Australië (land) | land en soevereine staat op het zuidelijk halfrond

Australië, formeel het Gemenebest Australië, is een land en soevereine staat op het zuidelijk halfrond, gelegen in Oceanië. De hoofdstad is Canberra en de grootste stad is Sydney.

Australië is naar landoppervlakte het zesde land ter wereld en maakt deel uit van de Oceanische en Australasische regio. Australië, Nieuw-Zeeland, Nieuw-Guinea en andere eilanden op de Australische tektonische plaat worden samen Australazië genoemd, een van de grote ecozones van de wereld. Wanneer andere eilanden in de Stille Oceaan bij Australazië worden gerekend, wordt het Oceanië genoemd.

In Australië wonen 25 miljoen mensen, waarvan ongeveer 85% aan de oostkust. Het land is verdeeld in zes staten en twee territoria, en meer dan de helft van de Australische bevolking woont in en rond de steden Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth en Adelaide. De eerste mensen die in het land woonden waren de inheemse Australiërs: velen van hen stierven tijdens de kolonisatie aan de pokken.

Australië staat bekend om zijn mijnbouw (steenkool, ijzer, goud, diamanten en kristallen), de productie van wol en als 's werelds grootste producent van bauxiet. Het embleem is een bloem die de gouden lamel wordt genoemd.

Australië staat ook bekend om zijn dieren en rijke fauna. De nationale symbolen van Australië zijn de kangoeroe en de gouden wimpel. Wetenschappelijk misschien nog belangrijker zijn de twee monotremen: het vogelbekdier en de mierenegel.



 

Geografie

Het Australische grondgebied van 7.617.930 vierkante kilometer ligt op de Indo-Australische plaat. Het continent Australië, inclusief het eiland Tasmanië, werd vele miljoenen jaren geleden gescheiden van de andere continenten van de wereld. Hierdoor leven in Australië veel dieren en planten die nergens anders voorkomen. Daartoe behoren dieren als de kangoeroe, de koala, de emoe, de kookaburra en het vogelbekdier.

Meer dan 50.000 jaar geleden kwamen er voor het eerst mensen in Australië aan. Deze oorspronkelijke Australiërs worden de Australische Aboriginals genoemd. Voor de geschiedenis van Australië, zie Geschiedenis van Australië.

De meeste van de Australische koloniën, die zich vanuit Groot-Brittannië hadden gevestigd, werden in de jaren 1850 grotendeels onafhankelijke democratische staten en op 1 januari 1901 werden ze alle zes samengevoegd tot een federatie. De eerste premier van Australië was Edmund Barton in 1901. Australië is lid van de Verenigde Naties en het Gemenebest van Naties. Het is een parlementaire democratie en een constitutionele monarchie met koning Karel III als koning van Australië en staatshoofd en een gouverneur-generaal die door de premier wordt gekozen om alle taken van de koning in Australië uit te voeren.

Regio's en steden

Zie ook: Lijst van steden in Australië

Australië heeft zes staten, twee grote gebieden op het vasteland en andere kleinere gebieden. De staten zijn New South Wales, Queensland, South Australia, Tasmanië, Victoria en Western Australia. De twee grote gebieden op het vasteland zijn het Northern Territory en het Australian Capital Territory (ACT).

In 2013 telde Australië volgens de Wereldbank iets meer dan 23,13 miljoen mensen. De meeste Australiërs wonen in steden langs de kust, zoals Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaide, Newcastle en de Gold Coast. De grootste stad in het binnenland is Canberra, tevens de hoofdstad van het land. De grootste stad is Sydney.

Australië is een heel groot land, maar een groot deel van het land is erg droog, en het midden van het continent is grotendeels woestijn. Alleen de gebieden rond de oost-, west- en zuidkust hebben genoeg regen en een geschikt klimaat (niet te heet en droog) voor boerderijen en steden.

Klimaatverandering

Alle hoofdsteden behalve Perth en Darwin liggen in het zuidoosten van het land. Deze regio wordt nu getroffen door toenemende regenval en overstromingen, wat onheilspellend [bedreigend] is. Men denkt dat dit wordt veroorzaakt door de klimaatverandering en dat het nog erger kan worden. In het BBC-rapport wordt het volgende opgemerkt: "In de afgelopen drie jaar hebben recordbrekende bosbranden en overstromingen meer dan 500 mensen en miljarden dieren het leven gekost. Droogte, cyclonen en grillige getijden hebben gemeenschappen in hun greep". Het BBC-rapport vervolgt: "Nergens is dit een groter probleem dan in Queensland. Het is de thuisbasis van bijna 40% van de 500.000 huizen die naar verwachting effectief onverzekerbaar zullen zijn. Dit betekent dat mensen zich niet kunnen verzekeren omdat het risico op overstromingen (in het ene seizoen) of brand (in een ander seizoen) te groot is.



 Köppen-klimaattypes van Australië.  Zoom
Köppen-klimaattypes van Australië.  

Kaart van Australië  Zoom
Kaart van Australië  

Geschiedenis

Aboriginals

De Aboriginals en de Torres Strait Islanders kwamen ongeveer 60.000 jaar geleden of misschien nog eerder in Australië aan. Tot de komst van de Britse kolonisten in 1788 leefden de Aboriginals door te jagen en voedsel van het land te verzamelen. Zij leefden in allerlei klimaten en beheerden het land op verschillende manieren. Een voorbeeld van landbeheer door de Aboriginals was de Cumberland Plain waar nu Sydney ligt. Om de paar jaar verbrandden de Aboriginals het gras en de kleine bomen. Hierdoor groeide er veel gras terug, maar niet veel grote bomen. Kangoeroes leven graag op grasvlakten, maar niet in bossen. De kangoeroes die op de vlakte leefden waren een goede voedselbron voor de Aboriginals. Soms noemden de Aboriginals een persoon naar een dier, en mochten ze dat dier niet eten om de voedselbevolking op peil te houden.

Aboriginals bouwden gewoonlijk geen huizen, behalve hutten van gras, bladeren en schors. Ze bouwden meestal geen muren of hekken, en er waren geen paarden, koeien of schapen in Australië die in hokken moesten worden gehouden. De enige Aboriginalgebouwen die bekend zijn, zijn visfuiken gemaakt van stenen die in de rivier werden opgestapeld, en de resten van enkele stenen hutten in Victoria en Tasmanië. De Aboriginals gebruikten geen metaal, maakten geen aardewerk, gebruikten geen pijl en boog en weefden geen stoffen. In sommige delen van Australië gebruikten de mensen scherpe speerpunten van gevlamd steen, maar de meeste Aboriginal speren waren gemaakt van scherp gepunt hout. Australië heeft veel bomen met zeer hard hout dat goed geschikt was voor het maken van speren. De boemerang werd in sommige gebieden gebruikt voor sport en de jacht.

De Aboriginals dachten niet dat het land hen toebehoorde. Zij geloofden dat zij uit het land waren gegroeid, dus het was als hun moeder, en zij behoorden tot het land.

Terra Australis

In de jaren 1600 dreven Nederlandse kooplieden handel met de eilanden van Batavia (nu Indonesië), ten noorden van Australië, en verschillende Nederlandse schepen deden de kust van Australië aan. De Nederlandse gouverneur, van Diemen, stuurde Abel Tasman op ontdekkingsreis en hij vond Tasmanië, dat hij Van Diemen's Land noemde. De naam werd later veranderd om de man die het ontdekte te eren.

De Britse regering was er zeker van dat er in het zuiden een zeer groot land moest zijn, dat nog niet was verkend. Ze stuurden kapitein James Cook naar de Stille Oceaan. Zijn schip, de HMS Endeavour, vervoerde de beroemde wetenschappers Sir Joseph Banks en Dr Solander die naar Tahiti gingen om de planeet Venus voor de zon langs te zien gaan. De geheime missie van kapitein Cook was het vinden van "Terra Australis" (het land van het zuiden).

De ontdekkingsreis was zeer succesvol, want ze vonden Nieuw-Zeeland en zeilden er omheen. Daarna zeilden ze naar het westen. Uiteindelijk zag een jongen, William Hicks, die aan de mast zat, land aan de horizon. Kapitein Cook noemde dat stukje land Point Hicks. Ze zeilden de kust op en kapitein Cook noemde het land dat hij zag "New South Wales". Uiteindelijk zeilden ze een grote open baai in die vol zat met vis en pijlstaartroggen die de matrozen spietsten als voedsel. Joseph Banks en Dr. Solander gingen aan land en ontdekten tot hun verbazing dat ze niet wisten wat de planten, vogels of dieren waren die ze zagen. Ze verzamelden honderden planten om mee terug te nemen naar Engeland.

Captain Cook zag de Aboriginals met hun eenvoudige manier van leven. Hij zag hen vissen en jagen en graszaden en fruit verzamelen. Maar er waren geen huizen en geen hekken. In de meeste delen van de wereld zetten mensen een huis en een hek of een markering neer om te laten zien dat zij eigenaar zijn van het land. Maar de Aboriginals bezaten het land niet op die manier. Zij behoorden tot het land, zoals een baby tot zijn moeder behoort. Kapitein Cook ging terug naar Engeland en vertelde de regering dat niemand eigenaar was van het land. Dit zou later een verschrikkelijk probleem veroorzaken voor de Aboriginals.

Schikking

In de jaren 1700 waren de wetten in Engeland streng, waren veel mensen arm en zaten de gevangenissen vol. Iemand kon ter dood worden veroordeeld voor het stelen van een brood. Veel mensen werden opgehangen voor kleine misdaden. Maar meestal werden ze gewoon in de gevangenis gegooid. Vaak werden ze weggestuurd naar de Britse koloniën in Amerika. Maar in de jaren 1770 werden de koloniën in Amerika de Verenigde Staten. Zij waren vrij van de Britse overheersing en wilden de veroordeelden van Engeland niet meer aannemen, dus moest Engeland op zoek naar een nieuwe en minder bevolkte plaats.

In de jaren 1780 waren de gevangenissen in Engeland zo vol dat veroordeelden vaak vastgeketend zaten in rottende oude schepen. De regering besloot een nederzetting te stichten in New South Wales en een deel van de veroordeelden daarheen te sturen. In 1788 vertrok de eerste vloot van elf schepen vanuit Portsmouth met veroordeelden, matrozen, mariniers, een paar vrije kolonisten en genoeg voedsel voor twee jaar. Hun leider was kapitein Arthur Phillip. Zij zouden een nieuwe kolonie stichten op de plaats die kapitein Cook had ontdekt, Botany Bay genaamd vanwege alle onbekende planten die de twee wetenschappers daar hadden gevonden.

Kapitein Phillip ontdekte dat Botany Bay vlak en winderig was. Er was niet veel zoet water. Hij ging met twee schepen de kust op en voer een grote haven binnen, Port Jackson genaamd, die volgens hem "de mooiste haven ter wereld" was. Er waren veel kleine baaien in de haven, dus koos hij er een met een goede stroom zoet water en een vlakke oever om aan land te gaan. Op 26 januari 1788 werd de vlag gehesen en werd New South Wales opgeëist in naam van koning George III van Engeland, en de nieuwe nederzetting kreeg de naam Sydney.

De eerste jaren van de nederzetting verliepen zeer moeizaam. Niemand in de Britse regering had goed nagedacht over wat voor soort veroordeelden er naar een nieuwe kolonie gestuurd moesten worden. Niemand had ze zorgvuldig uitgekozen. Er was maar één man die boer was. Er was niemand onder de veroordeelden die bouwer, steenbakker of smid was. Niemand wist hoe je gereedschap moest repareren als het kapot ging. Al het vee ontsnapte. Er waren geen kookpotten. Alle planten waren verschillend, zodat niemand wist welke gegeten konden worden. Waarschijnlijk zou iedereen in de nieuwe kolonie van honger omkomen.

De kleine groep tenten had een hut voor de gouverneur, Arthur Phillip, en een andere hut voor de voedselvoorziening. Al snel groeide het uit tot een kleine stad met straten, een brug over de beek, een windmolen om graan te malen en kades voor schepen. In de jaren 1820 stond er een mooi bakstenen huis voor de gouverneur. Er was ook een ziekenhuis en een veroordeeldenkazerne en een mooie kerk die er nu nog staan. De nederzettingen hadden zich vanuit Sydney verspreid, eerst naar Norfolk Island en Van Diemen's Land (Tasmanië), en ook langs de kust naar Newcastle, waar steenkool werd ontdekt, en naar het binnenland, waar de vermiste runderen bleken te zijn uitgegroeid tot een grote kudde. Spaanse Merino-schapen werden naar Sydney gebracht, en tegen 1820 fokten de boeren vette lammeren voor het vlees en stuurden ze ook fijne wol terug naar de fabrieken in Engeland.

Terwijl de nederzetting in New South Wales groeide, groeide ze ook in Tasmanië. Het klimaat in Tasmanië leek meer op dat in Engeland, en de boeren konden er gemakkelijk gewassen verbouwen.

Verkenning

Omdat Australië zo'n groot land is, was het gemakkelijk te denken dat het een groot aantal mensen zou kunnen herbergen. In de begindagen van de kolonie trok een groot aantal ontdekkingsreizigers erop uit, op zoek naar goed land om zich te vestigen. Toen de kolonisten vanuit Sydney naar het westen keken, zagen zij een bergketen die zij de Blue Mountains noemden. Ze waren niet erg hoog en zagen er niet erg ruig uit, maar jarenlang kon niemand er een weg doorheen vinden. In 1813 staken Gregory Blaxland, William Lawson en de 17-jarige William Charles Wentworth de Blue Mountains over en vonden aan de andere kant land dat geschikt was voor landbouw. Er werd een weg aangelegd en gouverneur Lachlan Macquarie stichtte aan de andere kant de stad Bathurst, 160 km van Sydney. Bathurst werd de eerste nederzetting in het binnenland van Australië.

Sommige mensen, zoals kapitein Charles Sturt, wisten zeker dat er in het midden van Australië een zee moest zijn en gingen op zoek naar die zee. Veel ontdekkingsreizigers hadden zich niet goed voorbereid, of gingen op verkenning in de heetste tijd van het jaar. Sommigen stierven, zoals Burke en Wills. Ludwig Leichhardt verdwaalde twee keer. De tweede keer werd hij nooit meer gezien. Majoor Thomas Mitchell was een van de meest succesvolle ontdekkingsreizigers. Hij bracht het land onderweg in kaart, en zijn kaarten bleven meer dan 100 jaar in gebruik. Hij reisde helemaal naar wat nu het westen van Victoria is, en ontdekte tot zijn verbazing en ergernis dat hij daar niet de eerste blanke was. De gebroeders Henty waren uit Tasmanië gekomen, hadden een huis gebouwd, hadden een succesvolle boerderij en voedden de majoor en zijn mannen met gebraden lam en wijn.

Zelfbestuur

De goudkoorts in New South Wales en Victoria begon in 1851, waardoor grote aantallen mensen arriveerden om goud te zoeken. De bevolking groeide in het zuidoosten van Australië en zorgde voor grote rijkdom en industrie. In 1853 had de goudkoorts sommige arme mensen zeer rijk gemaakt.

In de jaren 1840 en 1850 eindigde het transport van veroordeelden naar Australië en kwamen er meer veranderingen. De mensen in Australië wilden hun eigen land besturen, en niet vanuit Londen verteld worden wat ze moesten doen. De eerste regeringen in de kolonies werden geleid door gouverneurs die door Londen waren gekozen. Al snel wilden de kolonisten lokaal bestuur en meer democratie. William Wentworth begon in 1835 de Australian Patriotic Association (de eerste politieke partij van Australië) om democratisch bestuur te eisen. In 1840 begonnen de gemeenteraden en konden sommige mensen stemmen. De New South Wales Legislative Council had zijn eerste verkiezingen in 1843, opnieuw met enige beperkingen op wie mocht stemmen. In 1855 gaf Londen beperkt zelfbestuur aan New South Wales, Victoria, South Australia en Tasmanië. In 1855 kregen alle mannen boven de 21 jaar in Zuid-Australië stemrecht. De andere kolonies volgden spoedig. In 1895 kregen vrouwen stemrecht in het parlement van Zuid-Australië en werden zij de eerste vrouwen ter wereld die zich kandidaat mochten stellen bij verkiezingen.

Australiërs hadden overal op het continent parlementaire democratieën opgericht. Maar er gingen steeds meer stemmen op om ze allemaal samen te voegen tot één land met een nationaal parlement.

Het Gemenebest Australië

Tot 1901 was Australië geen natie, maar bestond het uit zes afzonderlijke kolonies die door Groot-Brittannië werden bestuurd. In 1901 stemden zij voor de vorming van één nieuw land, het Gemenebest van Australië. Australië maakte nog steeds deel uit van het Britse Rijk, en wilde aanvankelijk alleen Britten of Europeanen naar Australië laten komen. Maar al snel had het zijn eigen geld, zijn eigen leger en zijn eigen marine.

In Australië waren de vakbonden in die tijd erg sterk, en zij richtten een politieke partij op, de Australian Labor Party. Australië nam veel wetten aan om de arbeiders te helpen.

In 1914 begon de Eerste Wereldoorlog in Europa. Australië deed mee aan de kant van Groot-Brittannië tegen Duitsland, Oostenrijk-Hongarije en het Ottomaanse Rijk. Australische soldaten werden naar Gallipoli gestuurd, in het Ottomaanse Rijk. Ze vochten dapper, maar werden verslagen door de Turken. Tegenwoordig herdenkt Australië deze strijd elk jaar op ANZAC Day. Zij vochten ook aan het Westelijk Front. Meer dan 60.000 Australiërs en Nieuw-Zeelanders werden gedood.

In 1932 werd de Sydney Harbour Bridge geopend.

Australië had het erg moeilijk in de Grote Depressie van de jaren 1930 en sloot zich aan bij Groot-Brittannië in een oorlog tegen Nazi-Duitsland toen Hitler in 1939 Polen binnenviel. Maar in 1941 werden veel Australische soldaten gevangen genomen bij de val van Singapore door Japan. Toen begon Japan Australië aan te vallen en maakte men zich zorgen over een invasie. Maar met hulp van de Amerikaanse marine werden de Japanners tegengehouden. Na de oorlog werd Australië een goede vriend van de Verenigde Staten en Japan.

Toen de oorlog eindigde, vond Australië dat het veel meer mensen nodig had om het land te vullen en om te werken. Dus zei de regering dat ze mensen uit Europa zou opnemen die in de oorlog hun huis hadden verloren. Ze deed dingen zoals het Snowy Mountains Scheme. In de daaropvolgende 25 jaar kwamen miljoenen mensen naar Australië. Ze kwamen vooral uit Italië en Griekenland, andere landen in Europa. Later kwamen ze ook uit landen als Turkije en Libanon. Een belangrijke nieuwe partij, de Liberal Party of Australia, werd opgericht door Robert Menzies in 1944 en won veel verkiezingen vanaf 1949 tot in 1972, toen Gough Whitlam won voor de Labor Party. Whitlam bracht veranderingen aan, maar hij maakte de Senaat ongelukkig en de gouverneur-generaal ontsloeg hem en dwong verkiezingen af in 1975. Daarna won Malcolm Fraser een paar verkiezingen voor de Liberale Partij.

In de jaren 1960 begonnen veel mensen uit China, Vietnam, Maleisië en andere landen in Azië naar Australië te komen. Australië werd multicultureler. In de jaren 1950 en 1960 werd Australië een van de rijkste landen ter wereld, geholpen door mijnbouw en wol. Australië begon meer handel te drijven met Amerika dan met Japan. Australië steunde de Verenigde Staten in oorlogen tegen dictaturen in Korea en Vietnam en later Irak. Australische soldaten hielpen ook de Verenigde Naties in landen als Oost-Timor in 1999.

In 1973 werd het beroemde Sydney Opera House geopend. In de jaren 70, 80 en 90 werden veel Australische films, acteurs en zangers wereldberoemd. In 2000 werden in Sydney de Olympische Zomerspelen gehouden.

In de jaren 80 en 90 hebben de Labor Party onder Bob Hawke en Paul Keating en vervolgens de Liberal Party onder John Howard veel veranderingen in de economie doorgevoerd. Australië had een zware recessie in 1991, maar toen andere westerse landen in 2008 problemen kregen met hun economie, bleef Australië sterk.

Tegenwoordig is Australië een rijk, vreedzaam en democratisch land. Maar het heeft nog steeds problemen. Ongeveer 4-5% van de Australiërs kon in 2010 geen baan krijgen. Veel land in Australië (zoals Uluru) is teruggegeven aan de Aboriginals, maar veel Aboriginals zijn nog steeds armer dan alle anderen. Elk jaar kiest de regering een groot aantal nieuwe mensen uit de hele wereld om als immigrant in Australië te komen wonen. Deze mensen kunnen komen omdat ze zaken willen doen, of om in een democratie te leven, om zich bij hun familie te voegen, of omdat ze vluchtelingen zijn. Australië nam in de 60 jaar na de Tweede Wereldoorlog 6,5 miljoen immigranten op, waaronder ongeveer 660.000 vluchtelingen.

Julia Gillard werd in 2010 de eerste vrouwelijke premier van Australië toen ze haar collega van de Labor Party, Kevin Rudd (die haar later verving), verving.



 Geboortelanden van de geschatte Australische bevolking, 2006.   Bron: Australisch Bureau voor de Statistiek  Zoom
Geboortelanden van de geschatte Australische bevolking, 2006.   Bron: Australisch Bureau voor de Statistiek  

Een schilderij van de opening van het eerste parlement van Australië, 9 mei 1901, geschilderd door Tom Roberts. Australië heeft een democratie sinds de jaren 1850.  Zoom
Een schilderij van de opening van het eerste parlement van Australië, 9 mei 1901, geschilderd door Tom Roberts. Australië heeft een democratie sinds de jaren 1850.  

Matthew Flinders ging het hele continent Australië rond. Australië werd eerst Terra Australis genoemd.  Zoom
Matthew Flinders ging het hele continent Australië rond. Australië werd eerst Terra Australis genoemd.  

Kapitein Arthur Phillip hijst de Britse vlag in Sydney in 1788.  Zoom
Kapitein Arthur Phillip hijst de Britse vlag in Sydney in 1788.  

Aboriginal rotskunst in de Kimberley regio van West-Australië  Zoom
Aboriginal rotskunst in de Kimberley regio van West-Australië  

Foto van Arrernte mannen van Centraal-Australië in een Corroboree in 1900  Zoom
Foto van Arrernte mannen van Centraal-Australië in een Corroboree in 1900  

Politiek

Australië maakt deel uit van het Gemenebest van Naties. Australië bestaat uit zes staten en twee gebieden op het vasteland. Elke staat en elk territorium heeft zijn eigen parlement en maakt zijn eigen lokale wetten. Het parlement van Australië zetelt in Canberra en maakt wetten voor het hele land, ook wel het Gemenebest of de Federatie genoemd.

De federale regering wordt geleid door de premier van Australië, het parlementslid dat als leider wordt gekozen. De huidige premier is Anthony Albanese.

De leider van Australië is de premier, maar de gouverneur-generaal vertegenwoordigt de koningin van Australië, die ook de koningin van Groot-Brittannië is, als staatshoofd. De gouverneur-generaal, momenteel Zijne Excellentie David Hurley, wordt gekozen door de premier.



 De kamer van het Australische Huis van Afgevaardigden in Canberra.  Zoom
De kamer van het Australische Huis van Afgevaardigden in Canberra.  

Anthony Albanese (Arbeid) is de huidige premier sinds 2022.  Zoom
Anthony Albanese (Arbeid) is de huidige premier sinds 2022.  

Cultuur

Australië werd gekoloniseerd door mensen uit Groot-Brittannië, maar tegenwoordig wonen er mensen uit de hele wereld. Engels is de belangrijkste spreektaal. Het christendom is de belangrijkste godsdienst, hoewel alle godsdiensten worden aanvaard en niet iedereen een godsdienst heeft. Australië is multicultureel: alle mensen worden aangemoedigd om hun verschillende talen, religies en levenswijzen te behouden, terwijl ze ook Engels leren en met andere Australiërs omgaan. Australië heeft veel immigranten uit verschillende landen van de wereld.

Bekende Australische schrijvers zijn de bush balladeers Banjo Paterson en Henry Lawson die schreven over het leven in de Australische bush. Meer moderne beroemde schrijvers zijn Peter Carey, Thomas Keneally en Colleen McCullough. In 1973 won Patrick White de Nobelprijs voor Literatuur, de enige Australiër die dit heeft bereikt; hij wordt gezien als een van de grote Engelstalige schrijvers van de twintigste eeuw.

Australische muziek heeft wereldsterren gekend, bijvoorbeeld de operazangeressen Nellie Melba en Joan Sutherland, de rock and roll bands Bee Gees, AC/DC en INXS, de folk-rocker Paul Kelly (muzikant), de popzangeres Kylie Minogue en Australische countrymuzieksterren Slim Dusty en John Williamson. De Australische Aboriginal muziek is zeer bijzonder en zeer oud: zij heeft het beroemde didgeridoo houtblaasinstrument.

De Australische televisie heeft veel succesvolle programma's geproduceerd voor binnen- en buitenland. Skippy the Bush Kangaroo, Home and Away en Neighbours zijn daar voorbeelden van. Er zijn bekende tv-sterren geweest, zoals Barry Humphries (Dame Edna Everage), Steve Irwin (The Crocodile Hunter) en The Wiggles. Belangrijke Australische subgroepen, zoals de Bogan, zijn op de Australische tv te zien geweest in shows als Bogan Hunters en Kath & Kim.

Australië heeft twee publieke omroepen (de ABC en het multiculturele SBS), drie commerciële televisienetwerken, drie betaalzenders en talrijke publieke televisie- en radiostations zonder winstoogmerk. Elke grote stad heeft zijn eigen dagbladen, en er zijn twee nationale dagbladen, The Australian en The Australian Financial Review.

Australische films hebben een lange geschiedenis. De eerste speelfilm ter wereld was de Australische film The Story of the Kelly Gang uit 1906. In 1933 had In the Wake of the Bounty, geregisseerd door Charles Chauvel, Errol Flynn als hoofdrolspeler. Flynn ging een gevierde carrière tegemoet in Hollywood. De eerste Australische Oscar werd gewonnen door de Kokoda Front Line uit 1942! , geregisseerd door Ken G. Hall. In de jaren 1970 en 1980 werden Australische films en filmsterren wereldberoemd. Er waren films als Picnic at Hanging Rock, Gallipoli (met Mel Gibson), The Man From Snowy River en Crocodile Dundee. Russell Crowe, Cate Blanchett en Heath Ledger werden wereldsterren in de jaren negentig en Australië met Nicole Kidman en Hugh Jackman in de hoofdrollen verdiende veel geld in 2008.

Australië is een populaire bestemming voor zakelijke conferenties en onderzoek, met Sydney in de top 20 van vergaderbestemmingen in de wereld.

Sport

Sport is een belangrijk onderdeel van de Australische cultuur omdat het klimaat goed is voor buitenactiviteiten. 23,5% Australiërs boven de 15 jaar neemt regelmatig deel aan georganiseerde sportactiviteiten. De populairste sporten zijn Australian rules football, rugby league en cricket. In internationale sporten heeft Australië zeer sterke teams in cricket, hockey, netbal, rugby league en rugby union, en presteert het goed in fietsen, roeien en zwemmen. Lokale populaire sporten zijn Australian Rules Football, paardenraces, voetbal en motorraces. Australië heeft deelgenomen aan alle Olympische zomerspelen sinds 1896, en aan alle Gemenebestspelen. Australië was gastheer van de Olympische Zomerspelen van 1956 en 2000, en staat sinds 2000 in de top vijf van medaillewinnaars. Australië was ook gastheer van de Commonwealth Games van 1938, 1962, 1982 en 2006 en zal de Commonwealth Games van 2018 organiseren. Andere grote internationale evenementen die regelmatig in Australië worden gehouden zijn de Australian Open, een van de vier Grand Slam tennistoernooien, jaarlijkse internationale cricketwedstrijden en de Formule 1 Grand Prix van Australië. Bedrijven en overheden sponsoren veel sporten en topsporters in Australië. Televisiesport is populair; enkele van de best bekeken televisieprogramma's zijn de Olympische Zomerspelen en de grote finales van lokale en internationale voetbalcompetities.

De belangrijkste sportcompetities voor mannen zijn de AFL (Australian rules football), de NRL (rugby league), de A-League (voetbal) en de NBL (basketbal). Voor vrouwen zijn dat de AFLW (Australian rules football), de ANZ Netball Championships (netbal), de W-League (voetbal) en de WNBL (basketbal).

Bekende Australische sporters zijn de cricketer Sir Donald Bradman, de zwemmer Ian Thorpe, de cricketer Shane Warne en de atlete Cathy Freeman.

Kunstfestivals

Nog maar 60 jaar geleden had Australië slechts één groot kunstfestival. Nu heeft Australië honderden kleinere gemeenschapsgebonden festivals en nationale en regionale festivals die zich richten op specifieke kunstvormen.



 Een mooie didgeridoo  Zoom
Een mooie didgeridoo  

Australische fish and chips  Zoom
Australische fish and chips  

Voormalig premier Kevin Rudd helpt mee aan de barbecue.  Zoom
Voormalig premier Kevin Rudd helpt mee aan de barbecue.  

Don Bradman.  Zoom
Don Bradman.  

Inheems leven

In Australië leven veel dieren en planten die nergens anders op aarde voorkomen, behalve misschien op Nieuw-Guinea.

Het vogelbekdier en de kortsnavelmieren zijn uniek, en zijn twee van de slechts vijf overgebleven monotremen. Monotremen komen alleen voor in Australië en Nieuw-Guinea.

Koala's, kangoeroes, wombats, numbats en vele anderen zijn buideldieren. De meeste buideldieren ter wereld komen alleen voor op het continent of op het naburige eiland Nieuw-Guinea. Door bosbranden als gevolg van de opwarming van de aarde is hun populatie in 2020 afgenomen.

Bomen

De gombomen zijn bijna net zo opmerkelijk als de dieren. Het zijn voornamelijk Eucalyptussen en andere gombomen. Dit zijn houtachtige evergeens die essentiële oliën maken en vatbaar zijn voor brand. Uit hun hout komt kleverige, sterk geurende gom. De stam telt ongeveer 860 soorten. Ze zijn allemaal inheems in Zuidoost-Azië en Oceanië. De meeste leven in Australië. Tot de Britse vestiging in Australië waren deze bomen vrijwel geheel onbekend. Ze waren miljoenen jaren gescheiden van Amerika, Afrika en een groot deel van Azië.



 Tasmaanse duivel  Zoom
Tasmaanse duivel  

Vragen en antwoorden

V: Wat is de hoofdstad van Australië?
A: De hoofdstad van Australië is Canberra.

V: Wat is de grootste stad van Australië?
A: De grootste stad van Australië is Sydney.

V: Hoeveel mensen wonen er in Australië?
A: Er wonen ongeveer 25 miljoen mensen in Australië.

V: Waar wonen de meeste Australiërs?
A: De meeste Australiërs wonen aan de oostkust, en meer dan de helft woont rond de steden Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth en Adelaide.

V: Wie waren de eerste mensen die Australië bewoonden?
A: De eerste mensen die Australië bewoonden waren inheemse Australiërs.

V: Waarvoor staat Australië bekend?
A: Australië staat bekend om de productie van steenkool, ijzer, goud, diamanten en kristallen, wol en bauxiet (de grootste producent ter wereld).

V: Wat zijn twee nationale symbolen van Australië?
A: De kangoeroe en de gouden lamel zijn twee nationale symbolen van Australië.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3