Gletsjer

Een gletsjer is een groot lichaam van ijs en sneeuw. Hij ontstaat doordat de sneeuw in een gebied niet allemaal smelt in de zomer. Elke winter komt er meer sneeuw bij. Door het gewicht van al die sneeuw ontstaat er druk. Deze druk verandert de onderste delen van de sneeuw in ijs. Als dit vele jaren gebeurt, begint de gletsjer groot te worden. Hij wordt zo zwaar dat de zwaartekracht het ijs doet bewegen. Het stroomt naar beneden als water, maar heel langzaam. Een gletsjer verplaatst zich maar zo'n 50 meter per jaar. Nieuwe sneeuwval vervangt de delen die wegstromen.

Gletsjers zijn de grootste zoetwaterbronnen op aarde. De grootste zoutwaterlichamen zijn de Oceanen

De Baltoro-gletsjer in het Karakoram-gebergte. 62 kilometer lang, een van de langste alpiene gletsjers
De Baltoro-gletsjer in het Karakoram-gebergte. 62 kilometer lang, een van de langste alpiene gletsjers

Schepping

Gletsjers worden alleen gevormd op plaatsen die koud genoeg zijn en waar in de loop van de tijd voldoende sneeuw valt. Dit kan lang duren. Vaak duurt het tientallen of honderden jaren voor een gletsjer zich vormt. Er zijn twee soorten gletsjers: continentale gletsjers en alpiene gletsjers. Alpengletsjers worden ook wel berggletsjers genoemd.

  • Continentale gletsjers zijn gletsjers die zich over een groot gebied uitspreiden.  Ze zijn vooral ontstaan tijdens de ijstijden, lang geleden. Er zijn nog enkele continentale gletsjers in Groenland en Antarctica. Ze stromen vaak naar beneden de zee in en breken af. De gebroken delen die in zee drijven, worden ijsbergen genoemd.
  • Alpengletsjers vormen zich in berggebieden. Ze zijn kleiner dan continentale gletsjers. Alpengletsjers stromen gewoonlijk tot ze een punt bereiken waar de temperatuur warm genoeg is om het ijs in de zomer volledig te doen smelten.
IJsbergen breken af van gletsjers bij Cape York, Groenland
IJsbergen breken af van gletsjers bij Cape York, Groenland

Effecten

Gletsjers zijn erg belangrijk. Ze hebben een groot effect op het milieu. Ze doen dit omdat ze zeer groot en zwaar zijn. Als ze bewegen, eroderen ze bergen en land. En omdat ze lang geleden bevroren zijn, blijven de sneeuwkristallen en luchtbellen binnenin in goede staat. Deze kunnen een grote hoeveelheid informatie opleveren voor wetenschappers. De laatste tijd smelten gletsjers meer dan in het verleden. Veel wetenschappers denken dat dit komt door de opwarming van de aarde, waardoor het klimaat verandert[].

Verschijning

Gletsjers zijn blauw van kleur. Dat komt omdat water erg goed is in het absorberen van licht. Alleen het sterkste licht, met de meeste energie, kan ontsnappen. Blauw is de kleur van het licht dat de meeste energie heeft. Daarom is blauw de enige kleur licht die kan ontsnappen zonder geabsorbeerd te worden. Hoe dikker de gletsjer is, hoe blauwer hij lijkt.

De voorzijde van de Perito Moreno gletsjer, Patagonië, Argentinië


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3