Nancy Wake

Nancy Grace Augusta Wake (30 augustus 1912 - 7 augustus 2011), bekend als de "Witte Muis", was een Australiër die in de Tweede Wereldoorlog als spion voor de Britten werkte. Op een gegeven moment stond ze bovenaan de lijst van de Gestapo's meest gezochte personen. Een roman van Sebastian Faulks, gebaseerd op haar leven, genaamd Charlotte Gray, werd later gemaakt in een film met Cate Blanchett in de hoofdrol.

Wake werd geboren in Wellington, Nieuw Zeeland in 1911, en verhuisde naar Australië toen ze twee jaar oud was. Ze liep weg van huis toen ze 16 was, en ging in 1935 naar Londen. Ze leerde journalist te zijn en werkte in Parijs. Ze trouwde met een rijke fabriekseigenaar, Henry Fioca in 1939. Toen de oorlog begon werd ze ambulancechauffeur. Ze maakte al snel deel uit van een groep onder leiding van Pat O'Leary (echte naam Albert Guérisse) die Britse soldaten uit Frankrijk hielp ontsnappen. De Gestapo merkte haar activiteiten al snel op en ze vluchtte naar Spanje. Haar man werd gevangen genomen, gemarteld en doodgeschoten.

In Engeland trad ze toe tot de Special Operation Executive (SOE). In april 1944 werd Wake met een parachute naar Frankrijk gebracht om met het Franse Verzet te werken voor de D-Day landingen. Ze was betrokken bij verschillende grote gevechten met het Duitse leger. Het is bekend dat ze een SS-soldaat met haar blote handen heeft gedood.

Ze kreeg verschillende belangrijke medailles voor dapperheid, waaronder de Britse George Medal, de Franse Croix de Guerre (bij drie gelegenheden), de Médaille de la Résistance en ze werd een Chevalier de la Légion d'Honneur. De Amerikanen gaven haar de Medal of Freedom. In 2004 maakte Australië haar tot Metgezel van de Orde van Australië.

Ze was een ongewone vrouw voor haar tijd. Ze had een reputatie onder de soldaten met wie ze werkte als een zware drinker. Majoor John Farmer zei over haar drinken dat "...we er gewoon niet uit konden komen waar het allemaal heen ging". Toen de Australische regering haar een medaille aanbood, zei ze dat ze "hun medailles konden steken waar de aap zijn ballen steekt". Ze verkocht haar medailles om haar inkomen op haar oude dag te ondersteunen. Ze zei: "Het had geen zin ze te houden, ik ga waarschijnlijk naar de hel en ze zouden toch smelten".

Nancy Wake (1945)
Nancy Wake (1945)


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3