IJskap

Een ijskap is een grote massa gletsjerijs die een oppervlakte van meer dan 50.000 vierkante kilometer beslaat. Het kan ook een continentale gletsjer worden genoemd. Er zijn momenteel twee ijskappen op de wereld: op Antarctica en op Groenland.

De ijskappen zijn groter dan de ijskappen of de alpiene gletsjers. Massa's ijs die minder dan 50.000 km2 beslaan worden ijskappen genoemd. Het ijs in een ijskap komt meestal van een reeks gletsjers die er in uitlopen.

De Antarctische ijskap is de grootste enkele ijsmassa op aarde. Ze beslaat een oppervlakte van bijna 14 miljoen km2 en bevat 30 miljoen km3 ijs. Ongeveer 90% van het zoete water op het aardoppervlak bevindt zich in deze ijskap. Als dit alles zou smelten, zou de zeespiegel met 58 meter stijgen. De ijskap ontstond voor het eerst in het vroege Oligoceen. Het trok zich terug en rukte vele malen op tot het Plioceen, toen het bijna heel Antarctica in beslag nam.

De Groenlandse ijskap bedekt ongeveer 82% van het oppervlak van Groenland. Satellietbeelden van de NASA laten zien dat de ijskap met een snelheid van ongeveer 239 kubieke kilometer (57,3 kubieke mijl) per jaar smelt. Als het geheel zou smelten, zou de zeespiegel met 7,2 meter stijgen. De ijskap heeft zich pas in het late Plioceen ontwikkeld, maar blijkbaar wel heel snel. Dit had het ongewone effect dat fossielen van planten die ooit op het huidige Groenland groeiden, veel beter bewaard bleven dan bij de langzaam vormende Antarctische ijskap.

Een satellietbeeld van Antarctica.
Een satellietbeeld van Antarctica.

Kaart van Groenland
Kaart van Groenland


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3