Caroline Herschel

Caroline Herschel (16 maart 1750 - 9 januari 1848) was een Duitse astronome die het grootste deel van haar leven in Engeland doorbracht. Zij was de eerste vrouwelijke astronome die we kennen.

Zij was de eerste vrouw die een salaris kreeg als wetenschapper. Zij was de eerste vrouw in Engeland die een overheidsfunctie bekleedde. Zij was de eerste vrouw die een gouden medaille kreeg van de Royal Astronomical Society (1828), en die benoemd werd tot erelid van de Royal Astronomical Society (1835, samen met Mary Somerville). Zij werd ook benoemd tot erelid van de Royal Irish Academy (1838). De koning van Pruisen verleende haar een gouden medaille voor de wetenschap ter gelegenheid van haar 96e verjaardag (1846).




Vroege leven

Caroline werd geboren op 16 maart 1750 in Hannover, Duitsland. Ze werd door haar vader aangemoedigd om een opleiding te volgen. Ze leerde in haar eentje meetkunde. Ze had een moeilijk leven omdat mensen van wie ze hield stierven. Na de dood van haar vader stelde haar broer William Herschel voor dat ze zich bij hem in Engeland zou voegen. Ze vertrok van Hannover naar Engeland op 16 augustus 1772, samen met haar broer.

In Engeland leerde Caroline's buurvrouw koken, de markt en Engels spreken. Dit verruimde haar horizon. William moedigde haar aan onafhankelijk te zijn. Ze schreef zich in om te leren zingen en klavecimbel te spelen. Dit leidde ertoe dat ze deel uitmaakte van William's muzikale shows in kleine bijeenkomsten. Herschel en William bespraken astronomie in hun vrije tijd. Hierdoor groeide haar interesse. Caroline begon de Engelse samenleving in haar dagelijks leven op te nemen. Uiteindelijk besloot ze haar tijd te wijden aan de astronomie. Dit hielp William: hij had Caroline's talenten nodig bij het kopiëren van papieren. 

Astronomie

Toen ze in Engeland waren, hielp Caroline haar broer bij zijn wetenschappelijk werk. Ze hielp hem Uranus te ontdekken met een zes voet telescoop. William kreeg de eer voor de ontdekking van Uranus. Hij werd geridderd vanwege zijn ontdekking, en zij was zijn assistente. Ze registreerde en voltooide taken voor hem. Haar berekeningen en aantekeningen waren altijd nauwkeurig. Ze bespaarden haar broer veel tijd. Caroline werkte vaak aan haar eigen ontdekkingen. Zij ontdekte zelfstandig de tweede begeleider van het Andromeda Melkwegstelsel (Messier 110; NGC 205) en een andere, nieuwe, nevel. Ook ontdekte zij acht kometen in 1786-1795.

Zij herwerkte Flamsteed's catalogus van nevels en sterrenhopen. Het resultaat werd in 1798 door de Royal Society gepubliceerd en bevatte een index van alle waarnemingen van elke ster die door Flamsteed waren gedaan, een lijst van errata en een lijst van meer dan 560 sterren die niet waren opgenomen. In 1825 schonk Caroline de werken van Flamsteed aan de Koninklijke Academie van Göttingen.

Zij was de eerste vrouw die een komeet ontdekte. Tussen 1789 en 1797 ontdekte ze nog zeven andere kometen. De komeet 35P/Herschel-Rigollet is naar haar vernoemd, evenals de maankrater C. Herschel, en de planetoïde (281) Lucretia. Ze is ook beroemd om haar werk met haar broer. Zij hielp hem bij zijn studies. Zij reorganiseerde de Britse catalogus van John Flamsteed, waarin bijna 3000 sterren waren opgenomen.

Herschel's broer overleed in 1822 en liet haar achter zonder zijn financiële steun. Na zijn dood keerde zij terug naar Hannover en ontving haar toelage van het Britse koningshuis. Ze hielp ook de zoon van haar broer om het werk van zijn vader af te maken.

Onderscheidingen

Caroline Herschel kreeg in 1828 van de Royal Astronomical Society een gouden medaille voor haar werk in de wetenschap. Tien jaar later werd zij benoemd tot erelid van de Royal Astronomical Society. Herschel kreeg ook een soortgelijke onderscheiding van de Royal Irish Academy. Op haar zesennegentigste verjaardag kreeg zij van de koning van Pruisen de gouden medaille voor de wetenschap.

Legacy

Tegen het einde van Caroline's leven rangschikte zij twee-en-een-half duizend nevels en sterrenhopen in zones van gelijke polaire afstanden. Haar neef, John Herschel, nam ze systematisch onder de loep. De lijst werd uiteindelijk uitgebreid en omgedoopt tot de Nieuwe Algemene Catalogus. Veel niet-stellaire objecten worden nog steeds geïdentificeerd met hun NGC-nummer.

Herschel is overleden op 9 januari 1848 in Duitsland. Zij stierf op 97-jarige leeftijd. Herschel is nooit getrouwd geweest.

In 1888 werd een asteroïde ontdekt. Hij werd Lucretia genoemd, de tweede naam van Herschel. Herschel bleef ook na haar dood nog een erfenis nalaten, omdat ze verschillende kometen ontdekte.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3