Ruimtetelescoop Hubble

De Hubble-ruimtetelescoop (HST) is de eerste grote optische ruimtetelescoop. Omdat hij zich boven de atmosfeer bevindt, kan hij de hemel duidelijker zien dan een telescoop op de grond. De atmosfeer vervaagt het sterlicht voordat het de aarde bereikt. De Hubble-ruimtetelescoop, die is vernoemd naar de astronoom Edwin Hubble, kan 24 uur per dag waarnemen. De hoofdspiegel heeft een diameter van 2,4 meter. De telescoop kan foto's maken van dingen die zo ver weg staan dat het bijna onmogelijk zou zijn om ze van ergens anders te zien.

Hij is gemaakt door de NASA en de ESA in samenwerking. Hij is 600 km in de ruimte en werd gelanceerd op 24 april 1990. Net als andere dingen in een lage baan om de aarde beweegt hij zich voort met een snelheid van 10 km per seconde. Als je op aarde deze snelheid zou hebben, zou je in 10 minuten van New York naar San Francisco kunnen reizen. Deze snelheid maakt het moeilijk om waarnemingen te plannen.

De Hubble zelf is zo groot als een grote schoolbus, maar toch klein genoeg om in de laadruimte van een Space Shuttle te passen. Hij werd in 1993 gerepareerd wegens problemen met de beeldkwaliteit.

Hubble Space Telescope
Hubble Space Telescope

Een van de beroemdste beelden gemaakt door de Hubble-telescoop: de "Zuilen der Schepping" in de Adelaarsnevel
Een van de beroemdste beelden gemaakt door de Hubble-telescoop: de "Zuilen der Schepping" in de Adelaarsnevel

Start

De telescoop werd in 1990 gelanceerd door een space shuttle. Toen hij in een baan om de aarde kwam, leek alles in orde. Maar er was een probleem met de telescoop dat pas werd ontdekt toen hij foto's begon te maken.




Problemen

Toen de HST zijn eerste foto's nam, waren de astronomen blij met de beelden, maar ze waren niet zo scherp en zo helder als verwacht. Telescopen in de ruimte kunnen betere foto's maken dan telescopen op aarde, maar om de een of andere reden waren de foto's niet beter dan de foto's die op aarde zijn gemaakt. Ze vonden een probleem met de spiegel van de telescoop. De spiegel was niet goed gebogen. Hij was slechts 2,2 micron verkeerd (1/50ste zo dik als een stuk papier). Toch was dit genoeg om de beelden wazig te maken. Sommigen zeiden dat Hubble bijziend was.

Repareren

Een ander ruimteveer werd al snel naar boven gestuurd om de ruimtetelescoop te repareren. De reparatie was niet eenvoudig. De astronauten moesten enkele kleine spiegels installeren om het licht van de grote spiegel te corrigeren. De grote spiegel kon nog steeds worden gebruikt. Het duurde vijf dagen van ruimtewandelingen. Toen een astronaut een van de deuren van de Hubble opende om een nieuwe camera te installeren, wilde de deur niet sluiten. De astronauten moesten een creatieve manier bedenken om het probleem te omzeilen. Uiteindelijk werd de Hubble gerepareerd.

De Hubble-ruimtetelescoop is vijf keer gerepareerd en onderhouden om hem in een baan om de aarde te houden en hem nog beter te maken naarmate de technologie verbeterde. Het space shuttle-programma werd langer dan gepland voortgezet om een extra reis naar de Hubble-ruimtetelescoop te maken voor een laatste reparatie.

Prestaties

  • In een vroeg stadium, in 1994, staarde de Hubble tien dagen lang naar wat men dacht dat een leeg gebied in de ruimte was. Hij ontdekte dat zich daar in feite veel sterrenstelsels bevonden, maar heel vaag en heel ver weg. Geen enkele andere telescoop had dat kunnen zien.
  • In 2004 keek de Hubble-telescoop enkele miljarden jaren terug naar de eerste sterrenstelsels in het Hubble Ultra Deep Field.
  • Hij kon helpen de leeftijd van het heelal vast te stellen op ongeveer 13,7 miljard jaar. Vóór de Hubble-telescoop wisten wetenschappers alleen dat het heelal tussen 10 en 20 miljard jaar oud was.
  • Het maakte de eerste foto van een planeet buiten ons zonnestelsel, en kon nagaan wat voor atmosfeer andere planeten zouden kunnen hebben.
Sombrero Melkweg in infrarood licht (Hubble ruimtetelescoop en Spitzer ruimtetelescoop)
Sombrero Melkweg in infrarood licht (Hubble ruimtetelescoop en Spitzer ruimtetelescoop)

Toekomst

Hubble zal worden vervangen door de James Webb-ruimtetelescoop, die zich nog verder van de aarde zal bevinden. Er zijn nu andere telescopen in een baan om de aarde, zoals het Herschel-ruimtetelescoop en het Kepler-ruimteschip, dat speciaal is gemaakt voor het vinden van aardachtige planeten rond andere sterren.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3