Australië (land)

Australië, formeel het Gemenebest van Australië, is een land en soevereine staat op het zuidelijk halfrond, gelegen in Oceanië. De hoofdstad is Canberra, en de grootste stad is Sydney.

Australië is het op vijf na grootste land ter wereld op het gebied van land, en maakt deel uit van de Oceanische en Australische regio's. Australië, Nieuw-Zeeland, Nieuw-Guinea en andere eilanden op de Australische tektonische plaat worden samen Australazië genoemd, dat een van de grote ecozones ter wereld is. Wanneer andere eilanden in de Stille Oceaan bij Australazië worden gevoegd, wordt het Oceanië genoemd.

Er wonen 25 miljoen mensen in Australië, waarvan ongeveer 85% aan de oostkust. Het land is verdeeld in zes staten en twee gebieden, en meer dan de helft van de Australische bevolking woont in en rond de steden Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth en Adelaide.

Australië staat bekend om zijn mijnbouw (kolen, ijzer, goud, diamanten en kristallen), zijn wolproductie en als 's werelds grootste bauxietproducent. Het embleem is een bloem die de Golden Wattle wordt genoemd.

Geografie

Australië's landmassa van 7.617.930 vierkante kilometer ligt op de Indo-Australische plaat. Het continent Australië, inclusief het eiland Tasmanië, werd miljoenen jaren geleden gescheiden van de andere continenten van de wereld. Hierdoor leven er in Australië veel dieren en planten die nergens anders leven. Dit zijn onder andere dieren als de kangoeroe, de koala, de emoe, de kookaburra en het vogelbekdier.

Mensen kwamen meer dan 50.000 jaar geleden voor het eerst in Australië aan. Deze inheemse Australiërs worden de Australische Aboriginals genoemd. Voor de geschiedenis van Australië, zie Geschiedenis van Australië.

De meeste Australische koloniën, die zich vanuit Groot-Brittannië hadden gevestigd, werden in de jaren 1850 grotendeels onafhankelijke democratische staten en alle zes werden op 1 januari 1901 als federatie samengevoegd. De eerste premier van Australië was Edmund Barton in 1901. Australië is lid van de Verenigde Naties en het Gemenebest van Naties. Het is een parlementaire democratie en een constitutionele monarchie met Elizabeth II als koningin van Australië en staatshoofd en een gouverneur-generaal die door de premier wordt gekozen om alle taken van de koningin in Australië uit te voeren.

Regio's en steden

Zie ook: Lijst van steden in Australië

Australië heeft zes staten, twee grote gebieden op het vasteland en andere minder belangrijke gebieden. De staten zijn New South Wales, Queensland, South Australia, Tasmanië, Victoria en West-Australië. De twee grote gebieden op het vasteland zijn het Northern Territory en het Australian Capital Territory (ACT).

In 2013 had Australië volgens de Wereldbank iets meer dan 23,13 miljoen mensen. De meeste Australiërs wonen in steden langs de kust, zoals Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth, Darwin, Hobart en Adelaide. De grootste stad in het binnenland is Canberra, dat ook de hoofdstad van het land is. De grootste stad is Sydney.

Australië is een erg groot land, maar veel van het land is erg droog, en het midden van het continent is grotendeels woestijn. Alleen de gebieden rond de oost-, west- en zuidkust hebben genoeg regen en een geschikt klimaat (niet te warm) voor veel boerderijen en steden.

Kaart van Australië
Kaart van Australië

Geschiedenis

Aboriginal bevolking

De Australische Aboriginals kwamen zo'n 50.000 jaar geleden of zelfs eerder in Australië aan. Tot de komst van de Britse kolonisten in 1788 leefden de Aboriginals van de jacht en het verzamelen van voedsel van het land. Ze leefden in allerlei klimaten en beheerden het land op verschillende manieren. Een voorbeeld van Aboriginal landbeheer was de Cumberland Plain waar Sydney nu ligt. Om de paar jaar verbrandden de Aboriginals het gras en de kleine bomen. Dit betekende dat er veel gras terug groeide, maar niet veel grote bomen. Kangoeroes leven graag op grasvlakten, maar niet in bossen. De kangoeroes die op de vlakte leefden waren een goede voedselvoorziening voor de Aboriginals. Soms noemden de Aboriginals een persoon naar een dier, en konden ze dat dier niet opeten om de voedselpopulatie te helpen nivelleren.

Aboriginals bouwden meestal geen huizen, behalve hutten met gras, bladeren en schors. Ze bouwden meestal geen muren of hekken en er waren geen paarden, koeien of schapen in Australië die in hokken moesten worden gehouden. De enige Aboriginal gebouwen die bekend zijn, zijn visvallen gemaakt van stenen die in de rivier zijn opgestapeld, en de overblijfselen van een paar stenen hutten in Victoria en Tasmanië. De Aboriginals gebruikten geen metaal, maakten geen aardewerk en gebruikten geen bogen en pijlen en weefden geen doek. In sommige delen van Australië gebruikten de mensen scherpe stenen speerpunten, maar de meeste Aboriginal speren waren gemaakt van scherp spits hout. Australië heeft veel bomen die zeer hard hout hebben dat goed was voor het maken van speren. De boemerang werd in sommige gebieden gebruikt voor sport en voor de jacht.

De Aboriginals dachten niet dat het land aan hen toebehoorde. Ze geloofden dat ze uit het land waren gegroeid, dus het was net als hun moeder, en ze behoorden tot het land.

Terra Australis

In de jaren 1600 handelden Nederlandse kooplieden met de eilanden Batavia (nu Indonesië), ten noorden van Australië en verschillende Nederlandse schepen raakten aan de kust van Australië. De Nederlandse gouverneur, van Diemen, stuurde AbelTasman op ontdekkingsreis en vond Tasmanië, dat hij Van Diemen's Land noemde. De naam werd later gewijzigd om de man die het ontdekte te eren.

De Britse regering was er zeker van dat er een zeer groot land in het zuiden moest zijn, dat niet was verkend. Ze stuurden Kapitein James Cook naar de Stille Oceaan. Zijn schip, HMS Endeavour, vervoerde de beroemde wetenschappers, Sir Joseph Banks en Dr Solander, die naar Tahiti gingen waar ze de planeet Venus voor de zon zouden zien passeren. Kapitein Cook's geheime missie was om "Terra Australis" (het Land van het Zuiden) te vinden.

De ontdekkingsreis was zeer succesvol, omdat ze Nieuw-Zeeland hebben gevonden en er omheen hebben gevaren. Daarna zeilden ze naar het westen. Eindelijk, een jongen, William Hicks, die aan de horizon het land van de mast zag. Kapitein Cook noemde dat stukje land Point Hicks. Ze zeilden de kust op en Captain Cook noemde het land dat hij zag "New South Wales". Eindelijk voeren ze een grote open baai in die vol zat met vis en pijlstaartroggen die de zeelieden voor het eten hadden gespiest. Joseph Banks en Dr. Solander gingen aan wal en waren verbaasd dat ze niet wisten wat voor planten, vogels of dieren ze zagen. Ze verzamelden honderden planten om mee terug te nemen naar Engeland.

Kapitein Cook zag de Aboriginals met hun eenvoudige manier van leven. Hij zag ze vissen en jagen en graszaden en fruit verzamelen. Maar er waren geen huizen en geen hekken. In de meeste delen van de wereld zetten mensen een huis en een hek of een stift op om te laten zien dat ze het land bezitten. Maar de Aboriginals bezaten het land niet op die manier. Ze behoorden tot het land, zoals een baby tot zijn moeder behoort. Kapitein Cook ging naar huis in Engeland en vertelde de regering dat niemand het land bezat. Dit zou later een vreselijk probleem opleveren voor het Aboriginal volk.

Verrekening

In de jaren 1700 waren de wetten in Engeland streng, veel mensen waren arm en de gevangenissen waren vol. Iemand kon ter dood worden veroordeeld voor het stelen van een brood. Veel mensen werden opgehangen voor kleine misdaden. Maar meestal werden ze gewoon in de gevangenis gegooid. Vaak werden ze weggestuurd naar de Britse koloniën in Amerika. Maar in de jaren 1770 werden de koloniën in Amerika de Verenigde Staten. Ze waren vrij van de Britse overheersing en wilden de veroordeelden van Engeland niet meer meenemen, dus moest Engeland een nieuwe en minder bevolkte plaats vinden.

In de jaren 1780 waren de gevangenissen van Engeland zo vol dat veroordeelden vaak werden vastgeketend in rottende oude schepen. De regering besloot om een nederzetting te maken in New South Wales en een aantal van de veroordeelden daarheen te sturen. In 1788 vertrok de eerste vloot van elf schepen uit Portsmouth met veroordeelden, zeelieden, mariniers, een paar vrije kolonisten en genoeg voedsel om twee jaar mee te gaan. Hun leider was kapitein Arthur Phillip. Ze zouden een nieuwe kolonie maken op de plaats die Captain Cook had ontdekt, genaamd Botany Bay vanwege alle onbekende planten die daar door de twee wetenschappers waren gevonden.

Kapitein Phillip vond dat Botany Bay plat en winderig was. Er was niet veel zoet water. Hij ging met twee schepen de kust op en voer een grote haven binnen waarvan hij zei dat het "de mooiste haven ter wereld" was. Er waren veel kleine baaien in de haven, dus hij besloot er een te nemen die een goede stroom zoet water had en een aantal vlakke kusten om op te landen. Op 26 januari 1788 werd de vlag gehesen en werd New South Wales opgeëist in de naam van koning George III van Engeland, en de nieuwe nederzetting werd Sydney genoemd.

De eerste jaren van de nederzetting was het erg moeilijk. Niemand in de Britse regering had er erg goed over nagedacht wat voor soort veroordeelden er moesten worden gestuurd om een nieuwe kolonie te maken. Niemand had ze zorgvuldig uitgekozen. Er was maar één man die boer was. Er was niemand onder de veroordeelden die bouwer, steenbakker of smid was. Niemand wist hoe het gereedschap te repareren als ze braken. Al het vee ontsnapte. Er waren geen kookpotten. Alle planten waren verschillend, dus niemand wist welke er gegeten konden worden. Het was waarschijnlijk dat iedereen in de nieuwe kolonie zou sterven van de honger.

Op de een of andere manier groeide de kleine groep tenten met een hut voor de gouverneur, Arthur Phillip, en een andere hut voor de voedselvoorziening uit tot een kleine stad met straten, een brug over de beek, een windmolen voor het malen van graan en kades voor schepen. In de jaren 1820 was er een mooi bakstenen huisje voor de gouverneur. Er was ook een ziekenhuis en een kazerne voor veroordeelden en een mooie kerk die vandaag de dag nog steeds overeind staat. De nederzettingen hadden zich verspreid van Sydney, eerst naar Norfolk Island en naar Van Diemen's Land (Tasmanië), en ook langs de kust naar Newcastle, waar steenkool werd ontdekt, en in het binnenland waar het vermiste vee tot een grote kudde bleek te zijn uitgegroeid. Spaanse Merino schapen waren naar Sydney gebracht, en in 1820 fokten de boeren vette lammeren voor het vlees en stuurden ze ook fijne wol terug naar de fabrieken in Engeland.

Terwijl de nederzetting in New South Wales groeide, groeide ze ook in Tasmanië. Het klimaat in Tasmanië leek meer op dat in Engeland, en de boeren vonden het gemakkelijk om daar gewassen te verbouwen.

Verkenning

Omdat Australië zo'n groot land is, was het gemakkelijk om te denken dat het misschien een zeer groot aantal mensen zou kunnen vasthouden. In de begindagen van de kolonie ging een groot aantal ontdekkingsreizigers op zoek naar goed land om zich te vestigen. Toen de kolonisten vanuit Sydney naar het westen keken, zagen ze een reeks bergen die ze de Blue Mountains noemden. Ze waren niet erg hoog en zagen er niet erg ruig uit, maar gedurende vele jaren kon niemand de weg erdoorheen vinden. In 1813 staken Gregory Blaxland, William Lawson en een 17-jarige William Charles Wentworth de Blue Mountains over en vonden aan de andere kant land dat goed was voor de landbouw. Er werd een weg aangelegd en de gouverneur, Lachlan Macquarie, stichtte de stad Bathurst aan de andere kant, 100 mijl van Sydney.

Sommige mensen, zoals Captain Charles Sturt, waren er zeker van dat er een zee in het midden van Australië moest zijn en gingen op zoek naar die zee. Veel van de ontdekkingsreizigers hebben zich niet goed voorbereid, anders gingen ze op verkenning in de heetste tijd van het jaar. Sommigen stierven zoals Burke en Wills. Ludwig Leichhardt is twee keer verdwaald. De tweede keer werd hij nooit meer gezien. Majoor Thomas Mitchell was een van de meest succesvolle ontdekkingsreizigers. Hij bracht het land in kaart en zijn kaarten bleven meer dan 100 jaar in gebruik. Hij reisde helemaal naar wat nu West-Victoria is, en vond tot zijn verbazing en ergernis dat hij daar niet de eerste blanke was. De gebroeders Henty waren uit Tasmanië gekomen, hadden voor zichzelf een huis gebouwd, hadden een succesvolle boerderij en voedden de majoor en zijn mannen met geroosterd lamsvlees en wijn.

Zelfbestuur

De goudkoorts van New South Wales en Victoria begon in 1851 en leidde ertoe dat grote aantallen mensen op zoek gingen naar goud. De bevolking groeide in heel Zuidoost-Australië en maakte grote rijkdom en industrie. In 1853 had de goudkoorts een aantal arme mensen zeer rijk gemaakt.

Het vervoer van veroordeelden naar Australië eindigde in de jaren 1840 en 1850 en er kwamen meer veranderingen. De mensen in Australië wilden hun eigen land runnen, en niet verteld worden wat ze vanuit Londen moesten doen. De eerste regeringen in de koloniën werden geleid door gouverneurs die door Londen waren gekozen. Al snel wilden de kolonisten een lokaal bestuur en meer democratie. William Wentworth richtte in 1835 de Australian Patriotic Association (de eerste politieke partij van Australië) op om een democratisch bestuur te eisen. In 1840 begonnen de gemeenteraden en sommige mensen konden stemmen. De Wetgevende Raad van New South Wales had zijn eerste verkiezingen in 1843, opnieuw met enige beperkingen voor wie er mocht stemmen. In 1855 werd door Londen beperkt zelfbestuur gegeven aan New South Wales, Victoria, Zuid-Australië en Tasmanië. In 1855 werd het stemrecht gegeven aan alle mannen boven de 21 jaar in Zuid-Australië. De andere koloniën volgden al snel. Vrouwen kregen in 1895 stemrecht in het parlement van Zuid-Australië en ze werden de eerste vrouwen ter wereld die zich kandidaat mochten stellen voor de verkiezingen.

Australiërs waren overal op het continent parlementaire democratieën begonnen. Maar de stemmen werden steeds luider, zodat ze allemaal samenkwamen als één land met een nationaal parlement.

Het Gemenebest van Australië

Tot 1901 was Australië geen natie, maar zes afzonderlijke kolonies die door Groot-Brittannië werden bestuurd. Ze stemden er in 1901 voor om samen één nieuw land te vormen, het Gemenebest van Australië. Australië maakte nog steeds deel uit van het Britse Rijk en wilde eerst alleen Britten of Europeanen naar Australië laten komen. Maar al snel had het zijn eigen geld, en zijn eigen leger en marine.

In Australië waren de vakbonden in die tijd erg sterk, en ze begonnen een politieke partij, de Australian Labor Party. Australië heeft veel wetten aangenomen om de arbeiders te helpen.

In 1914 begon de Eerste Wereldoorlog in Europa. Australië trad toe aan de kant van Groot-Brittannië tegen Duitsland, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk. Australische soldaten werden naar Gallipoli gestuurd, in het Ottomaanse Rijk. Ze vochten dapper, maar werden verslagen door de Turken. Vandaag de dag herinnert Australië zich deze strijd elk jaar op ANZAC-dag. Ze vochten ook aan het Westelijk Front. Meer dan 60.000 Australiërs werden gedood.

Australië had het erg moeilijk in de Grote Depressie van de jaren dertig en sloot zich aan bij Groot-Brittannië in een oorlog tegen nazi-Duitsland toen Hitler in 1939 Polen binnenviel. Maar in 1941 werden veel Australische soldaten in de val van Singapore gevangen genomen door Japan. Toen begon Japan Australië aan te vallen en de mensen maakten zich zorgen over de invasie. Maar met hulp van de Amerikaanse marine werden de Japanners tegengehouden. Na de oorlog werd Australië een goede vriend van de Verenigde Staten.

Toen de oorlog eindigde, had Australië het gevoel dat het veel meer mensen nodig had om het land te vullen en te werken. De regering zei dus dat het mensen uit Europa zou opnemen die in de oorlog hun huis hadden verloren. Het deed dingen zoals het bouwen van de Snowy Mountains Scheme. In de volgende 25 jaar kwamen miljoenen mensen naar Australië. Ze kwamen vooral uit Italië en Griekenland, andere landen in Europa. Later kwamen ze ook uit landen als Turkije en Libanon. Een belangrijke nieuwe partij, de Liberale Partij van Australië, werd gemaakt door Robert Menzies in 1944 en won veel verkiezingen van 1949 tot in 1972, toen won Gough Whitlam voor de Arbeiderspartij. Whitlam bracht veranderingen aan, maar hij maakte de Senaat ongelukkig en de gouverneur-generaal ontsloeg hem en dwong hem tot een verkiezing in 1975. Toen won Malcolm Fraser een paar verkiezingen voor de Liberale Partij.

In de jaren zestig begonnen veel mensen uit China, Vietnam, Maleisië en andere landen in Azië naar Australië te komen. Australië werd multicultureler. In de jaren vijftig en zestig werd Australië een van de rijkste landen ter wereld, geholpen door de mijnbouw en de wolindustrie. Australië begon meer handel te drijven met Amerika, dan met Japan. Australië steunde de Verenigde Staten in oorlogen tegen dictaturen in Korea en Vietnam en later Irak. Australische soldaten hielpen de Verenigde Naties ook in landen als Oost-Timor in 1999.

In 1973 werd het beroemde Sydney Opera House geopend. In de jaren '70, '80 en '90 werden veel Australische films, acteurs en zangers beroemd over de hele wereld. In het jaar 2000 werden in Sydney de Olympische Zomerspelen gehouden.

In de jaren '80 en '90 bracht de Labour Party onder Bob Hawke en Paul Keating, toen de Liberale Partij onder John Howard veel veranderingen in de economie aan. Australië had een slechte recessie in 1991, maar toen andere westerse landen in 2008 problemen hadden met hun economie, bleef Australië sterk.

Vandaag de dag is Australië een rijk, vreedzaam en democratisch land. Maar het heeft nog steeds problemen. Ongeveer 4-5% van de Australiërs kon in 2010 geen baan krijgen. Veel land in Australië (zoals Uluru) is teruggegeven aan de Aboriginals, maar veel Aboriginals zijn nog steeds armer dan de rest. Elk jaar kiest de overheid een groot aantal nieuwe mensen uit de hele wereld om als immigrant in Australië te komen wonen. Deze mensen kunnen komen omdat ze zaken willen doen, of om in een democratie te leven, om zich bij hun familie te voegen, of omdat ze vluchteling zijn. Australië heeft in de 60 jaar na de Tweede Wereldoorlog 6,5 miljoen immigranten opgenomen, waaronder ongeveer 660.000 vluchtelingen.

Julia Gillard werd de eerste vrouwelijke premier van Australië in 2010 toen ze haar collega Kevin Rudd van de Labour Party verving.

Foto van Arrernte mannen van Centraal Australië in een Corroboree in 1900.
Foto van Arrernte mannen van Centraal Australië in een Corroboree in 1900.

Kapitein Arthur Phillip hijst de Britse vlag in Sydney in 1788.
Kapitein Arthur Phillip hijst de Britse vlag in Sydney in 1788.

Gouverneur Lachlan Macquarie was de 5e gouverneur van New South Wales en een die dacht dat Australië een rijke en vrije plaats kon zijn.
Gouverneur Lachlan Macquarie was de 5e gouverneur van New South Wales en een die dacht dat Australië een rijke en vrije plaats kon zijn.

Een schilderij van de opening van het eerste parlement van Australië, 9 mei 1901, geschilderd door Tom Roberts. Australië heeft sinds de jaren 1850 een democratie.
Een schilderij van de opening van het eerste parlement van Australië, 9 mei 1901, geschilderd door Tom Roberts. Australië heeft sinds de jaren 1850 een democratie.

Geboortelanden van de Australische geschatte inwonende bevolking, 2006. Bron: Australisch Bureau voor de Statistiek
Geboortelanden van de Australische geschatte inwonende bevolking, 2006. Bron: Australisch Bureau voor de Statistiek

Politiek

Australië bestaat uit zes staten en twee gebieden op het vasteland. Elke staat en elk gebied heeft zijn eigen parlement en maakt zijn eigen lokale wetten. Het parlement van Australië zit in Canberra en maakt wetten voor het hele land, ook wel bekend als het Gemenebest of de Federatie.

De federale regering wordt geleid door de premier van Australië, die als parlementslid is gekozen. De huidige premier is Scott Morrison.

De leider van Australië is de premier, hoewel de gouverneur-generaal de koningin van Australië, die ook de koningin van Groot-Brittannië is, als staatshoofd vertegenwoordigt. De gouverneur-generaal, momenteel Zijne Excellentie David Hurley, wordt gekozen door de premier.

De kamer van het Australische Huis van Afgevaardigden in Canberra.
De kamer van het Australische Huis van Afgevaardigden in Canberra.

Cultuur

Australië werd gekoloniseerd door mensen uit Groot-Brittannië, maar vandaag de dag wonen er mensen uit de hele wereld. Engels is de belangrijkste gesproken taal, en het christendom is de belangrijkste religie, hoewel alle religies worden geaccepteerd en niet iedereen een religie heeft. Australië is multicultureel, wat betekent dat al haar mensen worden aangemoedigd om hun verschillende talen, religies en manieren van leven te behouden, terwijl ze ook Engels leren en meedoen met andere Australiërs.

Beroemde Australische schrijvers zijn onder andere de bush balladeers Banjo Paterson en Henry Lawson die over het leven in de Australische bush schreven. Meer moderne beroemde schrijvers zijn onder andere Peter Carey, Thomas Keneally en Colleen McCullough. In 1973 won Patrick White de Nobelprijs voor de Literatuur, de enige Australiër die dit heeft bereikt; hij wordt gezien als een van de grote Engelstalige schrijvers van de twintigste eeuw.

De Australische muziek heeft veel wereldwijde sterren gekend, zoals de operazangers NellieMelba en Joan Sutherland, de rock and roll bands Bee Gees, AC/DC en INXS, de folk-rocker Paul Kelly (muzikant), de popzangeres Kylie Minogue en de Australische countrymuzieksterren Slim Dusty en John Williamson. De Australische Aboriginal muziek is heel bijzonder en zeer oud: het heeft het beroemde digeridoo houtblazersinstrument.

Australische TV heeft vele succesvolle programma's geproduceerd voor thuis en overzee - waaronder Skippy the Bush Kangaroo, Home and Away en Neighbours - en produceerde bekende TV-sterren als Barry Humphries (Dame Edna Everage), Steve Irwin (The Crocodile Hunter) en The Wiggles. Grote Australische subgroepen zoals de Bogan zijn op de Australische TV te zien geweest in shows zoals Bogan Hunters en Kath & Kim.

Australië heeft twee publieke omroepen (de ABC en de multiculturele SBS), drie commerciële televisienetwerken, drie betaaltelevisiediensten en talrijke publieke, niet-commerciële televisie- en radiostations. Elke grote stad heeft zijn dagbladen, en er zijn twee nationale dagbladen, The Australian en The Australian Financial Review.

Australische films hebben een zeer lange geschiedenis. De eerste speelfilm ter wereld was de Australische film The Story of the Kelly Gang uit 1906. In 1933 had In the Wake of the Bounty, geregisseerd door Charles Chauvel, Errol Flynn als hoofdrolspeler. Flynn ging verder met een gevierde carrière in Hollywood. De eerste Australische Oscar werd gewonnen door de Kokoda Frontlinie in 1942! ...geregisseerd door Ken G. Hall. In de jaren zeventig en tachtig werden veel grote Australische films en filmsterren wereldberoemd met films als Picnic at Hanging Rock, Gallipoli (met Mel Gibson), The Man From Snowy River en Crocodile Dundee. Russell Crowe, Cate Blanchett en Heath Ledger werden in de jaren negentig wereldberoemd en Australië met Nicole Kidman en Hugh Jackman verdiende in 2008 veel geld.

Australië is ook een populaire bestemming voor zakelijke conferenties en onderzoek, met Sydney genoemd als een van de top 20 ontmoetingsbestemmingen in de wereld.

Sport

Sport is een belangrijk onderdeel van de Australische cultuur omdat het klimaat goed is voor buitenactiviteiten. 23,5% Australiërs boven de 15 jaar nemen regelmatig deel aan georganiseerde sportactiviteiten. In de internationale sport heeft Australië zeer sterke teams in cricket, hockey, netbal, rugby league en rugby union, en presteert het goed in wielrennen, roeien en zwemmen. Lokale populaire sporten zijn onder andere Australian Rules Football, paardenraces, voetbal en autosport. Australië heeft sinds 1896 elke zomer deelgenomen aan de Olympische Spelen, en aan alle Gemenebestspelen. Australië heeft de Olympische Zomerspelen van 1956 en 2000 georganiseerd en staat sinds 2000 in de top vijf van de medaillewinnaars. Australië is ook gastheer van de 1938, 1962, 1982 en 2006 Commonwealth Games en zal in 2018 de Commonwealth Games organiseren. Andere grote internationale evenementen die regelmatig in Australië worden gehouden zijn de Australian Open, een van de vier Grand Slam-tennistoernooien, de jaarlijkse internationale cricketwedstrijden en de Formule 1 Grand Prix van Australië. Bedrijfssponsoring en overheidssponsoring van vele sporten en topsporters is gebruikelijk in Australië. Televisiesport is populair; enkele van de hoogst gewaardeerde televisieprogramma's zijn de Olympische Zomerspelen en de grote finale van lokale en internationale voetbalcompetities.

De belangrijkste sportieve competities voor mannen zijn de Australian Football League, National Rugby League, A-League en NBL. Voor vrouwen zijn dat de ANZ Netball Championships, W-League en WNBL.

Beroemde Australische sporters zijn onder andere de cricketer Sir Donald Bradman, de zwemmer Ian Thorpe en de atleet Cathy Freeman.

Kunstfestivals

Slechts 60 jaar geleden had Australië slechts één groot kunstfestival. Nu heeft Australië honderden kleinere gemeenschapsgebonden festivals, en nationale en regionale festivals die zich richten op specifieke kunstvormen.

Het Sydney Opera House werd officieel geopend in 1973.
Het Sydney Opera House werd officieel geopend in 1973.

didgeridoo
didgeridoo

Don Bradman.
Don Bradman.

Wildlife

Australië is de thuisbasis van vele dieren die nergens anders op aarde te vinden zijn, waaronder: de Koala's, de Kangoeroes, de Wombat, de Numbat, de Emu, en vele andere. De meeste buideldieren in de wereld zijn alleen op het continent te vinden.

Numbat
Numbat


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3