Veroudering (mens)

Veroudering (of "veroudering") is de verandering die een individu in de loop van de tijd ondergaat. Bij de mens is veroudering een aantal fysieke en psychologische veranderingen.

Senescentie is het biologische proces dat leidt tot veroudering. Er zijn veel pogingen geweest om de vraag te beantwoorden: waarom verouderen dieren (vooral mensen)?

In één opzicht begint de veroudering bij de geboorte, omdat de celdeling en -groei dan het snelst is en naarmate de tijd vordert geleidelijk aan afneemt.

Op een andere manier begint de veroudering wanneer de kans op overlijden toeneemt. Actuariële tabellen tonen de kans op overlijden in elke levensfase. Deze tabellen worden door de verzekeringsmaatschappijen gebruikt om de verzekeringspercentages voor levensverzekeringen en pensioenen te beoordelen. Het blijkt dat we de minste kans hebben om te sterven als we jong volwassen zijn. Voor meisjes is dit al vanaf 14 jaar. De reden die door biologen (zoals Peter Medawar en George C. Williams) wordt gesuggereerd is dat dit de tijd is die het meest belangrijk is voor de voortplanting, of in het verleden van de mensheid was. De veronderstelling is dat de piekleeftijd van de voortplanting in de geschiedenis van de mensheid lager was dan vandaag de dag. Een gen kan in verschillende stadia van het leven tot uitdrukking komen. Elk allel van een gen dat interfereert met de voortplanting zou minder kans hebben om door te geven aan de volgende generatie. Het aantal van dergelijke genen in de populatie zou automatisch afnemen. Zo zou natuurlijke selectie vrijwel elk overgeërfd effect dat de vruchtbaarheid vermindert, elimineren.

Echter, op latere leeftijd zouden erfelijke gebreken weinig of geen effect hebben op de bevolking als geheel. In feite verzamelen onze cellen tijdens het leven schade aan hun DNA, die willekeurig is, maar ervoor zorgt dat we geleidelijk aan minder fit worden naarmate we ouder worden. En we hebben enkele celtypes die zich tijdens het volwassen leven nooit, of zelden, delen. Spiercellen en de meeste neuronen delen zich nooit in het volwassen leven. Het is duidelijk dat ze schade verzamelen, en niet alleen aan het DNA. Ook erven we verschillende genetische aandoeningen die later in het leven effect hebben, zoals de chorea van Huntington. Het tweeledige effect van vertraagde erfelijkheid en opbouw van schade maakt ons ouder. Protisten verouderen niet: ze verdelen zich, en de volgende generatie is net zo goed als de laatste. Waarom verzamelen zelfs onze delende cellen schade? Het antwoord op die vraag is niet bekend.

Bevolkingspiramide van Ierland 2016 die de vergrijzing in de samenleving laat zien
Bevolkingspiramide van Ierland 2016 die de vergrijzing in de samenleving laat zien

Gerelateerde pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3