Huidskleur

De menselijke huidskleur is een van de gemakkelijkst zichtbare kenmerken van een persoon. Het varieert van het donkerste bruin tot het lichtste roze-wit. De huidskleur is vererfd en is het resultaat van natuurlijke selectie. De huidpigmentatie bij de mens is vooral geëvolueerd om de hoeveelheid ultraviolette straling die de huid binnendringt onder controle te houden en zo de effecten ervan te verminderen.

De belangrijkste stof die de kleur van de menselijke huid bepaalt, is de pigmentmelanine. Melanine wordt in de huid geproduceerd door cellen die melanocyten worden genoemd. De rode kleur die ten grondslag ligt aan de huid wordt beter zichtbaar in de witte huid, vooral in het gezicht. Bij lichaamsbeweging of bij het stimuleren van het zenuwstelsel (boosheid, angst) zetten de bloedvaten zich uit.

Er is een direct verband tussen UV-straling (UVR) en de verspreiding van inheemse huidpigmentatie over de hele wereld. Gebieden die meer UVR hebben, hebben ook een donkerdere huid. Gebieden die ver van de tropen liggen en dichter bij de polen hebben een lagere concentratie UVR en lichtere huidpopulaties. Menselijke populaties zijn veranderd van een donkere naar een lichte huid toen ze Afrika ongeveer 100.000 jaar geleden verlieten, en sommige zijn teruggegaan naar een donkere huid toen ze terugkwamen in hogere UV-zones.

De natuurlijke huidskleur kan ook donkerder worden als gevolg van de bruining door de blootstelling aan zonlicht. De leidende theorie is dat de huidskleur zich aanpast aan intens zonlicht om een gedeeltelijke bescherming te bieden tegen de ultraviolette fractie die het DNA van de huidcellen beschadigt en zo mutaties veroorzaakt.

Het is gemakkelijk te zien waarom een donkere huid in de tropen een voordeel is als gedeeltelijke verdediging tegen huidkanker. Het is veel minder gemakkelijk te zien waarom een witte huid een voordeel is in koudere klimaten. Onderzoekers hebben twee redenen gesuggereerd, en beide spelen waarschijnlijk een rol. De eerste is dat bij een bepaalde temperatuur een witte huid minder warmte uitstraalt dan een zwarte huid. De tweede is dat het lichaam bij zwakker zonlicht de neiging heeft om minder vitamine D aan te maken. De hypothese is dat de keuze voor een lichtere huid het gevolg is van de behoefte aan een hogere vitamine D-productie. De verandering begon zodra de bevolking naar het noorden van Afrika verhuisde.

Bovendien zijn volwassen menselijke vrouwen meestal lichter in huidpigmentatie dan mannen. Vrouwtjes hebben meer calcium nodig tijdens de zwangerschap en de borstvoeding. Het lichaam maakt vitamine D aan door de werking van het zonlicht op de huid. Vitamine D helpt het lichaam om calcium te absorberen. Vrouwtjes evolueerden naar een lichtere huid zodat hun lichaam meer calcium absorbeert.

De maatschappelijke betekenis van verschillen in huidskleur is in de verschillende culturen en in de loop der tijd gevarieerd, zoals blijkt uit de sociale status en de discriminatie.

Een uitgebreide familie uit Zuid-Afrika met verschillende huidskleuren
Een uitgebreide familie uit Zuid-Afrika met verschillende huidskleuren




Kaart van de menselijke huidskleurverdeling in de wereld voor inheemse bevolkingsgroepen in 1940
Kaart van de menselijke huidskleurverdeling in de wereld voor inheemse bevolkingsgroepen in 1940


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3