Giant Magellan Telescope

De Giant Magellan Telescope (GMT) zal 's werelds grootste telescoop zijn als hij in 2025 klaar is. In plaats van één grote spiegel zal de GMT zeven afzonderlijke spiegels hebben die samenwerken. Dit betekent dat het verzamelgebied groter is dan het eigenlijke spiegeloppervlak. Hij zal bestaan uit zeven spiegeldelen met een diameter van 8,4 m (27,6 ft). Hij zal het oplossend vermogen hebben van een spiegel van 24,5 m (80,4 ft). Het verzameloppervlak zal gelijk zijn aan dat van een 21,4 m spiegel. De telescoop zal meer dan vier keer zoveel licht kunnen opvangen als de bestaande telescopen. Hij zal beelden produceren die tot tien keer duidelijker zijn dan de Hubble-ruimtetelescoop. De kosten bedragen 700 miljoen dollar.

Las Campanas Observatorium, de plaats voor de MagelhaantelescoopZoom
Las Campanas Observatorium, de plaats voor de Magelhaantelescoop

Geplande plaats

De locatie van de telescoop is het Las Campanas Observatorium, waar ook de Magellan Telescopen staan, ongeveer 115 km (71 mi) ten noordoosten van La Serena, Chili. In dit gebied is het grootste deel van het jaar helder weer. De nachtelijke hemel in het grootste deel van het omringende gebied van de Atacama-woestijn is vrij van atmosferische vervuiling. Met weinig steden in de buurt is dit waarschijnlijk een van de plaatsen die het minst last heeft van lichtvervuiling. Dit alles maakt het gebied tot een van de beste plekken op aarde voor langdurige astronomische waarnemingen.

Ontwerpdetails

De telescoop is uniek omdat hij zeven spiegelsegmenten zal gebruiken, elk met een diameter van 8,4 m (27,6 ft). Deze segmenten worden vervolgens gerangschikt om één optisch oppervlak te vormen. Dit is moeilijk omdat het oppervlak van de buitenste zes spiegelsegmenten niet radiaal symmetrisch is (dat wil zeggen dat ze van de as af staan). Dit vereist een kleine wijziging in de manier waarop spiegels gewoonlijk worden gepolijst. Alle zeven spiegels zullen zo worden opgesteld dat het spiegeloppervlak van elk van hen op een gemeenschappelijke as ligt. Eén spiegel zal in het midden staan en de andere zes symmetrisch rond het midden. Een brandvlak zal on-axis zijn met de gehele assemblage. Het plan is om zeven identieke off-axis spiegels te bouwen. De reservespiegel is gemaakt om een spiegel te vervangen wanneer deze opnieuw moet worden gecoat, een proces van 1-2 weken (per segment) dat om de 1-2 jaar moet worden uitgevoerd.

Het Steward Observatory van de universiteit van Arizona maakt de spiegels in een laboratorium onder het voetbalstadion van de universiteit. Het gebruikt een roterende oven om de spiegel te maken. Het gieten van de eerste spiegel is op 3 november 2005 voltooid. Maar het tijdrovende vormen en polijsten zal in de herfst van 2011 worden voltooid.

De telescoop zal gebruik maken van adaptieve optiek.

Lidorganisaties

Hieronder volgt een lijst van de groep die de telescoop ontwikkelt.

  • Observatoria van het Carnegie-Instituut van Washington (OCIW)
  • Universiteit van Chicago
  • Harvard University
  • Smithsonian Astrophysical Observatory
  • Texas A&M University
  • Universiteit van Arizona
  • Universiteit van Texas in Austin
  • Australische Nationale Universiteit
  • Astronomy Australia Limited
  • Koreaans Instituut voor Astronomie en Ruimtewetenschap

George P. Mitchell, oprichter van Mitchell Energy & Development Corp., en de Cynthia and George Mitchell Foundation geven 25 miljoen dollar om de telescoop te helpen bekostigen.

Verwante pagina's

  • Atacama woestijn

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3