Starburststelsel

Een sterrenstelsel met een starburst is een sterrenstelsel met een zeer hoge stervormingssnelheid. De stervormingssnelheid is zo hoog dat het sterrenstelsel snel al zijn gasreservoir (waaruit de sterren worden gemaakt) zal hebben opgebruikt.

Het starburst-karakter van een melkwegstelsel is dus een korte fase in de evolutie van een melkwegstelsel, slechts tientallen miljoenen jaren. De meeste starburst-sterrenstelsels bevinden zich midden in een fusie van sterrenstelsels of zijn op zijn minst een ontmoeting met een ander sterrenstelsel nabij.

Het bestuderen van nabije sterrenstelsels kan ons helpen de geschiedenis van de vorming en evolutie van sterrenstelsels te onderzoeken. Van veel zeer verre sterrenstelsels die bijvoorbeeld in het Hubble Deep Field te zien zijn, is bekend dat ze starbursts zijn, maar ze staan te ver weg om in detail te kunnen worden bestudeerd. Door naar nabije voorbeelden te kijken, krijgen we een idee van wat er in het vroege heelal gebeurde. Het licht dat we van verre sterrenstelsels zien, is van hen vertrokken toen het heelal veel jonger was (zie roodverschuiving).

Starburst-sterrenstelsels lijken vrij zeldzaam te zijn in ons lokale heelal, en komen verder weg vaker voor. Dit suggereert dat er miljarden jaren geleden meer van waren. Alle sterrenstelsels stonden toen dichter bij elkaar en werden dus eerder door elkaars zwaartekracht beïnvloed. Toen ze elkaar vaker ontmoetten, ontstonden er meer sterrenhopen naarmate de galactische vormen evolueerden met het uitdijende heelal.

De Antennae-sterrenstelsels vertonen stervormige uitbarstingen tijdens de botsing van NGC 4038/NGC 4039. Krediet: NASA/ESA
De Antennae-sterrenstelsels vertonen stervormige uitbarstingen tijdens de botsing van NGC 4038/NGC 4039. Krediet: NASA/ESA

Messier 82 is het prototype van een sterrenstelsel. Het staat op ongeveer 12 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Ursa Major
Messier 82 is het prototype van een sterrenstelsel. Het staat op ongeveer 12 miljoen lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Ursa Major

Beroemde starburst sterrenstelsels

Bekende stervormige sterrenstelsels zijn


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3