Æthelfrith van Northumbria

Athelfrith († 616), werd in 593 koning van Bernicia. In 604 veroverde hij Deira en werd de eerste koning van Northumbria. Aethelfrith was de eerste grote leider onder de Angelen ten noorden van de rivier de Humber. Bede noemde hem een ambitieuze en machtige koning die de Britten meer dan enige andere Engelse leider wreed teisterde. Hij sneuvelde in de strijd tegen de East Angles.

Bernicia, Deira en NorthumbriaZoom
Bernicia, Deira en Northumbria

Koning van Bernicia

Athelfrith was de zoon van Athelric van Bernicia en kleinzoon van Ida van Bernicia. In 593 werd Athelfrith koning van Bernicia. Volgens Frank Stenton "begint de ononderbroken geschiedenis van Northumbria, en in feite van Engeland, met de heerschappij van Athelfrith..." Onder de noordelijke Angelen was Aethelfrith de eerste grote leider. Hij verwierf meer grondgebied van de Britten dan enige andere Engelse leider.

In 595 kwam een grote troepenmacht van Britten, Gaels en Picten samen bij Din Eydin (Edinburgh). Zij vielen de Angelen van Bernicia aan op een plaats die bekend staat als Catterick. Onder de gesneuvelden in deze slag, Catraeth genaamd, was Owen van Rheged, de vijand van Athelfrith. Owen had Athelfrith's vader, Athelric, gedood. De resterende troepen van Britten, Galliërs en Picten werden volledig verslagen, de meesten van hen werden gedood. In 603 vocht Athelfrith nog een grote veldslag bij een plaats genaamd Degsastan. Dál Riatan Schotten, onder hun koning Aedan mac Gabrain kwamen tegen de Engelsen op en werden volledig verslagen. De overwinning van Athelfrith schakelde de Schotten voor lange tijd uit als bedreiging in Noord-Brittannië. Bede, die in 731 schreef, schreef dat tot in zijn tijd geen enkele koning van de Schotten nog een poging had gedaan om oorlog te voeren tegen de noordelijke Engelsen. De enige overgebleven vijand die Athelfrith nog zorgen baarde waren de Britten van Strathclyde.

Koning van Northumbria

In 604 viel Athelfrith Deira ten zuiden van hem aan. Koning Athelric van Deira werd gedood. Athelfrith probeerde ook Edwin van Deira, Athelric's broer, te doden, maar Edwin ontsnapte. Hij nam Edwins zuster, Achaas, tot zijn tweede vrouw. In 605 verenigde Athelfrith de twee koninkrijken, Bernicia en Deira, in één koninkrijk, Northumbria genaamd. Hij moet de volgende jaren besteed hebben aan het opzetten van manieren om zo'n groot gebied te besturen. Hij heeft vrijwel zeker ook fortificaties opgezet. In 613 begon Athelfrith te proberen Edwin gevangen te nemen, die sindsdien in ballingschap in Gwnedd en Powys verbleef. Hij trok met zijn leger over de Pennijnen naar Chester. Toen enkele monniken door de Britten werden gestuurd om met Athelfrith te onderhandelen, werden zij gedood. Tussen 613 en 616 versloeg Athelfrith de Britten in de slag bij Chester. Edwin ontsnapte opnieuw, ditmaal naar Mercia en vervolgens naar East Anglia. Athelfrith wilde dat de koning, Raedwald van East Anglia, Edwin zou vermoorden, maar hij wilde niet. Bezorgd dat Athelfrith East Anglia zou aanvallen, nam Raedwald zijn leger mee en viel Athelfrith aan. De twee legers ontmoetten elkaar bij de rivier Idle bij Doncaster. Athelfrith zag de East Angles niet als een grote bedreiging en bracht een kleiner leger mee. Athelfrith werd gedood nadat hij van zijn lijfwachten was gescheiden. Edwin keerde terug naar Northumbria om koning te worden. Bij de dood van Athelfrith vluchtte zijn familie naar het noorden om veiligheid te zoeken. Eanfrith, de oudste zoon, vond veiligheid bij de Picten. Hij trouwde met de zus van Gartnait, koning van de Picten. Zijn halfbroers Oswald en Oswiu vonden een veilig onderkomen bij de Schotten in Argyll.

Familie

Athelfrith nam een Britse of Pictische vrouw met de naam Bebbe. De Bernicische koningsstad Bamburgh is naar haar genoemd. Hun enige zoon was:

  • Eanfrith van Bernicia (590-634)

Athelfrith trouwde als tweede, ca. 603 met Acha, zuster van Edwin van Deira en dochter van Aelle van Deira. Samen hadden zij:

  • Oswald van Northumbria (c. 605-642)
  • Oswiu van Northumbria|Oswiu (ca. 612-15 februari 670)
  • Oswudu van Northumbria
  • Oslac van Northumbria
  • Oslaf van Northumbria
  • Offa van Northumbria
  • Ebba, abdis van Coldingham

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3