Uitsterven

Uitsterven is een van de belangrijkste kenmerken van de evolutie. Een soort is uitgestorven wanneer er geen dieren van die soort meer in leven zijn.

Alle soorten sterven vroeg of laat uit. Het einde van een soort kan vele oorzaken hebben. Het kan worden veroorzaakt door het verlies van habitats of door overbejaging, of door een grote gebeurtenis die tot uitsterven leidt. Een voorbeeld van een dier dat nu is uitgestorven is de Dodo, als gevolg van overbejaging. Een andere, heel andere manier waarop een soort kan uitsterven is door een splitsing van soorten, bekend als cladogenese. De soorten die nu leven, leefden waarschijnlijk niet in het Cambrium, maar hun voorouders wel.

Bedreigde soorten zijn soorten die kunnen uitsterven. Uit een rapport van Kew Gardens blijkt dat een vijfde van de plantensoorten met uitsterven wordt bedreigd. Fossiele soorten duiken soms weer op, miljoenen jaren nadat men dacht dat ze uitgestorven waren. Deze gevallen worden Lazarus taxa genoemd.

Deze postzegel uit de voormalige Duitse Democratische Republiek toont een fossiel van de pterosaurus Pterodactylus kochi uit het Museum für Naturkunde in Oost-Berlijn, 1973.
Deze postzegel uit de voormalige Duitse Democratische Republiek toont een fossiel van de pterosaurus Pterodactylus kochi uit het Museum für Naturkunde in Oost-Berlijn, 1973.

De Dodo: een loopvogel uit Mauritius die in de 17e eeuw is uitgestorven.
De Dodo: een loopvogel uit Mauritius die in de 17e eeuw is uitgestorven.

Duur van de soort

De gemiddelde duur van soorten varieert naar gelang van de bestudeerde groepen. Een studie van benthische (diepwater) foraminifera toonde een gemiddelde duur van 16 miljoen jaar aan als zij boven 200 meter leefden, maar 25my als zij onder 200 meter leefden. Anderzijds bedroeg de gemiddelde overlevingsduur van zoogdiersoorten in de afgelopen 20 miljoen jaar 2,33 miljoen jaar.

Geschat wordt dat 99,9% van alle soorten die ooit geleefd hebben, nu uitgestorven zijn. Meer dan de helft van de planten en dieren die in de laatste 200 jaar zijn uitgestorven, leefden in Australië. Daar heeft de komst van Europeanen met (per ongeluk of opzettelijk) geïntroduceerde soorten schade toegebracht aan de inheemse biota. Vooral de introductie van eutherische zoogdieren heeft geleid tot het uitsterven van veel buideldiervormen.

Duur van hogere groepen

Hogere categorieën, zoals geslachten, families, ordes, klassen en fyla, houden uiteraard langer stand, omdat zij uit meer soorten bestaan. Voor zover bekend is sinds het Cambrium geen enkele phylum volledig uitgestorven, maar zijn er heel wat klassen uitgestorven tijdens een van de 'grote vijf' uitstervingen. Voorbeelden van nu uitgestorven hogere diercategorieën zijn: placodermvissen, trilobieten, ammonieten, pelycosauriërs, niet-aviaanse dinosauriërs, pterosauriërs, ichthyosauriërs en plesiosauriërs.

Redenen

Darwin dacht dat de meeste uitstervingen plaatsvonden omdat sommige organismen doeltreffender werden en hun minder geavanceerde concurrenten verdrongen. Ongetwijfeld gebeurt dat ook, maar de opvatting is nu dat veranderingen in het milieu belangrijker zijn. Organismen raken aangepast aan de omgeving waarin zij leven. Het milieu verandert zeker, en soms heel ingrijpend. Wanneer dat gebeurt, kunnen sommige organismen zich aanpassen aan de veranderingen. Andere niet.

Het milieu op aarde kan gedurende lange perioden tamelijk stabiel blijven. Dan is het tempo van uitsterven meestal vrij laag. Dan treden er veranderingen op, soms vrij snel. In die tijden kan de snelheid van uitsterven veel hoger zijn. De snelheid van uitsterven is dus een nuttig gegeven om te meten.

Verwante pagina's

  • Lijst van uitstervende gebeurtenissen
  • Lagerstätte
  • Bedreigde diersoorten

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3