Centaurus A

Centaurus A of NGC 5128 is een prominent sterrenstelsel in het sterrenbeeld Centaurus. Het werd in 1826 ontdekt door de Schotse astronoom James Dunlop in zijn huis in New South Wales, Australië.

NGC 5128 is ofwel een lenticulair sterrenstelsel van het Hubble-type ofwel een ellipsvormig sterrenstelsel. Het is 10-16 miljoen lichtjaren weg.

NGC 5128 is een van de dichtstbijzijnde radiostelsels op aarde. Het actieve centrum is goed bestudeerd. Het sterrenstelsel is het vijfde helderste aan de hemel, en is een ideaal doelwit voor de amateur-astronomie. Het sterrenstelsel is alleen zichtbaar vanaf lage noordelijke breedtegraden en het zuidelijk halfrond.

Spitzer Space Telescope studies hebben bevestigd dat Centaurus A in botsing komt met een kleiner spiraalvormig melkwegstelsel en dit verslindt. Net als andere sterrenstelsels heeft de botsing de intense uitbarsting van stervorming veroorzaakt.

Het centrum van de melkweg heeft een supermassief zwart gat. Zijn massa is ongeveer 55 miljoen zonnemassa's. Dit werpt een relativistische straal uit met emissies in de röntgen- en radiogolflengten. Astronomen hebben de straal tien jaar uit elkaar gehaald. Ze vonden dat de binnenste delen van de straal met ongeveer de helft van de lichtsnelheid bewegen. Röntgenstralen worden verder naar buiten geproduceerd als de straal in botsing komt met het omringende gas. Hierdoor ontstaan hoog energetische deeltjes. De radiostralen van Centaurus A zijn meer dan een miljoen lichtjaren lang.

Centaurus A (NGC 5128)Zoom
Centaurus A (NGC 5128)

Firestorm of starbirth in melkwegstelsel Centaurus AZoom
Firestorm of starbirth in melkwegstelsel Centaurus A

Vragen en antwoorden

V: Wat is Centaurus A?
A: Centaurus A, ook bekend als NGC 5128, is een prominent sterrenstelsel in het sterrenbeeld Centaurus.

V: Wie heeft het ontdekt?
A: Het werd in 1826 ontdekt door de Schotse astronoom James Dunlop in zijn huis in New South Wales, Australië.

V: Wat voor type sterrenstelsel is het?
A: Het is ofwel een lenticulair sterrenstelsel van het Hubble-type ofwel een elliptisch sterrenstelsel.

V: Hoe ver is het van de aarde verwijderd?
A: Het staat op 10-16 miljoen lichtjaar afstand.

V: Heeft Centaurus A speciale kenmerken?
A: Ja, het heeft een actief centrum en is de op vier na helderste aan de hemel, waardoor het een ideaal amateur-astronomisch doelwit is. Bovendien hebben studies bevestigd dat Centaurus A in botsing komt met een kleiner spiraalstelsel dat een intense uitbarsting van stervorming heeft veroorzaakt. Het centrum van het sterrenstelsel bevat een superzwaar zwart gat met een massa van ongeveer 55 miljoen zonsmassa's dat relativistische straalstromen uitzendt in röntgen- en radiogolflengten. De radiojets zijn meer dan een miljoen lichtjaar lang.

V: Is Centaurus A zichtbaar vanaf alle plaatsen op aarde?
A: Nee, hij is alleen zichtbaar vanaf lage noordelijke breedtegraden en het zuidelijk halfrond.

AlegsaOnline.com - 2020 / 2023 - License CC3