Pacific Northwest

De Pacific Northwest, ook wel Cascadia genoemd, is een regio aan de westkust van Noord-Amerika. Het verwijst naar de noordwestelijke hoek van de Verenigde Staten en het zuidwestelijke deel van Canada. De Amerikaanse staten Washington, Idaho, westelijk Montana, Oregon en noordelijk Californië liggen in het zuidelijk deel van het noordwesten van de Stille Oceaan. De Canadese provincie British Columbia en het zuidoostelijke deel van de Amerikaanse staat Alaska ligt in het noordelijke deel. De hele regio wordt in het westen begrensd door de Stille Oceaan.

Historisch gezien had het noordwesten van de Stille Oceaan veel inheemse Amerikanen. Vanaf ongeveer 15.000 jaar geleden vestigden indianen zich langs de kustlijn en langs de grote rivieren. Van de jaren 1500 tot 1700 verkenden de Europeanen de regio, te beginnen met de ontdekking van Oregon en Washington. In het begin van de jaren 1800 kwam de beroemde Lewis en Clark expeditie aan in de staat Washington. Vanaf de 19e eeuw tot heden begon de regio zich te vestigen. Vandaag de dag zijn de grootste steden in het noordwesten Vancouver, Seattle en Portland.

De ruige bergen van het noordwesten bestaan uit de Coast Range, die dichter bij de kust ligt, en de Cascade Range. In het noorden van Washington wordt de Cascade Range de North Cascades genoemd. In Brits Columbia wordt het de Canadese Cascades genoemd. De vele rivieren in het noordwesten zijn het gevolg van het natte klimaat - de bergen vangen de natte lucht van de Stille Oceaan op, waardoor er weinig regen overblijft voor staten in het binnenland, zoals Idaho. De rivieren hebben ooit grote zalmrivieren ondersteund, maar op veel rivieren zijn grote stuwdammen gebouwd.

De hoofdtaal van het noordwesten van de Stille Oceaan is Engels in de Verenigde Staten en Canada; onder de inheemse Amerikanen is Chinook Jargon gebruikelijk. Onder de vele Aziatische immigranten wordt in het noordwesten meer Chinees gebruikt.

Satellietbeeld van het noordwesten van de Stille Oceaan
Satellietbeeld van het noordwesten van de Stille Oceaan

Geografie

Het noordwesten van de Stille Oceaan strekt zich in principe uit van het zuidoosten van Alaska tot aan Noord-Californië. Langs deze hele lengte ligt een grote bergketen, de Cascade Range, die de geografische ruggengraat van het noordwesten van de Stille Oceaan vormt. De hoogste berg in het noordwesten is Mount Rainier. Rainier is 14.410 voet (4.390 m) hoog. Andere opmerkelijke bergen zijn Mount Shasta, op 14.163 voet (4.317 m), en Mount Baker, op 10.781 voet (3.286 m). Ten oosten van de Cascades is er het Columbia-plateau, een hooggelegen gebied dat zich in het oosten uitstrekt tot aan de Rocky Mountains in Idaho en Montana. In het westen grenst de Coast Range nauwer aan de kust. De Olympic Mountains liggen op het Olympisch Schiereiland, een verlengstuk van de staat Washington. Puget Sound is een groot systeem van baaien en zee-engten in het noordwesten van Washington en het zuidoosten van British Columbia.

De belangrijkste rivieren in het noordwesten van de Stille Oceaan zijn de Fraserrivier, de Columbia-rivier en de Snake River. De Fraser rivier ligt voornamelijk in Brits Columbia; hij stroomt in westelijke richting naar de Stille Oceaan bij Vancouver. De Fraser voert het grootste deel van de Zuid-Canadese Cascades af. De Columbia-rivier begint in de Canadese Cascades en stroomt naar het zuiden, en gaat dan naar het westen waar hij de Snake River ontmoet. Van daaruit stroomt hij verder naar de oceaan bij Portland. De Snake River ligt voornamelijk in het binnenland van Idaho. Na een reis naar het westen vanuit de Rocky Mountains ontmoet hij de Columbia in Kennewick, Washington.

Andere rivieren in het noordwesten zijn de Finlay, de Skagit, de Umpqua, de Rogue en de Klamath. De Finlay droogt de Noord-Canadese Cascades af en stroomt door naar de Mackenzie rivier, die door Canada naar Hudson Bay stroomt. De Skagit begint ook in de Canadese Cascades en steekt over naar Washington; hij gaat naar het westen en mondt uit in de zee ten noorden van Everett, Washington. De Umpqua rivier begint in de Zuidelijke Oregon Cascades, en stroomt in westelijke richting naar de Stille Oceaan bij Reedsport, Oregon. De Rogue loopt parallel aan de Umpqua en dumpt in zee bij Gold Beach, Oregon. De Klamath stroomt naar het zuiden vanuit een vallei in het binnenland van Oregon, en draait vervolgens naar het westen door het noorden van Californië, waarbij hij de Cascade Range doorsnijdt tot aan de monding in de buurt van Klamath, Californië.

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3