Komeet

Een komeet is een bal van voornamelijk ijs die zich in de ruimte beweegt. Kometen worden vaak beschreven als "vuile sneeuwballen". Ze zijn heel anders dan asteroïden. De orbitale neigingen van kometen zijn meestal hoog en niet in de buurt van de ecliptica waar de meeste objecten van het zonnestelsel te vinden zijn. De meeste van hen zijn lange-periode kometen en komen uit de Kuipergordel. Dat is heel ver weg van de Zon, maar sommige komen ook dicht genoeg bij de Aarde om 's nachts te kunnen zien.

Ze hebben lange "staarten", omdat de zon het ijs laat smelten. De staart van een komeet loopt er niet achteraan, maar wijst direct weg van de Zon, omdat die door de zonnewind wordt geblazen. Het harde centrum van de komeet is de kern. Het is een van de zwartste dingen (laagste albedo) in het zonnestelsel. Toen het licht op de kern van de komeet van Halley scheen, reflecteerde de komeet slechts 4% van het licht terug naar ons.

Periodiekekometen komen steeds weer op bezoek. Niet-periodieke of eenmalige kometen bezoeken slechts één keer.

Kometen gaan soms uit elkaar, zoals Comet Biela in de 19e eeuw. Comet Shoemaker-Levy 9 ging uit elkaar, en de stukken raakten Jupiter in 1994. Sommige kometen draaien (gaan rond) samen in groepen. Astronomen denken dat deze kometen gebroken stukken zijn die vroeger één voorwerp waren.

Diagram van een komeetbaan
Diagram van een komeetbaan

Beroemde kometen

Geschiedenis van de kometen

Duizenden jaren lang vreesden de mensen voor kometen. Ze wisten niet wat ze waren, of waar ze vandaan kwamen. Sommigen dachten dat het vuurballen waren die door demonen of goden werden gestuurd om de aarde te vernietigen. Ze zeiden dat elke keer als er een komeet verscheen, het ongeluk met zich mee zou brengen. Telkens als er een komeet verscheen, zou er een koning sterven. Het Tapijt van Bayeux toont bijvoorbeeld de terugkeer van de komeet van Halley en de dood van een koning. Kometen waren ook bekend om het einde van oorlogen en dachten dat ze hongersnood zouden brengen. Tijdens de Renaissance begonnen astronomen met minder bijgeloof naar kometen te kijken en hun wetenschap te baseren op waarnemingen. Tycho Brahe redeneerde dat kometen niet van de aarde kwamen, en zijn metingen en berekeningen toonden aan dat kometen zes keer verder moeten zijn dan de aarde van de maan.

Edmond Halley redeneerde dat sommige kometen periodiek zijn, dat wil zeggen dat ze na een bepaald aantal jaren opnieuw verschijnen, en steeds opnieuw. Dit leidde tot de eerste voorspelling van de terugkeer van een komeet, Halley's Comet, die naar hem is vernoemd.

Isaac Newton bestudeerde ook kometen. Hij realiseerde zich dat kometen U-bochten maken rond de zon. Hij vroeg zijn vriend Edmond Halley om dit te publiceren in zijn boek Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Voordat Newton dit zei, geloofden de mensen dat kometen in de zon gaan, dan komt er een andere uit achter de zon.

In latere jaren dachten sommige astronomen dat kometen door planeten werden uitgespuwd, vooral Jupiter.

Al deze nieuwe informatie en onderzoek gaven de mensen vertrouwen, maar sommigen dachten nog steeds dat kometen boodschappers van de goden waren. In een 18e eeuws visioen werd gezegd dat kometen de plaatsen waren waar de hel was, waar de zielen zouden rijden, opgebrand door de hitte van de zon en bevroren door de kou van de ruimte.

In de moderne tijd hebben ruimtesondes kometen bezocht om meer over hen te weten te komen.

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van kometen

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3