Civil parish

In Engeland is een civil parish een eenheid van lokaal bestuur. Burgerlijke parochies vormen het laagste niveau van lokaal bestuur, na districten en graafschappen. Het is een administratieve parochie, in vergelijking met een kerkelijke (kerkelijke) parochie.

Het parochiebestuur kan besluiten zichzelf een stad, dorp, wijk of gemeenschap te noemen; en in een beperkt aantal gevallen heeft het de status van stad die door de vorst is verleend. Burgerlijke parochies bestrijken slechts een deel van Engeland; ongeveer 35% van de bevolking.

Er zijn momenteel geen civil parishes in Groot-Londen, en vóór 2008 was de oprichting ervan niet toegestaan binnen een Londense Borough.

Geschiedenis

Oude oorsprong

De oprichting van oude parochies was verbonden met het manorial systeem. De parochies deelden vaak dezelfde grenzen als het landhuis van de plaatselijke heer. Aanvankelijk was het landhuis de belangrijkste eenheid van plaatselijk bestuur en rechtspraak in de vroege plattelandseconomie. Uiteindelijk verving de kerk het herenhof als bestuurscentrum en hief een plaatselijke belasting op de productie, de zogenaamde tiende. De verantwoordelijkheid voor zaken als hulp aan de armen ging over van de landheer naar de kerk, maar in de praktijk werd dit beheerd door kloosters. Na de opheffing van de kloosters werd de bevoegdheid om een belasting te heffen om de armenzorg te financieren aan de parochieautoriteiten verleend door de wet op de armenzorg van 1601.

De parochiebesturen stonden bekend als sacristieën en bestonden uit alle inwoners van de parochie. Naarmate de bevolking groeide, werd het steeds moeilijker om als open sacristie te vergaderen. In sommige, meestal dichtbevolkte, gebieden nam de selecte sacristie de verantwoordelijkheid over van de gemeenschap in haar geheel. Deze vernieuwing verbeterde de efficiëntie, maar maakte het bestuur door een zichzelf in stand houdende elite mogelijk. Het bestuur van het parochiesysteem berustte op het monopolie van de Kerk van Engeland. Naarmate het religieuze lidmaatschap meer verbrokkelde, bijvoorbeeld door de opleving van het Methodisme, kwam de legitimiteit van de parochiale sacristie in het geding en werd de vermeende inefficiëntie en corruptie die inherent waren aan het systeem een bron van zorg. Als gevolg van deze scepsis verloor de parochie aan het begin van de 19e eeuw geleidelijk haar bevoegdheden aan ad hoc besturen en andere organisaties, zoals het verlies van de verantwoordelijkheid voor armenzorg door de Poor Law Amendment Act 1834. De vervangende besturen konden elk hun eigen belasting in de parochie heffen. Het kerkgeld werd in veel gebieden niet meer geheven en werd in 1868 helemaal afgeschaft.

Burgerlijke en kerkelijke splitsing

De oude parochies splitsten zich in de loop van de 19e eeuw op in twee afzonderlijke eenheden. De Poor Law Amendment Act van 1866 verklaarde dat alle gebieden die een afzonderlijk tarief hieven -extra-parochiale gebieden, townships en kapellen- ook burgerlijke parochies werden. De parochies voor kerkelijk gebruik bleven ongewijzigd als kerkelijke parochies bestaan. In de tweede helft van de 19e eeuw werden de meeste oude onregelmatigheden van het burgerlijke stelsel opgeruimd en werden de meeste exclaves afgeschaft.

Hervorming

Burgerlijke parochies in hun moderne betekenis werden in 1894 opnieuw opgericht bij de Local Government Act 1894. De wet schafte de sacristieën af en stelde gekozen parochieraden in voor alle landelijke burgerlijke parochies met meer dan 300 kiesgerechtigden. Deze werden gegroepeerd in plattelandsdistricten. De grenzen werden gewijzigd om te voorkomen dat parochies over districten werden verdeeld. Stedelijke parochies bleven bestaan en de grenzen werden meestal aangepast aan die van het stadsdistrict of de gemeente waarin zij lagen. Grote steden die oorspronkelijk over meerdere parochies waren verdeeld, werden uiteindelijk meestal tot één parochie samengevoegd. Er werden geen parochieraden gevormd voor stedelijke parochies, en hun enige functie was als gebieden die voogden kozen voor de Arme Wet Unions. Met de afschaffing van het armenrecht in 1930 hadden de parochies nog slechts een nominaal bestaan.

In 1965 werden de burgerlijke parochies in Londen formeel afgeschaft toen Groot-Londen werd opgericht, aangezien het wetgevend kader voor Groot-Londen niet voorzag in een lokaal overheidsorgaan lager dan een Londense Borough (aangezien heel Londen voordien deel uitmaakte van een metropolitan borough, municipal borough of urban district, werden er geen eigenlijke parochieraden afgeschaft). In 1974 werden in de Local Government Act 1972 de civiele parochies in plattelandsgebieden en kleine stedelijke gebieden gehandhaafd, maar in grotere stedelijke gebieden afgeschaft. Veel voormalige stadsdistricten en gemeentelijke deelgemeenten die werden opgeheven in plaats van opgevolgd, werden voortgezet als nieuwe parochies. Stedelijke gebieden die te groot werden geacht om als afzonderlijke parochies te fungeren, kregen deze toestemming niet en werden niet-parochiale gebieden. De wet leidde ook tot de mogelijkheid van onderverdeling van alle districten (behalve de Londense boroughs, die in 1965 werden hervormd) in meerdere civil parishes. Oxford bijvoorbeeld, dat in 1974 nog geheel ongeparochieerd was, heeft nu vier burgerlijke parochies die een deel van zijn grondgebied beslaan.

Opwekking

De oprichting van gemeenteraden en parochieraden wordt aangemoedigd in niet-parochiale gebieden. De Local Government and Rating Act van 1997 gaf de plaatselijke bewoners het recht om te eisen dat in niet-parochiale gebieden een nieuwe parochie en raad zouden worden opgericht. Dit werd door de Local Government and Public Involvement in Health Act 2007 uitgebreid tot de Londense boroughs - hiermee is de City of London momenteel het enige deel van Engeland waar geen burgerlijke parochies kunnen worden opgericht.

Als voldoende kiezers in een gebied van een voorgestelde nieuwe parochie (variërend van 50% in een gebied met minder dan 500 kiezers tot 10% in een gebied met meer dan 2.500 kiezers) een petitie ondertekenen waarin de oprichting van de parochie wordt geëist, dan moet de lokale districtsraad of de unitaire autoriteit het voorstel in overweging nemen. Recent opgerichte parochieraden zijn Daventry (2003), Folkestone (2004), en Brixham (2007). In 2003 werden zeven nieuwe parochieraden opgericht voor Burton upon Trent, en in 2001 werd het stedelijk gebied van Milton Keynes volledig geparochieerd, waarbij tien nieuwe parochies werden opgericht. In 2003 kreeg het dorp Great Coates (Grimsby) opnieuw de status van parochie. Parochies kunnen ook worden opgeheven als er bewijs is dat dit het gevolg is van "gerechtvaardigde, duidelijke en aanhoudende lokale steun" van de inwoners van het gebied. Voorbeelden hiervan zijn Birtley, dat in 2006 werd opgeheven, en Southsea, dat in 2010 werd opgeheven.

Governance

Elke burgerlijke parochie heeft een parochievergadering, bestaande uit alle kiesgerechtigden van de parochie. In het algemeen wordt één keer per jaar een vergadering gehouden. Een burgerlijke parochie kan een parochieraad hebben die verschillende lokale, bij wet toegekende bevoegdheden uitoefent. Als een parochie minder dan 200 kiesgerechtigden telt, wordt zij meestal te klein geacht om een parochiebestuur te hebben en zal in plaats daarvan alleen een parochievergadering worden gehouden; een voorbeeld van directe democratie. Een andere mogelijkheid is dat verschillende kleine parochies worden samengevoegd en een gemeenschappelijke parochieraad of zelfs een gemeenschappelijke parochievergadering hebben. Op plaatsen waar geen burgerlijke parochie is (niet-parochiale gebieden), wordt het bestuur van de activiteiten die normaal door de parochie worden ondernomen, de verantwoordelijkheid van de districts- of stadsdeelraad. Er zijn ongeveer 8.700 parochie- en gemeenteraden in Engeland, en ongeveer 1.500 parochies met alleen parochievergaderingen. Sinds 1997 zijn er ongeveer 100 nieuwe burgerlijke parochies gecreëerd, in sommige gevallen door bestaande burgerlijke parochies op te splitsen, maar meestal door nieuwe parochies te creëren uit niet-parochiale gebieden.

Bevoegdheden en functies

Typische activiteiten van parochie- of stadsbesturen zijn onder meer:

  • Het ter beschikking stellen en onderhouden van bepaalde plaatselijke faciliteiten zoals volkstuinen, bushokjes, parken, speelplaatsen, openbare zitplaatsen, openbare toiletten, openbare klokken, straatverlichting, dorps- of gemeentehuizen, en diverse vrijetijds- en recreatievoorzieningen.
  • Onderhoud van voetpaden, begraafplaatsen en dorpsgroen
  • Sinds 1997 hebben parochieraden nieuwe bevoegdheden om te voorzien in vervoer voor de gemeenschap (zoals een minibus), maatregelen ter voorkoming van criminaliteit (zoals CCTV) en om geld bij te dragen aan verkeersremmende maatregelen.
  • Parochieraden worden geacht te fungeren als kanaal voor de lokale opinie naar de grotere lokale overheidsorganen, en hebben als zodanig het recht om te worden geraadpleegd over alle planningsbesluiten die van invloed zijn op de parochie.
  • Subsidieverlening aan plaatselijke vrijwilligersorganisaties en sponsoring van openbare evenementen, waaronder deelname aan "Britain in Bloom".

De rol die de parochieraden spelen varieert. Kleinere parochieraden hebben slechts beperkte middelen en spelen over het algemeen slechts een kleine rol, terwijl sommige grotere parochieraden een rol hebben die vergelijkbaar is met die van een klein niet-grootstedelijk district. Parochiebesturen worden gefinancierd door het heffen van een "precept" op de door de inwoners van de parochie betaalde gemeentebelasting.

Raadsleden en verkiezingen

Parochieraden worden geleid door vrijwillige raadsleden die voor vier jaar gekozen zijn en niet betaald worden. Sommige gemeenteraden hebben ervoor gekozen hun gekozen leden een kleine toelage te betalen, zoals toegestaan onder deel 5 van de Local Government Act 2000 The Local Authorities (Members' Allowances) (England) Regulations 2003. Het aantal raadsleden varieert ruwweg in verhouding tot de bevolking van de parochie. De meeste parochiebestuurders worden verkozen om de hele parochie te vertegenwoordigen, maar in parochies met een grotere bevolking of die grote gebieden bestrijken, kan de parochie worden verdeeld in wards. Deze afdelingen leveren dan elk een bepaald aantal raadsleden af aan de parochieraad (afhankelijk van hun inwonertal). Alleen als er meer kandidaten zijn dan er zetels zijn in de raad, worden er verkiezingen gehouden. Soms zijn er echter minder kandidaten dan zetels. In dat geval moeten de vrijgekomen zetels door coöptatie door de raad worden opgevuld. Wanneer er halverwege een zetel vrijkomt, wordt er alleen een verkiezing gehouden als een bepaald aantal (meestal 10) inwoners van de parochie om een verkiezing vraagt. Anders zal de raad iemand coöpteren om het raadslid te vervangen. Elke parochieraad in Engeland moet een gedragscode aannemen, en parochieraadsleden moeten zich houden aan de normen daarvan, die worden gehandhaafd door de Standards Board for England.

Status en stijlen

Een parochie kan de status van stad hebben, maar alleen als die door de Kroon wordt verleend. In Engeland zijn er momenteel acht parochies met de status van stad, allemaal plaatsen met al lang bestaande Anglicaanse kathedralen: Chichester, Ely, Hereford, Lichfield, Ripon, Salisbury, Truro en Wells.

De raad van een niet-gegroepeerde parochie kan eenzijdig een besluit nemen waardoor de parochie de status van een stad krijgt. Het parochiebestuur wordt een "stadsbestuur". Ongeveer 400 parochiebesturen worden stadsbesturen genoemd.

Krachtens de Local Government and Public Involvement in Health Act 2007 kan een burgerlijke parochie nu een "alternatieve stijl" krijgen, d.w.z. een van de volgende:

  • gemeenschap
  • wijk
  • dorp

De voorzitter van een gemeenteraad draagt de titel "stadsburgemeester" en die van een parochieraad die een stad is, draagt meestal de titel "burgemeester". Bijgevolg kan een parochieraad ook een stadsraad, een gemeenschapsraad, een dorpsraad of soms een stadsraad worden genoemd (hoewel de meeste steden geen parochies zijn maar hoofdgebieden, of in Engeland specifiek metropolitan boroughs, niet-metropolitane districten).

Charter trustees

Wanneer een stad of gemeente als deelgemeente is opgeheven en het wenselijk wordt geacht de continuïteit van de oorkonde te handhaven, kan de oorkonde worden overgedragen aan een parochiebestuur voor het gebied. Wanneer er geen parochiebestuur is, kan het districtsbestuur een charter trustee benoemen aan wie de charter en de wapens van de voormalige gemeente zullen toebehoren. De charter trustees (die bestaan uit het raadslid of de raadsleden voor het gebied van de voormalige gemeente) houden tradities zoals het burgemeesterschap in stand. Een voorbeeld van zo'n stad was Hereford, waarvan het stadsbestuur in 1998 werd samengevoegd tot een unitair Herefordshire. Het gebied van de stad Hereford bleef ongeparenteerd tot 2000, toen een parochieraad voor de stad werd opgericht. De charterpriesters voor de stad Bath vormen de meerderheid van de raadsleden in de Bath and North East Somerset Council.

Geografie

Burgerlijke parochies strekken zich niet uit over geheel Engeland. Er zijn er geen in Groot-Londen en zeer weinig in de andere agglomeraties. Burgerlijke parochies variëren sterk in grootte: vele omvatten kleine gehuchten met minder dan 100 inwoners, terwijl sommige grote parochies steden omvatten met tienduizenden inwoners. Weston-super-Mare, met 71.758 inwoners, is de dichtstbevolkte parochie. In veel gevallen behoren verscheidene kleine dorpen tot één parochie. Grote stedelijke gebieden zijn meestal niet-parochies, omdat de regering ten tijde van de Local Government Act 1972 de oprichting ervan ontmoedigde voor grote steden of hun voorsteden, maar er is over het algemeen niets dat de oprichting ervan tegenhoudt. Birmingham heeft bijvoorbeeld een parochie, New Frankley, terwijl Oxford er vier heeft en Northampton zeven. In Londen konden echter pas na een wetswijziging in 2007 parochies worden opgericht en tot nu toe zijn er daar nog geen opgericht.

Verlaten parochies

Bij de volkstelling van 2001 werden verschillende parochies zonder inwoners geteld. Dit waren Chester Castle (midden in het stadscentrum van Chester), Newland with Woodhouse Moor, Beaumont Chase, Martinsthorpe, Meering, Stanground North (later opgeheven), Sturston, Tottington, en Tyneham. De laatste drie werden tijdens de Tweede Wereldoorlog overgenomen door de Britse strijdkrachten en zijn nog steeds verlaten.

Afgescheiden delen en gedeelde parochies

Oude parochies hadden vaak losstaande delen, exclaves en enclaves die niet bij de rest van de parochie waren gevoegd. In sommige gevallen lag het afgelegen deel in een ander graafschap. In andere gevallen lag een hele parochie in een vrijstaand deel van het graafschap waartoe zij behoorde. Er waren ook veel voorbeelden van parochies die verdeeld waren over twee of meer graafschappen.

Deze anomalieën werden in de 19e eeuw grotendeels verholpen. Voordat de civiele parochies werden ingevoerd, droeg de Counties (Detached Parts) Act 1844 vele (maar niet alle) parochies die los van een graafschap lagen over aan het graafschap waarin ze geografisch waren gelegen. De resterende parochies werden in de jaren 1890 en 1931 overgedragen. Het losgemaakte deel van de parochie Tetworth, Huntingdonshire, omgeven door Cambridgeshire, bleef bestaan tot de grenzen in 1965 werden gewijzigd.

Andere wetten, waaronder de Divided Parishes and Poor Law Amendment Act 1882, maakten een eind aan de meeste gevallen van burgerlijke parochies die tot twee (of meer) graafschappen behoorden, en tegen 1901 was Stanground in Huntingdonshire en het eiland Ely het enige overgebleven voorbeeld. Stanground werd in 1905 gesplitst in twee parochies, een in elk graafschap.

Verwante pagina's

  • Lijst van civiele parochies in Engeland

AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3