Uranus

Uranus is de zevende planeet van de Zon in het Zonnestelsel. Het is een gasreus. Het is de derde grootste planeet in het zonnestelsel.

De planeet is gemaakt van ijs, gassen en vloeibaar metaal. Zijn atmosfeer bevat waterstof (1H), helium (2He) en methaan. De temperatuur op Uranus is -197 °C (-322,6 °F; 76,1 K) nabij de top van zijn atmosfeer, maar zijn kleine vaste kern (ongeveer 55% van de massa van de Aarde) is waarschijnlijk ongeveer 4.730 °C (8.540 °F; 5.000 K).

De planeet is zo gekanteld op zijn as dat hij zijdelings is. Hij heeft vijf grote manen, veel kleine, en een klein systeem van 13 planeetringen.

De afstand tussen Uranus en de Zon is ongeveer 2,8 miljard km. Uranus voltooit zijn baan rond de Zon in 84 aardjaren. Het voltooit een draai rond zichzelf in 17 uur en 14 minuten. Dit betekent dat er ongeveer 43.000 Uranische dagen zijn in één Uranisch jaar.

Uranus werd ontdekt in 1781. Deze planeet is met het blote oog te zien onder perfecte omstandigheden. John Flamsteed zag het tientallen jaren eerder maar verwarde het met een ster (34 Tauri).

Uranus is vernoemd naar de Griekse god Uranus, die een god van de hemel was.


Manen

Uranus heeft 27 bekende manen. Ze zijn genoemd naar personages uit de werken van Shakespeare en Alexander Pope. De vijf grootste manen zijn Miranda, Ariel, Umbriel, Titania en Oberon. Veel manen zijn nog niet ontdekt.

Het verkennen van

In 1986 bezocht NASA's Voyager 2 Uranus. Dit is de enige ruimtesonde die de planeet van korte afstand probeerde te onderzoeken.

Wolken

Uranus is bedekt met blauwe wolken. De topwolken, gemaakt van methaan, zijn moeilijk te zien. De onderste wolken zouden bevroren water zijn. Er zijn ook hevige stormen. De windsnelheden kunnen oplopen tot 250 meter per seconde (900 km/u; 560 mph). Wetenschappers bestuderen de wolken om te proberen de stormen op de planeet te begrijpen.

Ringen

De planeet Uranus heeft een systeem van 13 ringen dat veel minder is dan de ringen van Saturnus maar meer dan die rond Jupiter en Neptunus. De ringen van Uranus werden ontdekt in 1977. Meer dan 200 jaar geleden meldde William Herschel ook al dat hij ringen observeerde, maar moderne astronomen geloven niet dat hij ze zag, omdat ze erg donker en flauw zijn. Twee extra ringen werden in 1986 ontdekt op foto's van Voyager 2, en twee buitenste ringen werden in 2003-2005 gevonden door de Hubble-ruimtetelescoop. De ringen bestaan waarschijnlijk voornamelijk uit bevroren water.

De ringen van Uranus zouden relatief jong zijn, niet meer dan 600 miljoen jaar oud. Het Uranische ringsysteem is waarschijnlijk begonnen met de botsingsfragmentatie van manen die ooit rond de planeet bestonden. Na de botsing zijn de manen waarschijnlijk in vele deeltjes uiteengevallen, die alleen in zones met maximale stabiliteit als smalle, optisch dichte ringen overleefden.

Algemene eigenschappen

Het ringsysteem van Uranus heeft dertien verschillende ringen. In volgorde van toenemende afstand tot de planeet zijn ze dat wel: 1986U2R/ζ, 6, 5, 4, α, β, η, γ, δ, λ, ε, ν, μ ringen. Ze zijn onder te verdelen in drie groepen: negen smalle hoofdringen (6, 5, 4, α, β, η, γ, δ, ε), twee stoffige ringen (1986U2R/ζ, λ) en twee buitenste ringen (μ, ν). De ringen van Uranus bestaan voornamelijk uit macroscopische deeltjes en weinig stof, hoewel bekend is dat er in 1986U2R/ζ, η, δ, λ, ν en μ ringen aanwezig zijn.

Naast deze bekende ringen kunnen er tal van optisch dunne stofbanden en vage ringen tussen zitten. Deze vage ringen en stofbanden kunnen slechts tijdelijk bestaan. Sommige van hen werden zichtbaar tijdens een reeks ringkruisingen in 2007. Een aantal stofbanden tussen de ringen werd door Voyager 2 in de toekomstverspreidende geometrie waargenomen. Alle ringen van Uranus vertonen azimuthal-helderheidsvariaties.

De ringen zijn gemaakt van een extreem donker materiaal. De ringen zijn lichtrood in de ultraviolette en zichtbare delen van het spectrum en grijs in bijna-infrarood. Ze vertonen geen herkenbare spectrale kenmerken. De chemische samenstelling van de ringdeeltjes is niet bekend. Ze kunnen echter niet gemaakt worden van zuiver waterijs zoals de ringen van Saturnus, omdat ze te donker zijn, donkerder dan de binnenste manen van Uranus. Dit toont aan dat ze waarschijnlijk een mengsel zijn van het ijs en een donker materiaal. De aard van dit materiaal is niet duidelijk, maar het kunnen wel organische verbindingen zijn die aanzienlijk donkerder zijn door de geladen deeltjesstraling van de Uranus-magnetosfeer. De deeltjes van de ringen kunnen bestaan uit een zwaar bewerkt materiaal dat in eerste instantie vergelijkbaar was met dat van de binnenste manen.

Als geheel is het ringsysteem van Uranus anders dan de vage stoffige ringen van Jupiter of de brede en complexe ringen van Saturnus, waarvan sommige bestaan uit zeer helder materiaal-water-ijs. Er zijn echter overeenkomsten met sommige delen van het laatste ringsysteem; de Saturnus F-ring en de ε-ring zijn beide smal, relatief donker en worden door een paar manen gehoed. De nieuw ontdekte buitenste ringen van Uranus zijn vergelijkbaar met de buitenste G- en E-ringen van Saturnus. Smalle ringen in de brede Saturnusringen lijken ook op de smalle ringen van Uranus. Bovendien kunnen de stofbanden die tussen de hoofdringen van Uranus zijn waargenomen lijken op de ringen van Jupiter. Het Neptuniaanse ringsysteem daarentegen lijkt sterk op dat van Uranus, hoewel het minder complex en donkerder is en meer stof bevat. De Neptunusringen zijn ook verder van de planeet gepositioneerd.

Het schema van het ring-moon systeem van Uranus. Ononderbroken lijnen geven ringen aan; stippellijnen geven banen van manen aan.
Het schema van het ring-moon systeem van Uranus. Ononderbroken lijnen geven ringen aan; stippellijnen geven banen van manen aan.

Uranus' binnenste ringen. De heldere buitenste ring is de epsilon ring; acht andere ringen zijn zichtbaar.
Uranus' binnenste ringen. De heldere buitenste ring is de epsilon ring; acht andere ringen zijn zichtbaar.

Een 1998 false-colour near-infrared beeld van Uranus met wolkenbanden, ringen en manen verkregen met de NICMOS-camera van de Hubble-ruimtetelescoop.
Een 1998 false-colour near-infrared beeld van Uranus met wolkenbanden, ringen en manen verkregen met de NICMOS-camera van de Hubble-ruimtetelescoop.

Baan en rotatie

Uranus draait eens in de 84 jaar om de zon. De gemiddelde afstand tot de Zon is ongeveer 3 miljard km (ongeveer 20 AU). De intensiteit van het zonlicht op Uranus is ongeveer 1/400 die op Aarde. Zijn baanelementen werden voor het eerst berekend in 1783 door Pierre-Simon Laplace. Na verloop van tijd begonnen er discrepanties te ontstaan tussen de voorspelde en geobserveerde banen, en in 1841 stelde John Couch Adams voor dat de verschillen misschien te wijten waren aan het zwaartekrachtwerk van een ongeziene planeet. In 1845 begon Urbain Le Verrier zijn eigen onafhankelijke onderzoek naar de baan van Uranus. Op 23 september 1846 vond Johann Gottfried Galle een nieuwe planeet, later Neptunus genoemd, op bijna de door Le Verrier voorspelde positie.

De draaiperiode van het interieur van Uranus is 17 uur, 14 minuten, met de klok mee (retrograde). Zoals op alle reuzenplaneten ervaart de bovenste atmosfeer een zeer sterke wind in de richting van de rotatie. Op sommige breedtegraden, zoals ongeveer tweederde van de weg van de evenaar naar de zuidpool, bewegen zichtbare kenmerken van de atmosfeer veel sneller, waardoor een volledige rotatie in slechts 14 uur plaatsvindt.

Gerelateerde pagina's

  • Lijst van planeten


AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3