Edward Rickenbacker

Edward Vernon Rickenbacker (8 oktober 1890 - 23 juli 1973) was een Amerikaanse jacht-aas in de Eerste Wereldoorlog. Hij ontving ook een Medal of Honor. Met 26 luchtoverwinningen was hij Amerika's meest succesvolle jachtaanvaller in de oorlog. Hij was ook autocoureur en autodesigner. Hij was regeringsadviseur voor militaire zaken en een pionier op het gebied van luchttransport. Hij was ook lange tijd hoofd van Eastern Air Lines.

Vroege leven

Hij werd geboren als Edward Richenbacher (zonder tweede naam) in Columbus, Ohio. Zijn ouders waren Duitssprekende Zwitserse immigranten. Van kindsbeen af hield hij van machines en experimenteerde hij ermee. Hij werd aangemoedigd door de woorden van zijn vader: "Een machine moet een doel hebben".

Rickenbacker stierf vele malen bijna. Hij had al vroeg een aanvaring met een paardenkoets, een mislukte tonsillectomie en meerdere vliegtuigongelukken. Zijn eerste bijna-doodervaring deed zich voor toen hij bij de "Horsehead Gang" zat. Hij woonde vlakbij een mijn en ze besloten met een kar de helling af te rijden. De kar kantelde en verpletterde hen bijna.

Hij stopte met naar school gaan in groep zeven na de toevallige dood van zijn vader op 26 augustus 1904. Rickenbacker vond baantjes om het gezin te helpen onderhouden. Gedreven door een intense bewondering voor machines leerde hij zichzelf zo veel als hij kon. Zo schreef hij zich onder andere in voor een cursus machinebouw. Hij streefde elke kans op betrokkenheid bij auto's agressief na. Rickenbacker ging werken bij de Columbus Buggy Company. Hij werd uiteindelijk verkoper.

Rickenbacker werd bekend als autocoureur. Hij nam voor de Eerste Wereldoorlog vier keer deel aan de Indianapolis 500. Hij kreeg de bijnaam "Fast Eddie". Hij kwam in 1915 bij het Maxwell Race Team nadat hij Peugeot had verlaten. Nadat het Maxwell-team datzelfde jaar werd opgeheven, trad hij als manager in dienst van het Prest-O-Lite-team en bleef hij voor Prest-O-Lite met verbeterde Maxwells racen.

Hij zat in het Amerikaanse leger in 1917 toen het Congres hem de oorlog verklaarde. Al snel was hij in Frankrijk waar hij piloot werd.

Rickenbacker rijdt in de Amerikaanse Grand Prize van 1915 in San Francisco.
Rickenbacker rijdt in de Amerikaanse Grand Prize van 1915 in San Francisco.

Geverifieerde luchtoverwinningen

Nummer

Datum

Tijd

Vliegtuig

Tegenstander

Locatie

1

29 apr, 1918

1810

Nieuport

Pfalz D.III

Baussant

2

7 mei 1918.

0805

Nieuport

Pfalz D.III

Pont-à-Mousson

3

17 mei 1918.

1824

Nieuport

Albatros D.V.

Ribécourt

4

22 mei 1918.

0912

Nieuport

Albatros D.V.

Flirey

5

28 mei 1918.

0925

Nieuport

Albatros C.I

Bois de Rate

6

30 mei 1918.

0738

Nieuport

Albatros C.I

Jaulny

7

14 sep, 1918

0815

SPAD XIII

Fokker D.VII

Villecy

8

15 sep, 1918

0810

SPAD XIII

Fokker D.VII

Bois de Warville

9

25 sep, 1918

0840

SPAD XIII

Fokker D.VII

Billy

10

25 sep, 1918

0850

SPAD XIII

Halberstadt C

Foret de Spincourt

11

26 sep, 1918

0600

SPAD XIII

Fokker D.VII

Damvillers

12

28 sep, 1918

0500

SPAD XIII

Ballon

Sivry-sur-Meuse

13

1 okt. 1918

1930

SPAD XIII

Ballon

Puzieux

14

2 okt. 1918

1730

SPAD XIII

Hannover CL

Montfaucon

15

2 okt. 1918

1740

SPAD XIII

Fokker D.VII

Vilosnes

16

3 okt, 1918

1707

SPAD XIII

Ballon

Dannevoux

17

3 okt, 1918

1640

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Grand

18

9 okt, 1918

1752

SPAD XIII

Fokker D.VII

Dun-sur-Meuse

19

10 okt. 1918

1552

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Petit

20

10 okt. 1918

1552

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Petit

21

22 okt. 1918

1555

SPAD XIII

Fokker D.VII

Cléry-le-Petit

22

23 okt. 1918

1655

SPAD XIII

Fokker D.VII

Grande Carne Ferme

23

27 okt. 1918

1505

SPAD XIII

Fokker D.VII

Bois de Money

24

27 okt. 1918

1450

SPAD XIII

Fokker D.VII

Grand Pre

25

27 okt. 1918

1635

SPAD XIII

Ballon

St. Juvin

26

30 okt. 1918

1040

SPAD XIII

Ballon

Remonville

Eddie Rickenbacker in zijn SPAD S.XIII
Eddie Rickenbacker in zijn SPAD S.XIII

SPAD XIII in de kleuren van het 94e Aero Squadron. Het vliegtuig is gemarkeerd als het vliegtuig van Eddie Rickenbacker.
SPAD XIII in de kleuren van het 94e Aero Squadron. Het vliegtuig is gemarkeerd als het vliegtuig van Eddie Rickenbacker.

Eerbewijzen en onderscheidingen

Militaire Onderscheidingen

Medal of Honor citaat

Edward V. Rickenbacker, kolonel, reserve specialist, daarna eerste luitenant, 94e Aero Squadron, Luchtmacht, Amerikaanse Expeditietroepen. Wegens opvallende dapperheid en onverschrokkenheid boven en buiten de roep van de plicht in actie tegen de vijand nabij Billy, Frankrijk, 25 september 1918. Tijdens een vrijwillige patrouille boven de linies viel Lieutenant. Rickenbacker zeven vijandelijke vliegtuigen aan (vijf Fokker beschermend twee Halberstadt fotografische vliegtuigen). De kansen tegen hem negerend dook hij op hen en schoot één van de Fokkers onbestuurbaar neer. Daarna viel hij een van de Halberstadts aan en schoot die ook neer.

Medal of Honor citaat, toegekend op 6 november 1930

Eerste onderscheiding voor het Distinguished Service Cross

Het Distinguished Service Cross wordt uitgereikt aan Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), US Army, wegens uitzonderlijke heldenmoed in actie nabij Montsec, Frankrijk, 29 april 1918. Captain Rickenbacker viel een vijandelijk Albatross eendekker aan en na een hevig gevecht waarin hij zijn vijand tot in Duits gebied volgde, slaagde hij erin het neer te schieten nabij Vigneulles-les-Hatton Chatel. General Orders No. 32, W.D., 1919

Tweede eervolle vermelding voor het Distinguished Service Cross

Het Distinguished Service Cross wordt uitgereikt aan Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), U.S. wegens uitzonderlijke heldenmoed in actie boven Richecourt, Frankrijk, op 17 mei 1918. Captain Rickenbacker viel drie vijandelijke Albatross vliegtuigen aan, schoot er een neer in de omgeving van Richecourt, Frankrijk, en dwong de anderen zich over hun eigen linies terug te trekken. Algemene Orders No. 32, W.D., 1919

Derde onderscheiding van het dienstkruis

Het Distinguished Service Cross is uitgereikt aan Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), US Army, wegens uitzonderlijke heldenmoed in actie boven St. Mihiel, Frankrijk, op 22 mei 1918. Captain Rickenbacker viel drie Albatross monoplanes aan op 4.000 meter boven St. Mihiel, Frankrijk. Hij dreef ze terug in Duits gebied, scheidde er een van de groep en schoot die neer bij Flirey. General Orders No. 32, W.D., 1919

Vierde eervolle vermelding voor het Distinguished Service Cross

Het Distinguished Service Cross wordt uitgereikt aan Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), US Army, wegens uitzonderlijke heldenmoed in actie boven Boise Rate, Frankrijk, op 28 mei 1918. Captain Rickenbacker zag een groep van twee gevechtsvliegtuigen en vier eendeksvliegtuigen, Duitse vliegtuigen, die hij onmiddellijk krachtig aanviel, waarbij hij er een neerschoot en de anderen uiteenjaagde. General Orders No. 32, W.D., 1919

Vijfde eervolle vermelding voor het Distinguished Service Cross

Het Distinguished Service Cross wordt uitgereikt aan Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), US Army, wegens buitengewone heldenmoed in actie op 30 mei 1918, 4.000 meter boven Jaulny, Frankrijk. Captain Rickenbacker viel een groep van vijf vijandelijke vliegtuigen aan. Na een hevige strijd schoot hij één vliegtuig neer en verdreef de anderen.

Algemene Orders No. 32, W.D., 1919

Zesde eervolle vermelding voor het Distinguished Service Cross

Het Distinguished Service Cross wordt uitgereikt aan Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), US Army, wegens buitengewone heldenmoed in actie in de omgeving van Villecy, Frankrijk, 14 september 1918. Captain Rickenbacker viel vier vijandelijke Fokker vliegtuigen aan op een hoogte van 3.000 meter. Na een scherpe en hete actie slaagde hij erin er één in vlammen neer te schieten en de andere drie uiteen te drijven. Algemene Orders No. 32, W.D., 1919

Zevende Onderscheiding Kruis

Het Distinguished Service Cross wordt uitgereikt aan Edward Vernon Rickenbacker, Captain (Air Service), US Army, wegens buitengewone heldenmoed in actie in de omgeving van Bois-de-Wavrille, Frankrijk, 15 september 1918. Kapitein Rickenbacker stuitte op zes vijandelijke vliegtuigen die bezig waren vier Spads aan te vallen, die zich onder hen bevonden. Niet afgeschrikt door hun superieure aantal viel hij hen zonder aarzelen aan en slaagde erin er één in vlammen neer te schieten en de formatie van de anderen volledig te breken. Algemene Orders No. 32, W.D., 1919

Rickenbacker's militaire onderscheidingen, badges, en insignes tentoongesteld in het San Diego Luchtvaart en Ruimtevaart Museum
Rickenbacker's militaire onderscheidingen, badges, en insignes tentoongesteld in het San Diego Luchtvaart en Ruimtevaart Museum

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3