Oeros

De Aurochs, of urus, (Bos primigenius) was een grote diersoort. De oerossen kwamen vroeger veel voor in Europa. Het is nu uitgestorven. Het was een wild dier, geen gedomesticeerd dier. De uitgestorven oerossen/urus is een niet dezelfde soort als de wisent (de Europese bizon).

Volgens het Paleontologisk Museum, de Universiteit van Oslo, ontwikkelde de oerossen zich zo'n twee miljoen jaar geleden in India, kwam het in het Midden-Oosten en verder in Azië, en bereikte het zo'n 250.000 jaar geleden Europa. Ooit dacht men dat ze een andere soort waren dan het moderne Europese vee (Bos taurus). Tegenwoordig denkt men dat oerossen en moderne runderen dezelfde soort zijn.

Moderne runderen zijn veel kleiner geworden dan hun wilde voorouders: de hoogte van een grote gedomesticeerde koe is ongeveer 1,5 meter (5 voet, 15 handen), terwijl oerossen ongeveer 1,75 meter (5,75 voet, 17 handen) waren.

Oerossen hadden ook een aantal kenmerken die niet vaak in het moderne vee te zien zijn, zoals liervormige hoorns in een voorwaartse hoek, een bleke streep langs de ruggengraat, en een andere kleur naar gelang het geslacht. Mannetjes waren zwart met een bleke streep langs de ruggengraat, terwijl vrouwtjes en kalveren roodachtig waren (deze kleuren zijn nog steeds te vinden in een paar gedomesticeerde runderrassen, zoals Jersey-runderen). Oerossen stonden ook bekend om hun zeer agressieve gedrag, en het doden van een dier werd gezien als een daad van moed in oude culturen.

Aurochs skelet in Denemarken.
Aurochs skelet in Denemarken.

Heckvee lijkt op de Aurochs
Heckvee lijkt op de Aurochs

Ondersoorten

Ooit waren er drie oerossen ondersoorten, namelijk Bos primigenius namadicus (Falconer, 1859) die in India voorkwamen, het Bos primigenius mauretanicus (Thomas, 1881) uit Noord-Afrika en het Bos primigenius primigenius (Bojanus, 1827) uit Europa en het Midden-Oosten. Alleen de Europese ondersoort overleefde tot voor kort.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3