers gemakkelijk toegankelijk te maken voor gewone mensen. Zijn motto luidt: "Een gebruikersinterface moet zo eenvoudig zijn dat een beginner in een noodgeval hem binnen tien seconden kan begrijpen." Hij staat er echter om bekend veel nieuwe woorden (neologismen) uit te vinden die weinig andere mensen begrijpen (zoals "intertwingularity"), en zijn opmerkingen bevatten humor om te vermaken in plaats van alleen te informeren. Bijgevolg zijn sommige van zijn ideeën op negatieve reacties gestuit.

Vanuit een pessimistisch standpunt, promoot Ted Nelson vier stelregels: "de meeste mensen zijn dwazen, de meeste autoriteit is kwaadaardig, God bestaat niet, en alles is verkeerd".

Carrière

Nelson begon Project Xanadu in 1960. Hij wilde een nieuw computernetwerk creëren dat gemakkelijk te gebruiken en te begrijpen was. Hij schreef over het project in zijn boeken Computer Lib/Dream Machines (1974) en Literary Machines (1981). Hij heeft een groot deel van zijn volwassen leven besteed aan het werken aan Project Xanadu en het vertellen van mensen over de voordelen ervan.

Het Xanadu project was niet erg succesvol. Er waren vele redenen, maar niet iedereen is het erover eens waarom het project niet goed verliep. Journalist Gary Wolf publiceerde een weinig vleiende geschiedenis, "The Curse of Xanadu", over Nelson en zijn project in het juni 1995 nummer van Wired. Nelson uitte zijn afschuw op zijn website, noemde Wolf een "Gory Jackal", en dreigde hem aan te klagen. Hij zette ook zijn bezwaren uiteen in een brief aan Wired, en bracht een gedetailleerde weerlegging van het artikel uit.

Nelson zegt dat Tim Berners-Lee een aantal ideeën uit Xanadu heeft verwezenlijkt door het World Wide Web uit te vinden. Maar Nelson heeft een hekel aan het World Wide Web, XML, en alle ingebedde markup. Nelson vindt dat Berners-Lee's werk een veel te eenvoudige manier is om zijn oorspronkelijke plan uit te voeren:

HTML is precies wat we probeerden te VOORKOMEN - steeds doorbrekende links, links die alleen naar buiten gaan, citaten die je niet naar hun oorsprong kunt volgen, geen versiebeheer, geen rechtenbeheer. - Ted Nelson (Ted Nelson one-liners)

Nelson was medeoprichter van Itty bitty machine company, of "IBM", een kleine computerwinkel die van 1977 tot 1980 actief was in Evanston, Illinois. Itty bitty machine company was een van de weinige winkels die de originele Apple I computer verkocht. In 1978 had hij een belangrijke invloed op het denken van IBM toen hij zijn visie op de mogelijkheden van personal computing uiteenzette voor het team dat drie jaar later de IBM PC lanceerde.

Ted Nelson werkt momenteel aan een nieuwe informatiestructuur, ZigZag. Meer informatie over ZigZag is te vinden op de website van het Xanadu project. Op die website staan ook twee versies van de Xanadu code die bezoekers kunnen downloaden. Hij ontwikkelt momenteel ook XanaduSpace - een systeem voor de exploratie van verbonden parallelle documenten (een vroege versie van deze software kan gratis worden gedownload van [3]. Hij is gastonderzoeker aan de Universiteit van Oxford - gevestigd aan het Oxford Internet Institute - waar hij werkt op het gebied van informatie, computers en mens-machine-interfaces.

Opleiding en onderscheidingen

Nelson behaalde een bachelor in de filosofie aan het Swarthmore College in 1959, een master in de sociologie aan de Harvard University in 1963 en een doctoraat in media en bestuur aan de Keio University in 2002.

In 1998, op de Zevende WWW Conferentie in Brisbane, Australië, kreeg Ted Nelson de Yuri Rubinsky Memorial Award. Hij vertelde het publiek dat het de eerste prijs was die hij ooit voor zijn werk had gekregen.

In 2001 werd hij door Frankrijk geridderd tot "Officier des Arts et Lettres". In 2004 werd hij benoemd tot Fellow van het Wadham College, Oxford, en geassocieerd met het Oxford Internet Institute, waar hij momenteel zijn onderzoek uitvoert.

In 2007 vierde hij zijn 70e verjaardag door een gastcollege te geven aan de Universiteit van Southampton.

Persoonlijk leven

Hij is de zoon van wijlen Emmy Award-winnend regisseur Ralph Nelson en de Academy Award-winnende actrice Celeste Holm.

Het huwelijk van zijn ouders was van korte duur, en hij werd voornamelijk opgevoed door zijn grootouders in Greenwich Village, met betrekkelijk weinig contact met zijn ouders. Hij is gedeeltelijk van Noorse afkomst.

Populaire cultuur

De anime Serial Experiments Lain noemt Project Xanadu als een voorloper van The Wired (een fictief internet-achtig communicatienetwerk en augmented reality systeem) en noemt Nelson als de grondlegger van hypertext.

Populitisme

Populitisme ("pop-u-leet-ism") is een ander neologisme dat door Nelson is bedacht, als een combinatie van het woord "populisme" met "elite". Het verwijst naar het behandelen van de algemene bevolking met de privileges van elitisme. Het woord suggereert de maatschappij-van-tekst die theoretici als Shoshana Zuboff en Jay David Bolter voor ogen hebben, een schrijfruimte waarin sporen van autoriteit alleen blijven bestaan als lokale en contingente effecten, het sociale equivalent van de gedeconstrueerde auteur-functie. Een 'populitische' cultuur zou de eerste stap kunnen zijn op weg naar de realisatie van Jean-Francois Lyotards 'spel van perfecte informatie', waarin iedereen gelijke toegang heeft tot de wereld van de gegevens, en waarin "bij gelijke bekwaamheid (niet langer in het verwerven van kennis, maar in de productie ervan), waar extra performativiteit uiteindelijk van afhangt 'verbeelding' is, die iemand in staat stelt ofwel een nieuwe zet te doen ofwel de regels van het spel te veranderen". Dit is de utopie van informatie-in-proces, de ultieme wetware droom van de clerisy: het discours dat met 100 procent efficiëntie wordt omgezet in kapitaal, waarbij het mechanisme van dat magische proces de nomologie of het maken van regels is - weliswaar een nogal gespecialiseerde vorm van "verbeelding".


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3