Tau Ceti

Tau Ceti (τ Cet, τ Ceti) is een ster in het sterrenbeeld Cetus. Hij is met het blote oog te zien als een derde-magnitude ster.

Hij heeft een spectrum dat lijkt op dat van de zon, maar hij is slechts 78% van de massa van de zon. Hij staat op iets minder dan 12 lichtjaar van het zonnestelsel, een relatief nabije ster. Het is de dichtstbijzijnde solitaire G-klasse ster. De ster lijkt stabiel, en is "metaalarm" omdat hij (net als de zon) voor het grootste deel uit waterstof en helium bestaat.

Er is meer dan tien keer zoveel stof rond Tau Ceti als in het zonnestelsel. Er draaien waarschijnlijk vijf planeten om Tau Ceti, waarvan twee in de bewoonbare zone. Vanwege zijn puinschijf zou elke planeet die rond Tau Ceti draait veel meer inslagen te verduren krijgen dan de Aarde. Desondanks hebben zijn zonachtige eigenschappen geleid tot wijdverbreide belangstelling voor de ster. Tau Ceti wordt consequent genoemd als een doelwit voor de zoektocht naar buitenaardse intelligentie (SETI), en komt in sommige sciencefictionliteratuur voor.

Zoeken op

Project Ozma zocht naar intelligent leven (SETI) door geselecteerde sterren te onderzoeken op kunstmatige radiosignalen. Het werd geleid door de astronoom Frank Drake, die Tau Ceti en Epsilon Eridani als de eerste doelen selecteerde. Beide bevinden zich in de buurt van het zonnestelsel en zijn vergelijkbaar met de zon. Na 200 uur waarnemingen werden geen kunstmatige signalen gevonden. Latere radio-onderzoeken van dit sterrensysteem hebben ook negatieve resultaten opgeleverd.

Planeten?

Op 19 december 2012 werd bewijs gepresenteerd voor een systeem van vijf planeten die rond Tau Ceti draaien. De geschatte minimummassa's van de planeten liggen tussen twee en zes keer de massa van de aarde. Hun omlooptijden variëren van 14 tot 640 dagen. Een van hen, Tau Ceti e, lijkt ongeveer half zo ver van Tau Ceti af te draaien als de aarde van de zon af staat. Met een lichtkracht van Tau Ceti van 52% van die van de zon en een afstand van 0,552 AE van de ster, zou de planeet 1,71 maal zoveel straling van de sterren ontvangen als de aarde. Dat is iets minder dan Venus, die 1,91 keer zoveel straling van de aarde ontvangt. Volgens sommige onderzoeken zou de planeet zich in de bewoonbare zone van de ster bevinden.

De bewoonbare zone voor een ster is de zone waar vloeibaar water aanwezig zou kunnen zijn op een aardachtige planeet. Voor Tau Ceti ligt deze op een straal van 0,55-1,16 AE, waarbij 1 AE de gemiddelde afstand van de aarde tot de zon is.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3