Gammastraal

Gammastralen (γ-stralen) zijn elektromagnetische golven met de kleinste golflengten in het elektromagnetisch spectrum. Ze werden in 1900 ontdekt door Paul Villard en in 1903 genoemd door Ernest Rutherford.

Gammastralen zijn als röntgenstralen, maar de golven zijn kleiner in golflengte. Zowel de gammastralen als de röntgenstralen zijn fotonen met zeer hoge energieën, en het gamma heeft nog meer energie. Ze zijn ook een soort ioniserende straling. Gammastralen kunnen door dikkere materialen reizen dan röntgenstralen.

Gammastralen worden geproduceerd door sommige soorten radioactieve atomen. Kobalt-60 en kalium-40 zijn twee isotopen die gammastralen uitzenden. Cobalt-60 wordt gemaakt in versnellers en wordt gebruikt in ziekenhuizen. Kalium-40 komt van nature voor. Kleine hoeveelheden kalium-40 zitten in alle planten en dieren. Gammastralen van kalium-40 hebben elk een energie van 1460 duizend elektronvolt (keV).

Gammastralen en röntgenfoto's kunnen ook worden onderscheiden door hun oorsprong: Röntgenstralen worden uitgezonden door elektronen buiten de kern, terwijl gammastralen worden uitgezonden door de kern.

Gammastralen in de geneeskunde

Gammastralen kunnen ook door de huid gaan om cellen te doden, zoals kankercellen. Artsen kunnen in ziekenhuizen bestralingsmachines die gammastralen produceren gebruiken om mensen met bepaalde vormen van kanker te behandelen.

Artsen gebruiken ook gammastralen om een ziekte te vinden. In ziekenhuizen kunnen artsen patiënten radioactieve medicijnen geven die gammastralen uitzenden. Dokters kunnen sommige soorten ziekten vinden door het meten van de gammastralen die daarna van een patiënt komen. Ziekenhuizen kunnen de gammastralen ook gebruiken om (schone) dingen te steriliseren zoals ontsmettingsmiddelen dat doen.

AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3