Edmontosaurus

De Edmontosaurus was een grote, plantenetende, eendenbek-dinosaurus uit het laatste Krijt-tijdperk. Hij had korte armen, een lange, puntige staart, drie-tenige, hoefvormige voeten, en handschoen-achtige handen. Zijn kop was plat en schuin, met een brede, tandeloze bek, wangzakken, en honderden dicht opeen staande wangtanden die zijn voedsel fijnmaalden. Het is hetzelfde dier als Anatotitan. Er zijn twee soorten, en het dier heeft in het verleden verschillende andere namen gekregen.

Edmontosaurus is genoemd naar een fossiel dat gevonden is in de Horseshoe Canyon Formatie, in Alberta, Canada. Er zijn veel Edmontosaurus-fossielen gevonden, in Alberta, en Alaska, Wyoming, Montana en New Jersey in de USA. Twee gemummificeerde fossielen van de Edmontosaurus werden in Wyoming gevonden.

De verspreiding van zijn fossielen doet vermoeden dat hij de voorkeur gaf aan kusten en kustvlakten. Hij kon zich op twee en op vier poten voortbewegen. Omdat Edmontosaurus bekend is uit verschillende botlagen, wordt aangenomen dat hij in groepen leefde. Hij kan migrerend zijn geweest.

Skelet

Het grootste deel van de rug en de staart was bekleed met benige pezen die in een raster langs de neurale stekels van de wervels waren gerangschikt. Dit maakte de rug en een deel van de staart "staaf" recht. De verbeende pezen versterkten de wervelkolom tegen de druk van de zwaartekracht. Het was een groot dier met een horizontale wervelkolom die voor het overige vooral door de achterpoten en de heupen werd ondersteund.

Heupbeenderen van E. regalis, een ornithische dinosaurus
Heupbeenderen van E. regalis, een ornithische dinosaurus

Voeren

Als hadrosauride, was Edmontosaurus een grote terrestrische herbivoor. Zijn tanden werden voortdurend vervangen en verpakt in tandbatterijen die honderden tanden bevatten, waarvan slechts een relatief handvol op om het even welk ogenblik in gebruik waren. Hij gebruikte zijn brede bek om voedsel los te snijden, misschien door te hakken, of door de kaken op een clamshell-achtige manier over twijgen en takken te sluiten en dan de meer voedzame bladeren en scheuten af te snijden. Edmontosaurus en de meeste andere ornithischians hadden waarschijnlijk wang-achtige structuren, gespierd of niet gespierd. De functie van de wangen was het voedsel in de bek te houden. Het voedselbereik van het dier zou zich hebben uitgestrekt van de grond tot ongeveer 4 meter daarboven.

Edmontosaurus schedels: een verzameling van bijna alle bekende specimens
Edmontosaurus schedels: een verzameling van bijna alle bekende specimens


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3