Buiten-Hebriden

De Buiten-Hebriden, vaak de Western Isles genoemd, vormen een eilandenketen voor de westkust van Schotland. Het is ook een parlementair kiesdistrict. Het noordelijke eiland is Lewis en Harris. Ten zuiden van Lewis en Harris ligt een reeks eilanden, zoals South Uist, Benbecula en North Uist. De Outer Herides omvat een aantal nog kleinere eilanden.

De eilanden maken deel uit van de Hebriden en worden van het Schotse vasteland en van de Binnen-Hebriden gescheiden door de stormachtige wateren van de Minch, de Little Minch en de Zee van de Hebriden.

Het Schots-Gaelisch was vroeger de overheersende taal op de eilanden en wordt nog steeds gesproken, hoewel het nu in sommige delen grotendeels door het Engels is verdrongen.

Zeevervoer is van cruciaal belang en er zijn verschillende veerdiensten tussen de eilanden en naar het vasteland van Groot-Brittannië.

Geschiedenis

De Western Isles werden onderdeel van het Suðreyjar koninkrijk van de Noormannen, die er meer dan 400 jaar de scepter zwaaiden totdat de soevereiniteit in 1266 bij het Verdrag van Perth aan Schotland werd overgedragen. De controle over de eilanden was toen in handen van clan-hoofden.

Geologie en geografie

De meeste eilanden hebben een ondergrond die is gevormd uit oude metamorfe rotsen en het klimaat is mild en oceanisch. De Golfstroom stroomt vlakbij. De 15 bewoonde eilanden hebben een totale bevolking van ongeveer 26.500 en er zijn meer dan 50 aanzienlijke onbewoonde eilanden.

Flora en fauna

Een groot deel van de archipel is een beschermde habitat, zowel op de eilanden als in de omringende wateren. Er zijn 53 gebieden van bijzonder wetenschappelijk belang (SSSI) waarvan de grootste Loch an Duin, North Uist, 15.100 hectare (37.000 acres) is en North Harris, dat 12.700 hectare (31.000 acres) groot is.

Loch Druidibeg op South Uist is een nationaal natuurreservaat dat eigendom is van en beheerd wordt door Scottish Natural Heritage. Het reservaat beslaat 1.677 hectare en omvat een heel scala van plaatselijke habitats.

De open landschappen van Benbecula
De open landschappen van Benbecula


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3