Ganges (rivier)

Coördinaten: 22°05′N 90°50′E / 22.083°N 90.833°E / 22.083; 90.833

De Ganges (Engelse uitspraak: /ˈɡændʒiːz/ GAN-jeez), ook wel de Ganga (Sanskriet: गङ्गा Hindi: गंगा Urdu: گنگا Ganga IPA: [ˈɡəŋɡaː] ( luisteren); Bengaals: গঙ্গা Gonga), is qua afvoer de op een na grootste rivier op het Indiase subcontinent. De Ganges is genoemd naar een Hindoe-godin, Ganga. Zowel geografen als historici en mythologen beschouwen de Ganges als het hart van de Indiase cultuur, traditie en leven.

Geografie

De regering verklaarde dat de Ganges-rivier tussen Allahabad en Haldia National-Waterway No.1 is. De rivier heeft vele industriesteden zoals Patliputra, Kannauj, Kara, Prayagraj, Varanasi, Ghazipur, Murshidabad, Baharampur en Kolkata aan haar oevers. Het stroomgebied van de Ganges beslaat een oppervlakte van 1.000.000 km² en herbergt een van 's werelds hoogste bevolkingsdichtheden. De gemiddelde diepte van de rivier is 17 meter en de maximale diepte 33 meter.

Cursus

De rivier ontspringt aan een gletsjer, de Gangotri-gletsjer, die in de Garhwal-regio in de Himalaya ligt. De Ganges stroomt door Noord-India en eindigt bij de Golf van Bengalen in Oost-India. In totaal is de Ganges 3.877 km lang en is daarmee een van de langste rivieren ter wereld. Haar stroomgebied is 907.000 km² groot. De belangrijkste rivieren die in de Ganges uitmonden zijn de Brahmaputra rivier, de Gomti, de Kosi rivier, de Gandak, de Ghaghra rivier, de Yamuna rivier en de Son rivier.

De Ganges stroomt slechts 200 km door de Himalaya. De rivier raakt vlak land in de regio Rishikesh bij Haridwar in Uttarakhand. Daarna passeert zij de steden Kanpur, Soron, Kannauj, Allahabad, Varanasi, Patna, Ghazipur, Bhagalpur, Mirzapur, Ballia, Buxar, Saidpur, en Chunar. Bij Allahabad komt de rivier samen met de Yamuna. Bij Pakur splitst de rivier zich in twee zijrivieren, namelijk de Bhāgirathi-Hooghly en de hoofdstroom. De Bhāgirathi-Hooghly vormt in de latere loop de rivier Hooghly. De hoofdstroom Ganges komt Bangladesh binnen. Dicht bij de grens met Bangladesh houdt de Farakka-barrage de stroom van de Ganges onder controle door een deel van het water om te leiden naar een toevoerkanaal dat in verbinding staat met de Hooghly-rivier om deze relatief slibvrij te houden.

De bovenloop van de Ganges
De bovenloop van de Ganges

Vervuiling van de Ganges

Er is veel vervuiling in de Ganges omdat iedereen zijn afval erin loost. Dit veroorzaakt veel ziektes zoals cholera, hepatitis, tyfus en amoebische dysenterie. De aanwezigheid van colibacteriën in het water is veel hoger dan normaal. Dit is een belangrijke oorzaak van waterverontreiniging. Deze ziekten veroorzaken elk jaar ongeveer een derde van de sterfgevallen in India. Daarom heeft de regering een project van meerdere miljarden dollars opgestart dat het Ganga Actieplan (GAP) wordt genoemd.

Geschiedenis

In het vroege Vedische tijdperk waren de Indus en de Sarasvati rivier de belangrijkste rivieren van het Indiase subcontinent, niet de Ganges. Maar de latere drie Veda's lijken veel meer belang te hechten aan de Ganges, zoals blijkt uit de talrijke verwijzingen ernaar. Waarschijnlijk was Megasthenes (ca. 350 - 290 v. Chr.) de eerste Europese reiziger die de Ganges vermeldde. Op de Piazza Navona in Rome staat de Fontana dei Quattro Fiumi (fontein van de vier rivieren), ontworpen door Gian Lorenzo Bernini en gebouwd in 1651. Het kunstwerk symboliseert vier van de grote rivieren van de wereld (de Ganges, de Nijl, de Donau en de Río de la Plata), die de vier continenten moeten voorstellen (Australië en Antarctica waren toen nog onbekend).

Religieuze betekenis

In het Hindoeïsme

Hindoes beschouwen de Ganges niet alleen als een rivier, maar ook als een moeder, een godin, een traditie, een cultuur, en nog veel meer. In het Hindoeïsme wordt het als heilig beschouwd om een pelgrimstocht naar de Ganges te maken en een duik te nemen. Dit leidt tot meer ziekte: nog meer doden. Veel Hindoes geloven dat baden in de Ganga iemands ziel kan zuiveren van alle zonden uit het verleden, en sommigen geloven dat het ook ziektes kan genezen. Veel hindoefamilies bewaren dan ook het water van de Ganga in hun huizen, omdat zij het als zeer zuiver beschouwen. De heilige steden zoals Haridwar, Allahabad, Kanpur, en Varanasi trekken duizenden pelgrims aan. Duizenden Hindoe pelgrims komen naar deze steden om te baden in de Ganges.

Legende van Bhagirath

Volgens de Hindoe Purana's deed een koning genaamd Bhagiratha vele jaren Tapasya om de rivier de Ganges te doen ontstaan. De Ganges verbleef toen in de hemelen. Met behulp van het zuivere water van de Ganges, wilde Bhagiratha zijn voorouders bevrijden van een vloek. Daarom daalde de Ganges af naar de aarde om de aarde vroom en vruchtbaar te maken en de zonden van de mensen uit te wassen.

Een klein heiligdom bij Gomukh, Gangotri gletsjer
Een klein heiligdom bij Gomukh, Gangotri gletsjer

Economisch belang

Het water van de Ganges wordt op grote schaal gebruikt voor de landbouw in de vruchtbare Gangesvlakten. De voornaamste gewassen die in dit gebied worden verbouwd zijn rijst, suikerriet, linzen, oliehoudende zaden, aardappelen en tarwe. Langs de oevers van de rivier bieden de moerassen en meren een goede groeiplaats voor gewassen als peulvruchten, chilipeper, mosterd, sesam, suikerriet en jute. Er wordt ook gevist in de wateren van de Ganga. Industrieën die een grote hoeveelheid water nodig hebben, worden aan de oevers van de rivier gevestigd. De Ganges is populair voor rafting op de rivier, wat in de zomermaanden veel avonturiers aantrekt. Toerisme is ook een verwante activiteit in de moderne tijd.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3