Neem Karoli Baba

Shri Neem Karoli Baba of Shri Neeb Karori Baba (नीब करोरी बाबा) (? - 11 september 1973, in Vrindavan, India), ook bekend bij volgelingen als Maharaj-ji, was een Hindoe goeroe en liefhebber van de Hindoe godheid Hanuman. Hij is in het Westen bekend omdat hij de goeroe was van een aantal Amerikanen die in de jaren zestig en zeventig naar India reisden. Deze studenten keerden terug naar het Westen en vertelden andere mensen over Neem Karoli Baba. De bekendste van deze studenten zijn de spirituele leraren Ram Dass en Bhagavan Das, en de musici Krishna Das en Jai Uttal.

Neem Karoli Baba Sculptuur in Ram Dass Bibliotheek.
Neem Karoli Baba Sculptuur in Ram Dass Bibliotheek.

Sadhu en guru

Er is niet veel bekend over de geboorte en vroege jaren van Neem Karoli Baba. Volgens één verhaal werd hij geboren als Lakshmi Narayan Sharma (in Akbarpur, Firozabad district in de Indiase deelstaat Uttar Pradesh. Na een gearrangeerd huwelijk op 11-jarige leeftijd, verliet hij zijn huis en reisde veel in Noord-India als een heilige man (sadhu). Gedurende deze tijd was hij bekend onder vele namen waaronder Lakshman Das, Handi Wallah Baba, en Tikonia Walla Baba. Toen hij spirituele oefeningen deed in Bavania in Gujarat, stond hij bekend als Tallaiya Baba. In Vrindavan werd hij door de plaatselijke bevolking Chamatkari Baba genoemd, wat "Wonder Baba" betekent. Veel mensen dachten dat hij een heilige was.

Neem Karoli was een meester in bhakti yoga, en zei dat dienstbaarheid aan anderen (seva) de beste manier is om liefde voor God te tonen. In een boek met verhalen samengesteld door Ram Dass genaamd Miracle of Love, deelt een student genaamd Anjani het volgende verhaal:

Er kan geen biografie van hem gemaakt worden. Er zijn weinig feiten, veel verhalen. Hij schijnt in vele delen van India bekend te zijn geweest onder verschillende namen, die in de loop der jaren verschenen en weer verdwenen. Zijn westerse volgelingen van de laatste jaren kenden hem als Neem Karoli Baba, maar meestal als "Maharajji" -

een bijnaam die zo gewoon is in India dat men een theeverkoper vaak zo hoort aanspreken. Precies zoals hij zei, was hij 'niemand'. Hij hield geen verhandelingen; de kortste, eenvoudigste verhalen waren zijn leringen. Gewoonlijk zat of lag hij op een houten bank, gewikkeld in een geruite deken, terwijl een paar toegewijden om hem heen zaten. Bezoekers kwamen en gingen; ze kregen te eten, een paar woorden, een knikje, een klap op het hoofd of op de rug, en ze werden weer weggestuurd. Er werd geroddeld en gelachen, want hij hield van grapjes maken. Bevelen voor het leiden van de ashram werden gegeven, gewoonlijk met een doordringende schreeuw over het terrein. Soms zat hij in stilte, verzonken in een andere wereld die wij niet konden volgen, maar die gelukzaligheid en vrede over ons uitstortte. Wie hij was, was niet meer dan de ervaring van hem, de nectar van zijn aanwezigheid, de totaliteit van zijn afwezigheid...

Ram Dass.



Bekende discipelen

Tot de bekendste discipelen van Maharaj-ji behoorden Ram Dass, de auteur van Be Here Now, leraar en performer Bhagavan Das, en de musici Jai Uttal en Krishna Das. Andere bekende toegewijden zijn de humanitaire Larry Brilliant en zijn vrouw Girija, en Dada Mukerjee (voormalig hoogleraar aan de Universiteit van Allahabad, Uttar Pradesh, India).

Na zijn terugkeer naar de Verenigde Staten richtten Ram Dass en Larry Brilliant de Seva Foundation op, een wereldwijde ontwikkelingsorganisatie die probeert een einde te maken aan de armoede in de wereld door de leringen van Neem Karoli Baba te volgen. Seva is gevestigd in Berkeley, Californië, en Ram Dass maakt tot op de dag van vandaag deel uit van de Raad van Bestuur.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3