Alfabet

Een alfabet is een schrijfsysteem, een lijst van symbolen om te schrijven. De basissymbolen in een alfabet worden letters genoemd. In een alfabet is elke letter een symbool voor een klank of verwante klanken. Om het alfabet beter te laten werken, helpen meer tekens de lezer: leestekens, spaties, standaard leesrichting, enzovoort.

De naam alfabet komt van Aleph en Beth, de eerste twee letters van het Fenicische alfabet.

Dit artikel is geschreven met het Romeinse alfabet (of Latijnse alfabet). Het werd voor het eerst gebruikt in het oude Rome om Latijn te schrijven. In veel talen wordt het Latijnse alfabet gebruikt: het is vandaag het meest gebruikte alfabet.

Verschillende alfabetten worden over de hele wereld gebruikt:      Latijns alfabet Cyrillisch alfabet Arabisch alfabet Brahmische alfabetten Gemengd: Latijns en Cyrillisch alfabet Gemengd: Latijn en Arabisch alfabet Gemengd: geen alfabet en ander alfabet Ander alfabet Niet-alfabetische schrijfsystemenZoom
Verschillende alfabetten worden over de hele wereld gebruikt:      Latijns alfabet Cyrillisch alfabet Arabisch alfabet Brahmische alfabetten Gemengd: Latijns en Cyrillisch alfabet Gemengd: Latijn en Arabisch alfabet Gemengd: geen alfabet en ander alfabet Ander alfabet Niet-alfabetische schrijfsystemen

Venn-diagram waaruit blijkt dat 11 tekens het Griekse, Latijnse en Russische alfabet gemeen hebben (hoofdletters)Zoom
Venn-diagram waaruit blijkt dat 11 tekens het Griekse, Latijnse en Russische alfabet gemeen hebben (hoofdletters)

Alfabetten

Het lijkt erop dat het idee van een alfabet - een schrift dat volledig op klank is gebaseerd - is gekopieerd en aangepast om in vele verschillende talen te passen. Hoewel geen enkel alfabet perfect bij zijn taal past, zijn ze flexibel genoeg om bij benadering in elke taal te passen. Het alfabet was een unieke uitvinding. p12

Het Romeinse alfabet, het Cyrillische en enkele andere komen van het oude Griekse alfabet, dat dateert van ongeveer 1100 tot 800 v. Chr. p167 Het Griekse alfabet is waarschijnlijk ontwikkeld uit het Phoenicische schrift, dat iets eerder verscheen, en enkele vergelijkbare lettervormen had.

De Phoeniciërs spraken een Semitische taal, die gewoonlijk Kanaänitisch wordt genoemd. Tot de Semitische taalgroep behoren het Arabisch, het Maltees, het Hebreeuws en ook het Aramees, de taal die door Jezus werd gesproken. We weten niet veel over hoe het alfabetische idee is ontstaan, maar de Feniciërs, een handelsvolk, kwamen met letters die door de vroege Grieken werden aangepast om hun alfabet te produceren. Het grote verschil is dat het Fenicische schrift geen zuivere klinkers had. Het Arabische schrift heeft klinkers die al dan niet door diakritische tekens (kleine tekens boven of onder de lijn) kunnen worden aangegeven. De oudste manuscripten van de Qu'ran hadden geen diakritische tekens. Israëlische kinderen tot ongeveer de derde klas gebruiken Hebreeuwse teksten met toegevoegde klinker-'puntjes'. p89

Geen enkel oud schrift, alfabetisch of niet, had vóór de Grieken zuivere klinkers. Het Griekse alfabet heeft zelfs twee klinkers (Eta en Epsilon) voor de 'e' en twee (Omega en Omicron) voor de 'o', om onderscheid te maken tussen de lange en korte klanken. Het lijkt erop dat zowel over de Fenicische uitvinding als over de Griekse aanpassing zorgvuldig is nagedacht, maar van beide processen zijn geen details bewaard gebleven.

Semitische schriften stammen blijkbaar af van het Proto-Sinaïtisch, een schrift waarvan slechts 31 inscripties (plus 17 twijfelachtige) bekend zijn. Sommige onderzoekers denken dat de oorspronkelijke bron van dit schrift het Egyptische hiëratische schrift was, dat aan het eind van het Middenrijk (rond 1900 v. Chr.) enkele alfabetische tekens had toegevoegd om de medeklinkers van buitenlandse namen weer te geven. De Egyptische activiteit in de Sinaï was in die tijd op haar hoogtepunt. Een soortgelijk idee was al vele jaren eerder geopperd.

13e eeuwse kalligrafie & illustratieZoom
13e eeuwse kalligrafie & illustratie

Korte lijst van alfabetten

Een lijst van alfabetten en voorbeelden van de talen waarvoor ze worden gebruikt:

Andere schrijfsystemen

Andere schriftsystemen gebruiken geen letters, maar geven wel (althans gedeeltelijk) klanken weer. Veel systemen geven bijvoorbeeld lettergrepen weer. In het verleden werden dergelijke schriftsystemen door vele culturen gebruikt, maar tegenwoordig worden ze bijna alleen nog gebruikt door talen die in Azië worden gesproken. Een syllabarium is een schriftsysteem dat lijkt op een alfabet. Een syllabarium gebruikt één symbool om elke lettergreep van een woord aan te geven, in plaats van één symbool voor elke letter van het woord. Een syllabarium zou bijvoorbeeld één symbool gebruiken voor de lettergreep "ga", in plaats van twee letters van het alfabet "g" en "a".

  • Japans gebruikt een mix van het Chinese schrift (kanji) en twee syllabarieën, hiragana en katakana. Modern Japans gebruikt vaak ook romaji, het Japanse syllabarium geschreven in het Romeinse alfabet.
  • De Koreanen gebruikten in het verleden het Chinese schrift, maar ze creëerden hun eigen alfabet, Hangul genaamd.

Oorspronkelijk, 1200 v.Chr. in de Shang-dynastie, waren Chinese karakters voornamelijk "pictografisch", waarbij afbeeldingen werden gebruikt om woorden of ideeën weer te geven. Nu is nog maar 1% van de Chinese karakters pictografisch. p97 97% van de moderne karakters zijn SP-tekens. Dit zijn een paar symbolen, één voor de betekenis (semantiek) en het andere voor de uitspraak. p99 In veel gevallen worden het P- en het S-gedeelte samengevoegd tot één gezamenlijk karakter.
Het Chinees is niet één spreektaal, maar vele, maar voor alle talen wordt hetzelfde schrijfsysteem gebruikt. Dit schrijfsysteem is een aantal keren
 hervormd.

Verwante pagina's


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3