Danny Lewicki

Daniel Vladimir Lewicki (12 maart 1931 - 25 september 2018) was een Canadese gepensioneerde professionele ijshockey linkervleugelspeler. Hij speelde voor de Toronto Maple Leafs, Chicago Black Hawks en New York Rangers van de National Hockey League (NHL) in de jaren 1950 en begin jaren 1960. Voordat hij prof werd, stond Lewicki in het middelpunt van een geschil over de handtekeningspraktijken van beroepshockeyers. Hij was de enige speler die de Allan Cup, Memorial Cup en Stanley Cup won terwijl hij nog junior was.

Vroege leven

Lewicki was een van de acht kinderen in het gezin van Michael en Anastasia Lewicki. Zowel Michael als Anastasia werden geboren in Oekraïne en emigreerden naar Canada waar zij elkaar ontmoetten in Fort William, Ontario. Het gezin woonde in het gebied dat bekend staat als de "Coal Docks", een immigrantenenclave in de buurt van de dokken in Fort William. Het gezin deelde een huis met zes kostgangers. In een gewelddadig huwelijk verliet Anastasia Michael toen Daniel twee jaar oud was. Twee van de kinderen werden naar Geraldton, Ontario gestuurd waar de oudste zus met haar man woonde. Daniel, zijn moeder, een zus en broer en een kostganger woonden in een hut met twee kamers, 6,1 bij 9,1 meter.

Lewicki begon met schaatsen op vijfjarige leeftijd, eerst met bobschaatsen, daarna met een gebruikt paar dat drie maten te groot was. Tot zijn twaalfde leerde Lewicki ijshockey spelen door te shinnyen op buitenbanen. Het georganiseerde ijshockey begon op twaalfjarige leeftijd en Lewicki werd lid van de Bantam Elks. Dit deed hij in het geheim, want zijn moeder was er fel op tegen dat hij hockey speelde. Lewicki verstopte zijn hockeyspullen buiten onder de trap in de achtertuin. Het volgende seizoen speelde Lewicki voor de North Star Bantams, en promoveerde naar de Midgets op veertien jarige leeftijd, een jaar te vroeg, om te spelen tegen jongens van zestien en ouder.

Hockey carrière

Junior hockey

Op vijftienjarige leeftijd kreeg Lewicki zijn eerste voorproefje van junior hockey met de Columbus Juniors in hun play-offs tegen de Winnipeg Monarchs. Lewicki keerde het volgende seizoen terug naar de Columbus Juniors. Dat seizoen zou Lewicki de Fort William league aanvoeren in het scoren, en begon de aandacht te trekken van profscouts uit Toronto, New York en Detroit. Lewicki tekende bij geen enkele ploeg, maar werd op de onderhandelingslijst van de Providence Reds geplaatst door zijn coach, Leo Barbini, die wat scouting voor de Reds deed. Barbini slaagde er op de een of andere manier in Lewicki op de lijst van Providence te zetten vóór Toronto en New York, die om 12:01 uur op Lewicki's zestiende verjaardag hadden getekend.

Het volgende seizoen werd Columbus verslagen door de Port Arthur West End Bruins. Na de reeks werd Lewicki uitgenodigd om de Bruins te vergezellen toen ze verder gingen in de play-offs van de junior series. De Bruins versloegen Winnipeg om door te gaan naar de Western titelserie tegen Lethbridge, Alberta. Port Arthur en Lethbridge zouden met 3-3 gelijk staan in een best-of-seven serie. Lethbridge weigerde de zevende wedstrijd in Port Arthur te spelen en de wedstrijd werd verplaatst naar Toronto's Maple Leaf Gardens. Het grote ijsoppervlak was in het voordeel van de Bruins en zij versloegen Lethbridge met 11-1 om door te gaan naar de Memorial Cup-finale van 1948 tegen de Barrie Flyers. De Bruins versloegen de Flyers in vier opeenvolgende wedstrijden om de beker te winnen en Lewicki scoorde het winnende doelpunt in de serie. De club had een indrukwekkende hoeveelheid talent. Acht spelers van de Bruins zouden later in de NHL spelen. Lewicki was de topscorer in de playoffs met 40 punten.

Na de Cup kochten de Toronto Maple Leafs de rechten op Lewicki voor een recordprijs van $35.000 en een speler. In de herfst verliet Lewicki Port Arthur om zich aan te sluiten bij de Stratford Kroehlers, gecoacht door Barbini, zijn oude coach. Voor het reguliere seizoen begon, werd Lewicki door de Maple Leafs gevraagd zich aan te sluiten bij de Toronto Marlboros. Buiten medeweten van Lewicki had Barbini Lewicki getekend voor een "C" formulier, dat Lewicki op achttienjarige leeftijd bond, en niet gewoon Lewicki op een onderhandelingslijst gezet.

Lewicki weigerde voor Toronto te spelen, maar kreeg te horen dat hij voor de Marlboros moest spelen, of nergens anders. Lewicki ontving een telegram van NHL President Clarence Campbell met de mededeling dat hij geschorst was. De Canadian Amateur Hockey Association nam Lewicki's zaak op zich, maar de CAHA stopte met Lewicki te steunen zonder juridische stappen te ondernemen. Stratford deed dat ook, onder druk van de Maple Leafs. Lewicki besloot zich aan te sluiten bij de Marlboro's. Het "C"-formulier, dat Lewicki ondertekende, werd een probleem in het Canadese parlement, en werd een paar jaar later afgeschaft.

De Marlboros werden dat jaar in de play-offs verslagen, en net als in Port Arthur werd Lewicki uitgenodigd om met een ander team mee te doen aan een play-off run. Deze keer was het het seniorenteam van de Marlboros, in competitie voor de Allan Cup. De Marlboros versloegen de Kitchener-Waterloo Dutchmen, daarna de Cornwall Calumets, de Sault Ste. Marie Greyhounds en de Sherbrooke Saints om door te gaan naar de 1950 Allan Cup finale tegen de Calgary Stampeders. Lewicki zou worden uitgeroepen tot MVP voor de serie toen de Marlboros Calgary versloegen met 4-1. Lewicki scoorde 42 punten in de 17 playoff wedstrijden.

Beroepsloopbaan

In 1950 begon Lewicki zijn National Hockey League carrière bij de Maple Leafs. Als negentienjarige kwam hij direct uit het trainingskamp bij de ploeg. Lewicki kon een eenjarig contract krijgen van $10.000 voor drie jaar en een tekenbonus van $3.000. Lewicki maakte zijn NHL debuut op 14 oktober 1950 tegen de Chicago Black Hawks. In zijn zevende wedstrijd scoorde Lewicki zijn eerste NHL doelpunt op een stuiter van het glas die afketste op de rug van de Boston Bruins Jack Gelineau. Lewicki werd een kanshebber voor de Calder Trophy, hoewel hij sterke concurrentie had van toekomstige Hall of Famer Terry Sawchuk. Lewicki had 16 goals en 31 assists voordat een liesblessure een vroegtijdig einde maakte aan zijn seizoen. Lewicki zou derde worden bij de Calder Trophy. De ploeg eindigde als tweede om zich te kwalificeren voor de play-offs. Lewicki werd in dienst gedrongen op bevel van Conn Smythe, hoewel hij niet genezen was. Om te kunnen spelen moest hij voor elke wedstrijd zijn liesspier laten invriezen en intapen. In plaats van een bijdrage te kunnen leveren als scorer, zou Lewicki een controlerende rol spelen in de playoffs. De Leafs versloegen de Montreal Canadiens in de finale met 4-1 en wonnen de Stanley Cup Finale van 1951. Lewicki was een Allan Cup, Memorial Cup en Stanley Cup winnaar op 20-jarige leeftijd.

Lewicki bracht de volgende drie seizoenen voornamelijk door bij de Leafs Pittsburgh Hornets. Smythe was kwaad op Lewicki omdat hij tijdens het tussenseizoen van 1951 trouwde. In Smythe's memoires betreurde hij later het degraderen van een speler naar de minors omdat hij getrouwd was, zonder de naam van de speler te noemen. Lewicki mag dan die speler zijn, maar hij is niet de enige speler die om die reden werd gedegradeerd. Lewicki en een andere Leaf speler John McCormack werden beiden gedegradeerd na huwelijken. Ondanks een seizoen van 36 doelpunten, 45 assist en 81 punten in Pittsburgh, verkochten de Maple Leafs Lewicki in 1954 aan de New York Rangers. Terug in de NHL zou Lewicki reageren met het beste NHL seizoen uit zijn carrière, met 29 doelpunten en 24 assists in 70 wedstrijden en werd hij benoemd tot het NHL Second All-Star team.

Na het seizoen 1957-58 lieten de Rangers hem onbeschermd voor de jaarlijkse intra-league draft, en Lewicki werd eigendom van de Montreal Canadiens. Hoewel hij een goed trainingskamp had, en een bonus verdiende voor zijn spel, werd hij verscheept naar de Chicago Black Hawks. Lewicki en andere spelers die uit het systeem van de Rangers waren geplukt werden door de Canadiens alleen maar geplukt om de Rangers te kwetsen en de Canadiens hadden geen plannen om hen te laten spelen.

Lewicki speelde één seizoen voor de Black Hawks, die erin slaagden de play-offs te halen, maar in de eerste ronde verloren. In de laatste wedstrijd van de playoff miste scheidsrechter Red Storey een tripping call die leidde tot een serie winnend doelpunt van de Canadiens. De fans in het Chicago Stadium bedreigden Storey, en Lewicki gaf Storey zijn stick om zich te verdedigen. Lewicki was ongelukkig nadat hij op de bank had gezeten, en hij gaf Storey zijn stick met de woorden "jij hebt hem harder nodig dan ik". Storey gebruikte de stick om zich te verdedigen en verliet de arena. Het zou zowel Storey als Lewicki's laatste wedstrijd in de NHL worden. Storey nam ontslag na kritiek van league-president Campbell, en de Black Hawks zouden Lewicki naar de minors sturen. Lewicki beweert dat het incident ertoe leidde dat hij uit de competitie werd verbannen, omdat hij voor de rest van zijn loopbaan geen oproepen of kansen meer kreeg om bij een andere NHL-club uit te komen. Lewicki speelde nog een paar seizoenen in de American Hockey League voordat hij in 1963 met pensioen ging.

Dood

Lewicki overleed op 25 september 2018 in het stadsgebied van Toronto op 87-jarige leeftijd.

Onderscheidingen en records

  • 1955 - NHL Tweede All-Star Team

Carrière statistieken

 

 

Reguliere seizoen

 

Playoffs

Seizoen

Team

Competitie

GP

G

A

Pts

PIM

GP

G

A

Pts

PIM

1950–51

Toronto Maple Leafs

NHL

61

16

18

34

26

9

0

0

0

0

1951–52

Pittsburgh Hornets

AHL

6

3

4

7

6

1951–52

Toronto Maple Leafs

NHL

51

4

9

13

26

1952–53

Pittsburgh Hornets

AHL

56

19

42

61

27

10

6

4

10

12

1952–53

Toronto Maple Leafs

NHL

4

1

3

4

2

1953–54

Pittsburgh Hornets

AHL

60

36

45

81

19

5

0

2

2

16

1953–54

Toronto Maple Leafs

NHL

7

0

1

1

12

1954–55

New York Rangers

NHL

70

29

24

53

8

1955–56

New York Rangers

NHL

70

18

27

45

26

5

0

3

3

0

1956–57

New York Rangers

NHL

70

18

20

38

47

5

0

1

1

2

1957–58

New York Rangers

NHL

70

11

19

30

26

6

0

0

0

6

1958–59

Chicago Black Hawks

NHL

58

8

14

22

4

3

0

0

0

0

1959–60

Buffalo Bisons

AHL

62

14

41

55

56

1960–61

Quebec Aces

AHL

67

18

25

43

42

1961–62

Quebec Aces

AHL

65

27

28

55

18

1962–63

Quebec Aces

AHL

64

23

25

48

30

NHL totalen

461

105

135

240

177

28

0

4

4

8




AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3