Tantō

De Tanto is een Japans kort zwaard of dolk.

De traditionele totale lengte van de tanto was 11,93 in (1 shaku, ongeveer 30 cm). De lengte van het blad was ongeveer 5in tot 12in (12 1/2 cm tot 30 cm). Bladen die groter waren (13" tot 14" inches) werden ko-wakizashi genoemd, of "klein kort zwaard". De tantos die varieerden van de traditionele grootte werden O-tanto of Sunobi tanto genoemd.

De tanto was een wapen met een enkelzijdig blad en een gebogen vorm. Het was ontworpen voor zachte doelen en er werd gedacht dat het een verborgen wapen van de samoerai was. Het was uiterst effectief in de gevechten van dichtbij.

De tanto verscheen tijdens de Heian-periode (795-1192 na Christus) en ontwikkelde zich als wapen tijdens de Kamakura-periode (1192-1333 na Christus). In die tijd was de tanto niet alleen een wapen, maar ook een kunstwerk. Het was rijkelijk versierd met de meest verspreide stijlen: hira-tsukuri en uchi-sori. Later, in de Nambokucho-periode (1336-1392 na Christus), worden tantos langer dan 15,75 inch (37 cm). Bladen worden dunner en breder en dus nog gevaarlijker. Er ontstaan verschillende stijlen en de vorm verandert. In de Muromachi-periode (1336-1573 n.Chr.) wordt de tanto weer smal.

Tegen die tijd was de kwaliteit van het blad beter. Het was de tijd dat er professionele smeden verschenen en er verschillende stijlen van tanto maken waren. De bekendste smeden waren: Sukesada en Norimitsu (Bizen-den); Kanemoto en Kanesada (Mino-den); Muramasa en Masashige (Ise). Het begin van de Edo-periode (1603-1867 na Christus) was een periode van relatieve vrede na de Japanse eenwording en, hoewel er niet zo veel zijn gemaakt, waren ze van goede kwaliteit. De hittebehandelde lemmetrand (hamon) wordt meer gegolfd en dus mooier.

Een groot aantal tantos zijn in de afgelopen 700 tot 800 jaar gemaakt. Sommige daarvan waren voor civiel gebruik. Andere werden speciaal voor samoerai gemaakt. Een van de classificaties is gebaseerd op het type handbeschermer:

  • tanto met een bewaker genaamd tsuba;
  • tanto met een aikuchi stijl van wacht;
  • tanto met hamadashi stijl van wacht.

De meest populaire van de drie tantos waren aikuchi en hamadashi. Dit kwam omdat deze twee types een kleine bewaker hadden en ze gemakkelijker te verbergen en te dragen waren. De tanto werd niet veel gebruikt op het slagveld, dus de bewaker was meestal niet nodig.

Andere stijlen van tanto verschillen door de vorm van het blad. De bekendste zijn:

  • Hira-zukuri - met een plat, smal en dik blad. Dit is ontworpen voor het snijden en doorboren van slagen.
  • Shobu-zukuri - met een noklijn en met een bloedgroef.
  • Moroha - een tweesnijdende en zeer zeldzame tanto
  • Kissaki-moroha-zukuri - met een zeer lange en scherpe punt (o-kissaki)
  • Kaikan - korte tanto met kleine bewakers, meestal gedragen door vrouwen.

Wanneer de tanto op het slagveld werd gebruikt, moest deze door het pantser van de tegenstander gaan als deze in de buurt was. De beste tantos hiervoor waren die met een lang, smal lemmet en met een dikke ruggengraat. De slag werd uitgevoerd met de punt onder of door de bepantsering. De tanto werd meestal gedragen in een brede stoffen riem (obi) met de rand naar boven en het handvat naar rechts gedraaid. In het samoeraihuis werd de tanto vaak met de wakizashi (kort zwaard) geplaatst. Samoerai-vrouwen werd geleerd de tanto te gebruiken voor het geval ze zich moesten verdedigen of, bij schending, hun eigen leven moesten nemen.

Er wordt ook aangenomen dat tantos van verschillend type werden gebruikt voor het zelfmoordritueel (seppuku, ook hara-kiri). Toch werd het vooral gebruikt door vrouwelijke samoerai wiens zelfmoordritueel bestond uit het doorsnijden van hun eigen keel. De mannen samoerai hadden een ander ritueel: ze gebruikten een wakizashi zwaard voor het verwijderen van de ingewanden.

Tantō Mei: Kunimitsu. Compleet mes in schede afgebeeld in aanzichten aan de linkerkant; kaal mes afgebeeld in aanzichten aan de rechterkant.
Tantō Mei: Kunimitsu. Compleet mes in schede afgebeeld in aanzichten aan de linkerkant; kaal mes afgebeeld in aanzichten aan de rechterkant.

Twee tantō
Twee tantō

Tantō-blad verborgen in een waaiervormige bevestiging
Tantō-blad verborgen in een waaiervormige bevestiging

Gerelateerde pagina's



AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3