Japan

Japan (Japans: 日本; geromaniseerd als nihon of nippon) is een land in Oost-Azië. Het is een groep van vele eilanden dicht bij de oostkust van Korea, China en Rusland. De Stille Oceaan ligt ten oosten van Japan en de Zee van Japan ligt ten westen. De meeste mensen in Japan wonen op een van de vier eilanden. Op het grootste van deze eilanden, Honshu, wonen de meeste mensen. Honshu is het 7e grootste eiland ter wereld. Tokio is de hoofdstad van Japan en de grootste stad.

Het Japanse volk noemt zijn land "Nihon" of "Nippon", wat in het Japans "de oorsprong van de zon" betekent. Japan is een monarchie waarvan het staatshoofd de keizer wordt genoemd.

Geschiedenis van Japan

De eerste mensen in Japan waren het Ainu-volk en andere Jōmon-volken. Zij waren nauwer verwant met Europeanen of Arabieren. Zij werden later veroverd en vervangen door het Yayoi volk (vroege Japanners en Ryukyuanen). De Yayoi waren een oude etnische groep die tijdens de Yayoi-periode (300 v. Chr. - 300 n. Chr.) hoofdzakelijk vanuit het zuidoosten van China naar de Japanse archipel migreerden. De moderne Japanners hebben voornamelijk Yayoi voorouders met een gemiddelde van 97%. De inheemse Ryukyuan en Ainu volkeren hebben daarentegen meer Jōmon voorouders.

De vroegste gegevens over Japan zijn afkomstig uit Chinese documenten. In een van die documenten stond dat er veel kleine landen (in Japan) waren die onderling oorlogen voerden en dat later een land, geregeerd door een koningin, de sterkste werd, de andere landen verenigde en vrede bracht.

De Japanners begonnen hun eigen geschiedenis te schrijven na de 5e en 6e eeuw, toen mensen uit Korea en China Japan het Chinese schriftsysteem bijbrachten. De buren van Japan leerden hen ook het boeddhisme. De Japanners veranderden het boeddhisme op vele manieren. Japanse boeddhisten gebruikten bijvoorbeeld ideeën als Zen meer dan andere boeddhisten.

Japan had enig contact met de Europeanen in de 16e eeuw. De Portugezen waren de eerste Europeanen die Japan bezochten. Later kwamen de Spanjaarden, Engelsen en Nederlanders naar Japan om handel te drijven. Ook brachten zij het christendom mee. De Japanse leiders verwelkomden hen in het begin, maar omdat de Europeanen veel plaatsen in de wereld hadden veroverd, waren de Japanners bang dat zij Japan ook zouden veroveren. Dus lieten de Japanners de Europeanen niet meer toe in Japan, behalve in een klein gebied in de stad Nagasaki. Veel christenen werden gedood. Alleen Chinezen, Koreanen en Nederlanders mochten Japan uiteindelijk nog bezoeken, en zij stonden onder zorgvuldige controle van de Japanse regering. Japan werd in 1854 weer opengesteld voor bezoekers door Commodore Matthew Perry, toen de Amerikanen de Japanse havens wilden gebruiken voor Amerikaanse walvisboten. Perry bracht stoomschepen met kanonnen mee, waardoor de Japanners bang werden een overeenkomst met hem te sluiten.

Dit nieuwe contact met Europeanen en Amerikanen veranderde de Japanse cultuur. De Meiji Restauratie van 1868 maakte een einde aan sommige oude gewoonten en voegde er vele nieuwe aan toe. Het Keizerrijk Japan werd opgericht, en het werd een zeer machtige natie en probeerde de landen naast zich binnen te vallen. Het viel het Ryukyu Koninkrijk, Taiwan en Korea binnen en annexeerde ze. Het land voerde oorlogen met China en Rusland: de Eerste Sino-Japanse Oorlog, de Bokseropstand, de Russisch-Japanse Oorlog en de Tweede Sino-Japanse Oorlog, die uitgroeide tot een onderdeel van de Tweede Wereldoorlog toen Japan bondgenoot werd van nazi-Duitsland en fascistisch Italië.

In 1941 viel Japan Pearl Harbor in Hawaii aan, een waterbasis van de Verenigde Staten, en vernietigde of beschadigde vele schepen en vliegtuigen. Hiermee begon de betrokkenheid van de Verenigde Staten bij de Tweede Wereldoorlog. Amerikaanse en Japanse strijdkrachten bevochten elkaar in de Stille Oceaan. Toen eenmaal luchtmachtbases binnen het bereik van het Japanse vasteland waren, begon Amerika te winnen en begon bommen te gooien op Japanse steden. Amerika was in staat de meeste belangrijke steden te bombarderen en bracht Japan snel dicht bij de nederlaag. Om Japan tot overgave te dwingen, dropten de Verenigde Staten twee atoombommen op de steden Hiroshima en Nagasaki, waarbij 150.000 Japanse burgers omkwamen. Kort daarna begon de Sovjet-Unie tegen Japan te vechten, en het Japanse leger in Mantsjoerije verloor. Japan gaf zich over en gaf alle plaatsen op die het van andere landen had afgepakt, en aanvaardde de Proclamatie van Potsdam. De Verenigde Staten bezetten Japan en dwongen het een nieuwe grondwet te schrijven, waarin het beloofde nooit meer oorlog te voeren.

Geografie

Japan is een eilandengroep in het westelijk deel van de Stille Oceaan, voor de kust van China. De vier grootste eilanden zijn Honshu, Hokkaido, Shikoku, en Kyushu, en er zijn ongeveer 6.000 kleinere eilanden. Japan wordt van het Aziatische continent gescheiden door de Zee van Japan en de Oost-Chinese Zee. Honshu, wat 'vasteland' betekent in de Japanse taal, is het grootste eiland. Hokkaido is het eiland ten noorden van Honshu. Kyushu is het eiland ten westen van Honshu. Shikoku is het eiland ten zuidwesten van Honshu.

In het midden van Japan zijn er bergen. Zij bedekken het midden van de eilanden en laten aan de meeste kusten een zeer smalle strook vlak land over. Veel van de bergen zijn uitgedoofde vulkanen, maar sommige zijn nog actief. De hoogste van deze bergen is de prachtige, vulkaanvormige Mt Fuji (3.776 meter of 12.389 voet hoog). Japan heeft veel aardbevingen, in feite zijn het er ongeveer 1500 per jaar. De grootste aardbeving in Japan vond plaats in 2011 en werd de '2011 Tohoku Earthquake' genoemd. De aardbeving veroorzaakte grote schade aan verschillende kerncentrales en dwong Japan om alle kerncentrales te sluiten. Er was een kernsmelting die een ernstig gezondheidsrisico veroorzaakte voor nabijgelegen dorpen en steden.

90% van de inwoners van Japan woont op slechts 10% van het land, dicht bij de kust. De overige 10% van de inwoners van Japan woont niet aan de kust.

In meer dan 10 steden wonen meer dan een miljoen mensen. De grootste stad van Japan is Tokio, de hoofdstad.

Tokyo
Tokyo

Politiek en bestuur

De regeringspartij is de Liberaal-Democratische Partij (Japan) en de eerste minister is Shinzo Abe. De wetgevende macht van Japan wordt de Nationale Diet genoemd.

Wetenschap en technologie

In het verleden leerden de Japanners de wetenschap via China of via Europa in het Meiji-tijdperk. De laatste decennia is Japan echter een toonaangevende vernieuwer op verschillende gebieden, waaronder chemische engineering, nanotechnologie en robotica. Er zijn veel technologische bedrijven in Japan, en deze bedrijven maken producten voor de export.

De robot Asimo werd gemaakt en geïntroduceerd in 2000. Hij werd geproduceerd door Honda.

Maatschappij en cultuur

Veel dingen in de Japanse cultuur vinden hun oorsprong in China, zoals Go en bonsai.

De traditionele Japanse keuken bestaat uit zeevruchten, rijst, misosoep en groenten. Noedels en tofu zijn ook gebruikelijk. Sushi, een Japans gerecht gemaakt van gekookte rijst met azijn met andere ingrediënten zoals rauwe vis, is populair over de hele wereld.

De godsdienst in Japan is overwegend shinto en boeddhistisch. Als gevolg van de tolerante aard van de twee belangrijkste Japanse godsdiensten, en de daaruit voortvloeiende vermenging van de twee, identificeren veel Japanners zich tegelijkertijd als Shinto en Boeddhist. Er zijn kleine aantallen christenen en moslims, en een paar joden.

Als het gaat om populaire cultuur, is Japan beroemd om het maken van videospelletjes. Veel van de grootste bedrijven die games maken, zoals Nintendo, Namco en Sega, zijn Japans. Andere bekende onderdelen van de Japanse kunst zijn strips, manga genaamd, en digitale animatie, of anime. Veel mensen leren Japans kennen of hoe het leven in Japan eruitziet door manga te lezen of anime op televisie te bekijken.

De Ryukyuanen en de Ainu hebben elk hun eigen cultuur, taal en godsdienst.

Strijdkrachten

Nadere informatie: Japans Leger

Onderwijs

Nadere informatie: Lijst van nationale universiteiten in Japan

Steden

De grootste steden in Japan zijn:

In Japan zijn er acht traditionele regio's:

  • Hokkaido
  • Tohoku
  • Kanto
  • Chubu
  • Kansai
  • Chugoku
  • Shikoku
  • Kyushu
  • Okinawa

Territoriaal probleem

Aangezien Japan een eilandnatie is, heeft het land verschillende problemen met grondgebied omdat maritieme grenzen moeilijk te beschermen zijn. Tegenwoordig wedijvert Japan om ten minste 4 verschillende grondgebieden. Het kan het met sommige buurlanden niet eens worden over de vraag of het land aan Japan of aan het andere land toebehoort.

Openbaar vervoer

Er zijn verschillende belangrijke internationale luchthavens in Japan. Narita is de belangrijkste internationale luchthaven in de regio Tokio. Kansai International Airport is de belangrijkste luchthaven voor Osaka, Kobe en Kyoto. Chūbu Centrair International Airport bij Nagoya is de nieuwste van de drie. Haneda Airport ligt dicht bij het centrum van Tokio en is de grootste binnenlandse luchthaven van het land.

De Shinkansen is een van de snelste treinen ter wereld en verbindt steden in Honshu en Kyushu. Netwerken van openbare en particuliere spoorwegen zijn bijna over het hele land te vinden. Mensen reizen meestal met bussen tussen steden.

Hoge snelheid Shinkansen of Bullet treinen zijn een veel voorkomende vorm van vervoer in Japan.
Hoge snelheid Shinkansen of Bullet treinen zijn een veel voorkomende vorm van vervoer in Japan.

Onderafdelingen

Het moderne Japan is verdeeld in 47 prefecturen. Vóór de Meiji-periode (1868-1912) was de natie verdeeld in provincies, die werden samengevoegd in het prefectuursysteem.

Hokkaidō


1. Hokkaidō

Tōhoku


2. Aomori3
. Iwate4
. Miyagi5
. Akita6
. Yamagata7
. Fukushima

Kantō


8. Ibaraki9
. Tochigi10
. Gunma11
. Saitama12
. Chiba13
. Tokyo14
. Kanagawa

Chūbu


15. Niigata16
. Toyama17
. Ishikawa18. Fukui19
. Yamanashi20
. Nagano21
. Gifu22
. Shizuoka23
. Aichi

Kansai


24. Mie25
. Shiga26
. Kyoto27
. Osaka28
. Hyōgo29
. Nara30
. Wakayama

Chūgoku


31. Tottori32
. Shimane33
. Okayama34
. Hiroshima35
. Yamaguchi

Shikoku


36. Tokushima37
. Kagawa38
. Ehime39
. Kōchi

Kyūshū en Okinawa


40. Fukuoka41
. Saga42
. Nagasaki43
. Kumamoto44
. Ōita45
. Miyazaki46
. Kagoshima47
. Okinawa

Prefecturen in Japan
Prefecturen in Japan

Sport

Japan kent vele traditionele sporten zoals sumo, judo, karate, kyudo, aikido, iaido en kendo. Daarnaast zijn er sporten die uit het Westen zijn geïmporteerd, zoals honkbal, voetbal, rugby, golf en skiën.

Japan neemt sinds 1912 deel aan de Olympische Spelen. Het was gastland van de Olympische Spelen in 1964, 1972 en 1998. Vanaf 1912 tot nu hebben Japanse sporters in totaal 398 medailles gewonnen.

Profsporten zijn ook populair en veel sporten, zoals honkbal (zie Pacific League en Central League), voetbal (zie Lijst van Japanse voetbalteams), sumo, American football, basketbal en volleybal, worden professioneel gespeeld.

Sumo vechters maken een cirkel rond de scheidsrechter tijdens de openingsceremonie.
Sumo vechters maken een cirkel rond de scheidsrechter tijdens de openingsceremonie.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3