Caspar Wessel

Caspar Wessel (8 juni 1745 - 25 maart 1818) was een Deens-Noorse wiskundige.

Hij is geboren in Jonsrud, Vestby, Akershus, Noorwegen. In 1763 ging hij na de middelbare school naar Denemarken voor verdere studie (aangezien Noorwegen in 1763 geen universiteit had). In 1778 behaalde hij de graad van kandidaatsrechter. In 1794 werd hij ingehuurd als landmeter; in 1798 werd hij benoemd tot koninklijk inspecteur van de landmeetkunde.

Omdat landmeting gerelateerd is aan de wiskunde, bestudeerde hij later het geometrische belang van complexe getallen. Zijn belangrijkste paper, Om directionens analytiske betegning, (On the Analytical Representation of Direction) werd gepubliceerd in 1799 door de Koninklijke Deense Academie van Wetenschappen en Letteren. Aangezien het in het Deens was, werd het niet opgemerkt door veel mensen. Later, Jean-Robert Argand en Carl Friedrich Gauss het papier toonde dezelfde resultaten.

Een van de belangrijkste, maar gemiste ideeën in Wessel's Om directionens analytiske betegning was vectoren. Wessel's belangrijkste ding dat hij in de krant wilde laten zien was niet dit, maar hij vond dat het concept van getallen, met lengte en richting nodig zou zijn. Wessel's gedachten over optellen was: "Twee rechte lijnen worden toegevoegd als we ze zo verenigen dat de tweede lijn begint waar de eerste eindigt en dan een rechte lijn van de eerste naar het laatste punt van de verenigde lijnen passeert. Deze lijn is de som van de verenigde lijnen". Vandaag de dag wordt hetzelfde idee gebruikt bij het toevoegen van vectoren.

Zijn papier werd in 1899 in een Franse vertaling gedrukt. Het werd in 1999 in het Engels uitgebracht als "On the analytic representation of direction" (ed. J. Lützen et al.).

Johan Herman Wessel, de broer van Wessel was een beroemd persoon in de Deens-Noorse boeken.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3