Zeesterren

Zeesterren, of zeesterren, zijn Echinodermen van de klasse Asteroidea. p35

Ze leven allemaal in de oceaan, op de zeebodem. Veel zeesterren leven in diep water, andere in ondiep water. Sommigen leven in de intergetijdenzone, tussen eb en vloed. Ze hebben vijf of meer armen en kunnen behoorlijk groot zijn. De zonnebloemzeester (Pycnopodia helianthoides) is de grootste: volgroeid, zijn armwijdte is ongeveer een meter. Deze is iets groter dan de beroemde doornster, die op koraalpoliepen leeft.

Hoewel zeesterren ongewervelde dieren zijn, hebben ze wel een soort skelet. De lichamen van zeesterren bestaan uit calciumcarbonaatplaten, de zogenaamde 'ossicles'. Deze vormen het endoskelet, dat verschillende vormen aanneemt, zoals stekels en korrels.

Ze hebben een primitief zenuwstelsel, maar geen hersenen. Ze hebben ook geen bloed, in plaats daarvan gebruiken ze zeewater om dingen rond hun lichaam te pompen.

Er zijn meer dan 1500 verschillende soorten zeesterren. De meeste zeesterren zijn roofdieren. Ze eten mosselen, mosselen en andere tweekleppigen. Af en toe vangen ze kleine visjes.

Zeesterren op het strand: ongeveer 25 cm groot.
Zeesterren op het strand: ongeveer 25 cm groot.

Symmetrie

De meeste zeesterren hebben vijf armen, die stralen worden genoemd die uit een middencirkel (schijf) komen. Als een zeester meer dan vijf stralen heeft, zal hij vaak stralen hebben in veelvouden van vijf; er kunnen 10, 15, 20 of zelfs 30 stralen op één zeester zitten. Dit wordt vijfvoudige symmetrie genoemd.

Skelet

De mate van bescherming die het skelet biedt, verschilt per soort. Als het skelet stugger wordt, biedt het een betere bescherming tegen roofdieren. Dit zal echter de neiging hebben om zijn voedingsalternatieven te beperken. Een grote flexibiliteit is nodig voor het proces van externe vertering dat door veel soorten wordt gebruikt om tweekleppigen te eten. De minder goed gepantserde soorten kunnen een leven leiden op plaatsen waar ze niet zo vatbaar zijn voor predatie. De zwaar gepantserde soorten kunnen het uittesten in de meest concurrerende habitats:

"Een zwaar verkalkt stevig skelet dat bestand is tegen zowel grote als kleine roofdieren is geëvolueerd in vele tropische zeesterren... een zeer stevige lichaamswand... laat nog steeds een zekere mate van flexibiliteit van het lichaam en de armen toe".

Voeding

Zinnen

De beweging van zeesterren wordt geleid door hun gevoel van aanraking en zicht. Er zijn vijf 'ogen', lichtgevoelige kussens, één aan het einde van elke arm. Deze en de buisvoeten zijn verbonden met zenuwvezels, waardoor deze dieren complexer zijn dan ze lijken.

Buisvoeten

Hoewel zeesterren begonnen als filtervoeders, zijn ze geëvolueerd tot grote roofdieren van schelpdieren (de brachiopoden en tweekleppigen). Ze kunnen ook kleine schaaldieren en vissen eten. Hun kokerpootjes ontwikkelden zich tot sukkels, misschien oorspronkelijk om de beweging te verbeteren. Later werden ze gebruikt om schelpdieren te openen.

"Gezogen buisvoeten kunnen niet aanwezig zijn geweest in een Palaeozoïsche zeester".

Voermethoden

De schelpen van de brachiopoden en tweekleppigen worden bijeengehouden door sterke spieren. Wat de zeester doet is ze aan weerszijden vastklemmen met zijn kokerpootjes, en een gelijkmatige trekkracht uitoefenen. De zeester kan met zijn spieren en hydraulisch systeem veel langer trekken dan elke tweekleppige spier kan verdragen. Blijkbaar zijn tien minuten meestal genoeg om de schelp een beetje te openen. Dan glipt de zeester zijn maag in de schelp. De maag kan door een gleuf van 0,1 mm smal komen. De zeester lost dan het weekdier op waar het leeft en neemt de voedingsstoffen op. Dit verteringsproces duurt veel langer dan het openen van de schelp, misschien een paar dagen.

Sommige soorten slikken de schelp in zijn geheel door, lossen de inhoud op in hun maag en duwen de schelp er dan uit. p45

Het vermogen van zeesterren om brachipods en tweekleppigen te eten ontwikkelde zich in het Mesozoïcum, vooral in het Jura en het Krijt. Dit maakte deel uit van de Mesozoïsche zee-revolutie, die de fauna op de zeebodem transformeerde. Zwak verdedigde en statische schelpdieren verdwenen, en zwaarder gepantserde of meer mobiele schelpdieren bloeiden op.

Het eten van een mossel: let op de kokerpootjes
Het eten van een mossel: let op de kokerpootjes

Regeneratie

Zeesterren zijn, zoals veel zeedieren, in staat om delen van hun lichaam te regenereren (terug te laten groeien). Zeesterren zijn beter in staat om te regenereren dan de meeste andere dieren. Niet alleen kan een nieuwe rog groeien als een rog wordt afgescheurd, maar als de afgescheurde rog ook maar een klein stukje van de centrale schijf nog vastzit, kan een hele nieuwe zeester uit die ene rog groeien. p35

Omdat zeesterren graag mosselen en oesters eten, hebben vissers die schelpdieren verzamelen al jaren geprobeerd om zich te ontdoen van deze schelpdieren. Om de zeesterren te doden, zouden de vissers ze vangen, doormidden snijden en terug in de oceaan gooien. Maar omdat zeesterren delen van hun lichaam kunnen teruggroeien, namen ze het aantal zeesterren juist toe.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3