Edmund Gunter

Edmund Gunter (1581 - 10 december 1626) was een Engelse geestelijke, wiskundige, geometer en astronoom van Welshe afkomst.

Hij is het meest bekend om zijn praktische uitvindingen voor metingen. Deze omvatten de Gunter's ketting, Gunter's kwadrant, en de Gunter's schaal. In 1620 vond hij het eerste succesvolle analoge apparaat uit dat hij ontwikkelde om logaritmische raaklijnen te berekenen. Deze uitvindingen houden verband met de belangrijkste praktische wiskundebelangen van Engeland in die tijd. Dit waren zeevaart, landmeting en boekhouding.

Gunter werd onderwezen in wiskunde door Henry Briggs. Hij werd Gresham Professor in de Astronomie, van 1619 tot aan zijn dood. Gunter vond de termen cosinus en cotangens uit,

Gunter's schaal

De Gunter-schaal (door zeelieden "de Gunter" genoemd) is een grote vlakke schaal, gewoonlijk 2 voet lang bij ongeveer 1½ in. breed, en gegraveerd met verschillende lijnen van getallen. Met behulp van deze schaal worden vraagstukken op het gebied van navigatie, trigonometrie enz. opgelost met behulp van een passer.

De rekenliniaal werd uitgevonden rond 1620-1630, kort nadat John Napier het concept van de logaritme had gepubliceerd. In 1620 ontwikkelde Gunter zijn rekenapparaat met een enkele logaritmische schaal. Met aanvullende meetinstrumenten kon het worden gebruikt om te vermenigvuldigen en te delen. In ca. 1622 combineerde William Oughtred uit Cambridge twee handrekenlinialen van Gunter tot een apparaat dat de moderne rekenliniaal is.

William Oughtred (1575-1660), uitvinder van de rekenliniaal, gebruikte Gunter's schaal als uitgangspunt
William Oughtred (1575-1660), uitvinder van de rekenliniaal, gebruikte Gunter's schaal als uitgangspunt

Gunter's ketting

Gunter's ketting werd tot in de moderne tijd veel gebruikt bij landmetingen. Hij is 22 yards lang en is verdeeld in 100 schakels. Het nut ervan ligt in de decimale verdeling en het feit dat 10 vierkante ketens een acre vormen. De ketting kan in delen worden opgevouwen en wordt door de landmeter gedragen.

Gunter's kwadrant

Zijn kwadrant van 1623 werd gebruikt om de tijd af te lezen, de lengte van de dag te bepalen, wanneer de zon opkwam en onderging, de datum, en de meridiaan. Het gebruikte schalen en krommen van het kwadrant en bijbehorende tabellen. Het kwadrant van Gunter was vrij eenvoudig, en werd veel gebruikt in de 17e en 18e eeuw. Dit instrument wordt gebruikt om het uur van de dag te vinden, het azimut van de zon, en andere veel voorkomende problemen van de aardbol, en ook om de hoogte van een voorwerp in graden te meten. Deze dingen zijn nodig voor schepen op lange reizen, en bij lange tochten over land.

Controverses

Net als zijn tijdgenoot in Cambridge, Isaac Newton, onderwees Oughtred zijn ideeën privé aan zijn studenten. Evenals Newton raakte hij betrokken bij een controverse over voorrang (wie heeft wat uitgevonden en wanneer). Dit betrof zijn toenmalige student Richard Delamain. Oughtreds ideeën werden pas bekend in publicaties van zijn leerling William Forster in 1632 en 1653.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3